I 'C.S.A .: The Confederate States of America' er Confederacy meget større end syd

Velkommen til Den sydlige uge Ringetonen . I de næste par dage fejrer vi - og rapporterer om - regionens rigdom. Du finder historier fra hele kortet, der udforsker emner som den vedvarende arv fra konfødererede monumenter i Richmond og Montgomery, udviklingen af ​​Charleston-grill og skæringspunktet mellem tro og fodbold i Lubbock. Vi rangerer også de bedste sydlige rapalbum, forestiller os den André 3000-mixtape, som vi alle fortjener, og diskuterer, hvad der endda udgør Syden længere. Med to store sydmænds ord er intet sikkert, intet er sikkert, intet varer evigt.


Tidligt i CSA: De konfødererede stater i Amerika , Ulysses S. Grant overgiver borgerkrigen til Robert E. Lee. Konføderationen erklærer sejr over Unionen: Jefferson Davis stiger op til national magt. Og amerikansk skavleslaveri får lov til at fortsætte frem til i dag.



Det er kun begyndelsen. C.S.A., en film fra 2005 skrevet og instrueret af satirikeren Kevin Willmott er en mockumentary i stil med Ken Burns episke miniserie Borgerkrigen . Det er en blanding af filmklip, historiske fotografier og talehovedekspertisen blandt blandt et par nutidige historikere - den ene hvide og pro-konfødererede, den anden, sort. Ifølge eksperterne, i det øjeblik Konføderationen besejrer Unionen, bliver Abraham Lincoln en flygtning. Han forsøger at flygte til Canada gennem Underground Railroad med hjælp fra Harriet Tubman, der overtaler ham til at tage rejsen ved hjælp af en forklædning, der definerede æraen: blackface. Når Tubman og Lincoln bliver fanget ved grænsen, er Lincolns ansigt dækket af brændt kork, som en minstrel - en begivenhed, der er så sensationelt mærkelig, at D.W. Griffith laver tilsyneladende en film om det. Tubman henrettes i mellemtiden, men som en balsam mod Nords sårede følelser er Lincoln skånet. Han er eksileret for at leve resten af ​​sine dage i Montreal - en bedre skæbne end at blive skudt i hovedet, uden tvivl. Men hvad med det land, han efterlader?



C.S.A. var tydeligt designet til at tilskynde til samtale: Fra starten er dets forudsætning bevidst farligt. Ikke alene stiller denne film en omskrevet historie med amerikansk slaveri, den forestiller sig også en fremtid, hvor hele verdensordenen har ændret sig. Og gennem sin mockumentary, lavet til tv-stil, antyder det, hvad der ændrede mest - og også mindst - var selve kulturen, alle de signifikanter og mytologier, som republikker kommer med for at definere sig selv. Filmen har en bevidst kedelig offentlig tv-æstetik med annoncer, PSA'er og nyhedsalarmer, der ofte er ispedd hele tiden. C.S.A. forestiller sig en alternativ verden, hvor Home Shopping Network er Slave Shopping Network, og en hvor den første mand på månen planter et konfødereret flag. Der er reklamer for ting med virkelige korrelater: Moderne slavebånd ligner ankelmonitorer, og rapportering af sorte mennesker, der mistænkes for at passere for hvidt, er arbejdet med en ny form for kvartervagt.

Så meget ændrer sig som ikke. Filmens uhyggelige udfordring er at susse ud, hvad der er ægte og hvad der er fiktion. Hvor reel eller ej er f.eks. Annoncen til en restaurant, der hedder Coon Chicken Inn? ( Meget ægte .) Usikkerheden ved det hele er, hvad der har fået filmen til problemer. I 2014 Dalton School i New York stod over for kritik for at vise filmen efter studerende, tilsyneladende uvidende om, at filmen er en satire, klagede over, at den var racemæssigt ufølsom. Skolens leder gik tilbage og udtrykte beklagelse over at have vist filmen til at begynde med. Willmott har i mellemtiden hævdet, at en af ​​skuespillerne fra filmen, der spiller en racistisk konfødereret politiker, mistede sit job som VP hos Time Warner, da et klip af hans optræden blev vist på en arbejdsbegivenhed. For Willmott, der har beskæftiget sig med disse reaktioner i næsten et årti, var dette par for kurset. Jeg fik en masse hadpost fra konservative, konfødererede og racister, han senere sagde , men jeg blev censureret af liberale.



