Opladere er en casestudie om, hvorvidt et NFL-hold kan overleve uden fans

Flytter opladere til Los Angeles eller til helvede? Dette spørgsmål kan virke hårdt, men hvad kan vi ellers kalde et sted, hvor hvert spil er et vejspil, og hvert resultat er et tab?

Uhyggelige nederlag er ikke nye for denne franchise. San Diego Chargers var også slangebit og tabte otte spil med en besiddelse i løbet af 2016-sæsonen. Los Angeles Chargers har lært, at den giftige slange, der bet dem i San Diego, tilsyneladende er hjemmehørende i hele det sydlige Californien: Holdet er 0-4 denne sæson med tre tab, der kommer med tre point eller færre. Fire NFL-hold med dårligere pointdifferentiale end Chargers har vundet et spil i efteråret. Titans har vundet to.



Mens Chargers 'tab er hjerteskærende, er deres spil på StubHub Center dog sjælsugende. De ugentlige billeder af det halvtomme stadion - og jeg forsikrer dig, det er halvtomt, ikke halvt fyldt - er blevet mere end bare en løbende punch line om et upopulært hold. De er et symbol på ligaens mest kyniske test.



drake views sangliste

Ved at bytte menneskelige fans i San Diego mod rentable tomme pladser i Los Angeles er Chargers blevet et casestudie om, hvorvidt et professionelt sportshold kan overleve uden fans.

Vi vidste, at der ikke ville være mange fans på Chargers 'midlertidige hjemmestadion, men det var designet: Det blev bygget til Major League Soccer's Los Angeles Galaxy, og dets kapacitet på 27.000 er den mindste af ethvert NFL-sted siden Packers flyttede fra Green Bay City Stadium til Lambeau Field i 1957. Alligevel spiller Chargers ikke kun i Derek Zoolanders NFL Stadium For Ants; de undlader også regelmæssigt at udfylde det.



Ud over det har de fans, der har vist op til disse spil, gjort det stort set for at støtte holdene, som Chargers spiller. Tilstedeværelsen af ​​modsatte fans var bemærkelsesværdig lige fra springet, hvor quarterback Philip Rivers hævdede, at den højeste jubel under holdets hjemmeåbner mod delfinerne kom i det øjeblik, hvor Chargers kicker Younghoe Koo gik glip af et 44-yard feltmål for at forsegle en 19- 17 tab.



vandt tyrerne

Dette var franchisens første spil, der var vært i Amerikas næstmest befolkede by. Og de fleste af de tilstedeværende fans lød som om de rodfæstede et hold fra den anden side af landet.

Men tingene blev værre. Det kunne have været svært at skelne mellem, om flere fans på StubHub Center var iført Chargers blå eller Dolphins blågrøn den 17. september, men der var ingen fejl i det røde hav, da Chiefs kom igennem den følgende søndag.

Scenen var ens, da Eagles besøgte i uge 4.

julio urias pickoff-træk

Dette er Chargers 'nye virkelighed: vejspil foran fjendtlige skarer og hjemmekampe foran mindre fjendtlige skarer. Men her er den mest fordømmende statistik af alle: Sidste søndag tv-markedet i Los Angeles udsendte en hidtil uset seks NFL-spil . Af disse, Chargers-Eagles-spillet sluttede femte i klassificeringen , knirkende foran en match i Dolphins-Saints, der blev sendt kl. 06:30 lokal tid. Flere Angelenos var interesserede i at indstille sig i en konkurrence, der udgjorde hold uden relation til det område, der startede ved daggry, end kl. spil med byens nye hjemmehold. Tre gange så mange valgte at se Raiders, der plejede at spille i Los Angeles, samme kl. tidsvindue. Det er ikke kun, at ingen går til Chargers-spil. Ingen bryr sig overhovedet.

Da Chargers-ejer Dean Spanos besluttede at flytte holdet fra San Diego, måtte han vide, at fansupport ville falde. Franchisens ankomst til L.A. blev forud for Rams 'flytning til byen i 2016, og han så helt sikkert, at Rams også spillede til mindre end kapacitet ved Los Angeles Memorial Coliseum. Men i det mindste var nogle mennesker interesserede i Rams: Franchisen havde fans tilbage fra holdets tidligere periode i L.A. fra 1946-1994 og vandt sandsynligvis alle neutrale fans på udkig efter et hold simpelthen i kraft af at ankomme først. Chargers gik bevidst ind i en by, hvis lunkne interesse for NFL allerede var blevet opsuget.