C.S.A. modtog en beskeden udgivelse i 2005 og spillede kun på 28 teatre på sit højeste. Det genopstod for nylig i løbet af debatter om et kommende HBO-show med en lignende, hvis mindre direkte satirisk forudsætning. Game of Thrones showrunners David Benioff og D. B. Weiss blev rapporteret at samarbejde med Nichelle Tramble Spellman og Malcolm Spellman om et projekt kaldet Konfødereret , et show i en alternativ tidslinje, hvor de sydlige stater med succes har trukket sig ud af Unionen, hvilket giver anledning til en nation, hvor slaveri forbliver lovligt og har udviklet sig til en moderne institution, ifølge HBO's meddelelse fra juli.

Da nyheden faldt, reagerede internettet med hurtig skepsis, undertiden oprørende. I en New York Times stykke med overskriften I Don't Want to Watch Slavery Fanfiction bemærkede forfatter Roxane Gay, at selvom hun ikke ønskede at lægge kunstneriske begrænsninger på showrunnerne, kommer kreativitet uden begrænsning med ansvar. I mellemtiden Ta-Nehisi Coates påpegede at Confederacy selv allerede var en kontrafaktisk historie, et sæt løgne, som Syden fortalte sig selv om sig selv - med Hollywoods hjælp. I over et århundrede, skrev han, har Hollywood udspilte veludførte, glat producerede eposer, der fremskyndede den mistede årsag myte om borgerkrigen. Disse er ægte 'alternative historier' bygget på 'alternative fakta'.

Kritikere har spekuleret på, hvem et sådant show virkelig kan være til. Afroamerikanere har ikke brug for science-fiction eller egentlig nogen fiktion for at fortælle dem, at 'historien stadig er med os', skriver Coates. Dette er sandt - men jeg vil gerne tro, at kunst ved at undersøge, hvordan det er sådan en racistisk historie fortsætter, stadig kan bidrage til samtalen. Måske, hvis Konføderationen er en myte, kan den fortrydes ved en spids anvendelse af andre konkurrerende myter - den slags, der kun kan genereres af satire, siger eller science fiction. D.W. Griffith's Fødslen af ​​en nation var vores nations første kæmpestor; Borte med blæsten er lige så kendt for vores nationale kultur som de konfødererede monumenter, vi i øjeblikket nedbryder. Begge film er faktisk monumenter i sig selv. Og hvad en satire kan lide C.S.A. kan gøre, at HBO's show muligvis ikke er chip væk ved deres fundament. Syd for C.S.A. er ikke kun det, der falder under Mason-Dixon-linjen. Og det forbund, filmen forestiller sig, er ikke kun et sted afgrænset af dets politik. Konføderationen er en idé, og den idé indkapsler ikke kun Syden, men også hele nationen.




I et nylig interview Konfødereret Tramble Spellman undrede sig , Hvad skete der i hele verden, hvis den ene begivenhed var afsluttet anderledes? Det er et spørgsmål, som HBO-showet tilsyneladende er klar til at udforske; C.S.A. , Willmotts film, har allerede givet os en mulighed. Efter at Konføderationen og Unionen har forsonet, arbejder de for at blive en supermagt, der invaderer Syd- og Mellemamerika for at drive spanskere ud og slukke åbent slettenes indianere, før de slaver kinesiske indvandrere på steder som Californien. På tidspunktet for 2. verdenskrig er den amerikanske vej til raceoverlegenhed så totaliserende og indflydelsesrig, at Hitler næsten er overbevist om, at han skal holde jøder som slaver snarere end at udrydde dem. De konfødererede stater og Tyskland melder sig sammen under krigen. Bomber falder stadig over Japan for at afslutte krigen, men denne gang er målet, vi lærer, at sætte hele den fremmede verden af ​​farvede i deres sted.

Willmott har hævdet, at hans film er et angreb på et symbol: Jeg lavede virkelig filmen for at slippe af med det [konfødererede] flag, han sagde . Filmen fortsætter som en åben irettesættelse af anklagen om, at borgerkrigen drejede sig om alt andet end opretholdelse af slaveri og følgelig hvid overherredømme. Al foregivelse af en krig, der kæmpes af andre grunde, skrubbes væk, så snart vi lærer, at de konfødererede staters første satsning som en samlet nation er at undertrykke racemæssige andre. Tyve tusinde hvide siges at flygte til Canada, inklusive Susan B. Anthony, Harriet Beecher Stowe, Ralph Waldo Emerson, Mark Twain og Henry David Thoreau. Hjertet i den amerikanske intellektuelle klasse - alt væk. Sorte efterkommere af slaver forbliver enten slaver i C.S. eller lever deres liv over grænsen. Sorte forfattere som Richard Wright og James Baldwin bor ikke i Harlem, men snarere på steder som Montreal.

Det sjove er, at sort udtryk stadig definerer kulturen i C.S. Der er stadig en Elvis rundt for at rive fra sort musik, for eksempel: Rock 'n' roll har stadig sine rødder i blues. Og sort slang bøjer stadig populærkulturen - endnu mere, ærligt talt, i betragtning af at dette er en kultur, der sælger ting som Darkie-tandpasta og Sambo-motorolie (som begge virkelig eksisterede) sent ind i det 20. århundrede. Sorthed, som en udtryksform, er stadig grundlæggende for det amerikanske liv. Og gennem Willmotts smerteligt ironiske linse er det hele dejligt kitsch. Filmens facade er åbenlyst corny, endda sjov.

Og alligevel er det også overvældet af en skarp, bitter følelse af vold. Der er for eksempel stadig en genopbygnings æra, og den falder stadig sammen med de sorte masseslynchinger i årtier ved århundredskiftet. Denne gang er den imidlertid koordineret og ikke begrænset til syd. I Willmotts film tegner det, vi typisk kalder Syden, sig virkelig for en hel nation. Kulturelt er der intet let afgrænset nord versus syd; der er strengt Amerika. Det er Brown v. Board of Education of Topeka sag, der adskiller skolerne, Willmott har sagt , med en følelse af ironi. Hvordan blev Topeka adskilt - vandt ikke Norden? Han har en teori: Syd tabte, men Syd - et sæt ideer om racemæssig overherredømme, der på trods af at være forbundet med en region allerede var endemisk for hele landet - gjorde det ikke. Efter krigen lærte Syd nordene deres livsstil - det krævede endnu en konflikt, den amerikanske borgerrettighedsbevægelse, for at bringe CSA ind i USA. Denne kamp fortsætter. Der var aldrig en sejr over Syd, mere af en våbenhvile som Nordkorea og Sydkorea.

Filmen slutter med et slags indeks, der indeholder alle de dele af historie og kultur, der til trods for at virke som satirisk overdrivelse faktisk eksisterede i dette land, i mærker såvel som i kunst. Siden slaverietiden har det været tendensen for den nordlige liberalisme at fritage sig selv. Det er en fejltagelse. Willmotts film argumenterer behændigt lige så meget og undersøger det overordnede kommercielle drev, ikke begrænset til nogen del af landet, for at forme den nationale bevidsthed gennem politiske fortællinger og repræsentation. Willmott har udtænkt en film, der riffler på de velkendte sprog i offentlig tv, Hollywood og handel og afslører deres deltagelse i en national løgn - og vores vilje til at tro på det. Det er den slags løgn, kun kunst kan udsætte. Men kun hvis vi lader det.

Offentliggørelse: HBO er en initialinvestor i Ringetonen .

Interessante Artikler

Populære Indlæg

Lad ikke Baby Yodas Cuteness distrahere dig fra hans morderiske måder

Lad ikke Baby Yodas Cuteness distrahere dig fra hans morderiske måder

Et hagl Mary forvandlede Florida-Tennessee fra et rædselshow til et højdepunktrulle

Et hagl Mary forvandlede Florida-Tennessee fra et rædselshow til et højdepunktrulle

'Hubie Halloween' er (næppe) bedre end vi fortjener

'Hubie Halloween' er (næppe) bedre end vi fortjener

Julio Urias, viskelæder af løbere

Julio Urias, viskelæder af løbere

Pedro Pascals hurtige opstigning til 'The Mandalorian'

Pedro Pascals hurtige opstigning til 'The Mandalorian'

'Saturday Night Fever' med Bill Simmons og Jimmy Kimmel

'Saturday Night Fever' med Bill Simmons og Jimmy Kimmel

'Damn.' Exit-undersøgelsen

'Damn.' Exit-undersøgelsen

The Reds' Nonconformist Rebuild er et af baseballs fedeste eksperimenter

The Reds' Nonconformist Rebuild er et af baseballs fedeste eksperimenter

Hvordan Indiana Jones Fedora blev en artefakt med et eget liv

Hvordan Indiana Jones Fedora blev en artefakt med et eget liv

'60 sange, der forklarer 90'erne ': Kan du huske popmusik?

'60 sange, der forklarer 90'erne ': Kan du huske popmusik?

Folk fortsætter med at vælge ved min 'Rise of Skywalker' skur

Folk fortsætter med at vælge ved min 'Rise of Skywalker' skur

Syracuses 40-årige tørke i NBA-finalen er ved at være slut

Syracuses 40-årige tørke i NBA-finalen er ved at være slut

De største trusler mod Lakers kommer fra de sidste to stjerner for at slå LeBron

De største trusler mod Lakers kommer fra de sidste to stjerner for at slå LeBron

Det sidste populære tv-show

Det sidste populære tv-show

WWE-ificeringen af ​​UFC

WWE-ificeringen af ​​UFC

Vinderne og taberne af NFL uge 2

Vinderne og taberne af NFL uge 2

ABA fortæller del 1 med Julius Erving og Terry Pluto

ABA fortæller del 1 med Julius Erving og Terry Pluto

Spørgsmål og svar: 'The New Pope' skaberen Paolo Sorrentino i slutningen af ​​serien, en potentiel tredje sæson, og Jude Laws badetøj

Spørgsmål og svar: 'The New Pope' skaberen Paolo Sorrentino i slutningen af ​​serien, en potentiel tredje sæson, og Jude Laws badetøj

Lil Wayne lever to gange

Lil Wayne lever to gange

Vesten er ikke så vild som det ser ud

Vesten er ikke så vild som det ser ud

Hvornår blev Migos en nostalgieagt for årtusinder?

Hvornår blev Migos en nostalgieagt for årtusinder?

'Red Notice' er endnu et dårligt forsøg på en Netflix-filmfranchise

'Red Notice' er endnu et dårligt forsøg på en Netflix-filmfranchise

Ty Lue valgte det ene job med højere indsatser end coaching af LeBron

Ty Lue valgte det ene job med højere indsatser end coaching af LeBron

Vinderne og taberne af Oscar-nomineringen i 2021

Vinderne og taberne af Oscar-nomineringen i 2021

Kobe Bryants mindesmærke udfylder detaljerne bag myterne

Kobe Bryants mindesmærke udfylder detaljerne bag myterne

Hvordan Ultimate Frisbee kunne blive en olympisk sport

Hvordan Ultimate Frisbee kunne blive en olympisk sport

MoviePass er død (i virkeligheden denne gang). RIP et firma, der var for godt til at være sandt.

MoviePass er død (i virkeligheden denne gang). RIP et firma, der var for godt til at være sandt.

NFL's paritetsmyte er blevet en realitet

NFL's paritetsmyte er blevet en realitet

Disse bliver de bedste spil i NFL-sæsonen 2019 (vi tror)

Disse bliver de bedste spil i NFL-sæsonen 2019 (vi tror)

'Mission: Impossible' er den bedste filmfranchise - her er hvorfor

'Mission: Impossible' er den bedste filmfranchise - her er hvorfor

Det er ikke officielt collegefodboldsæson, indtil Ohio State bliver ødelagt af Purdue

Det er ikke officielt collegefodboldsæson, indtil Ohio State bliver ødelagt af Purdue

Vil Paul Georges forlængelse gøre ham til klipper for livet?

Vil Paul Georges forlængelse gøre ham til klipper for livet?

Between Bites: Hvad mad betyder for 'Farvel'

Between Bites: Hvad mad betyder for 'Farvel'

2019 MLB Midseason Power Rankings

2019 MLB Midseason Power Rankings

Lektionerne fra Josh Allens breakout-sæson, ifølge Josh Allen

Lektionerne fra Josh Allens breakout-sæson, ifølge Josh Allen