Men Spanos vidste også, at flytning af holdet til Los Angeles ville øge Chargers 'værdi betydeligt. Dette var en investering: Holdet betaler en Flytningsgebyr på $ 645 millioner i løbet af de næste 10 år , men det skal opvejes af en massiv stigning i værdien. Ifølge Forbes 'S værdiansættelser, værerne mere end fordoblet deres værdi fra 1,4 mia. dollar til 2,9 mia. dollar ved at flytte til L.A. Mens Chargers 'gevinster endnu ikke skal realiseres, skal de tilbagebetale flytningsgebyret og derefter nogle.

NFL har udviklet en verden, hvor tilstedeværelsen af ​​fans til et spil kun er løst knyttet til fortjeneste. De fleste af NFL's penge kommer fra tv-seerskab - og takket være fantasifodbold og hasardspil kommer meget af dette tv-seerskab ikke fra folk, der virkelig er fans af et af de hold, der spiller. Meget af de penge, som individuelle franchisetagere tjener, er også sikret i god tid, før en fan sætter fod på et stadion.

Tag for eksempel 49ers, der spiller i en stadion på milliarder dollars, som alle hader det ligger en time væk fra San Francisco. (Åh, undskyld, skulle vi inkludere trafik? Så er det to timer væk fra San Francisco.) Ingen går til deres spil, og alligevel er alle udsolgt. Officiel statistik tyder på, at stadionet har været over kapacitet denne sæson, i gennemsnit 70.178 pr. kamp på et stadion med 68.500 pladser . Uofficielt er Levi's Stadium dog langt fra udsolgt.

Som hvert NFL-hold sælger 49ers titusinder af personlige pladslicenser, som i det væsentlige er kontrakter, der tillader fans - eller lad os være ærlige - billetmæglere på det sekundære marked - at købe sæsonbilletter. En fan mister en PSL, hvis han eller hun nogensinde beslutter at stoppe med at købe sæsonbilletter. Det betyder ikke noget, hvem der køber disse, og det betyder ikke noget, om de dukker op. Ja, hvis en fan kommer til spillet, kan holdet opkræve gebyrer for parkering, indrømmelser og souvenirs. Men fansdeltagelse til et spil giver en tertiær indtægtsstrøm bag tv-pengene og to gange solgte pladser. Og 49ers 'værdi er steget kraftigt takket være deres dyre, for det meste tomme stadion. I 2013 var de 1,2 milliarder dollars værd. De har gjort lidt, men tabt spil siden, og er nu mere end $ 3 mia. dollars værd .

Ikke mange fans kom til Chargers 'første tre spil, men alle tre var udsalg . Jeg ville ikke blive overrasket, hvis hvert Chargers-spil i denne sæson er et udsalg. Og de billetter er de dyreste i NFL, langt fra . Vi griner af tomme pladser, men franchisen tjener sandsynligvis penge.

Om tre år flytter holdet til sit nye enorme delte stadion med Rams, som har 70.000 pladser og har flere luksusbokse end noget NFL-stadion udover Cowboys 'rumskib. Dette er lærebogsudførelse af en forretningsmodel, der giver milliarder af dollars og kun lidt mening.

Hvad hvis det virker? Hvad hvis opladere aldrig udvikler en varig fanbase, men stadig viser sig at være rentable? Hvad hvis mæglere kan bryde lige ved at sælge dyre billetter til udenfor bybeboere? Hvad hvis virksomheder i Los Angeles er villige til at købe dyre luksuskasser til ikke kun et, men to NFL-hold? Hvad hvis de dyre billetpriser negerer manglen på indtægter fra indrømmelser? Hvad hvis et NFL-hold, der mangler fans, ikke er forudsætningen for en Ponzi-ordning, men snarere en funktionel måde at generere indtægter på?

Vi har længe vidst, at holdejere vil bytte på vores kærlighed. Vi investerer vores følelser i deres hold. Vi gør sport til en fuldmægtig for alle de følelser, som vi ikke kan frigøre i vores daglige liv. Og så fortæller ejerne, at vores kærlighed ikke er god nok, medmindre den er kombineret med penge. De finder den pris, vi betaler for at opretholde denne vigtige del af vores identitet og hæver den rutinemæssigt ved at true med at forlade fans med dybere lommer.

Men opladerne byttede ikke deres eksisterende fans mod rigere. De handlede San Diego kærlighed og støtte til en dyngende bunke kontanter.

Vi ønsker desperat, at denne bestræbelse mislykkes. For to uger siden sagde en reporter, at ligaen kunne overveje at sende holdet tilbage til San Diego, og historien forvandlet til et fuldt rygte at Chargers-in-L.A. eksperimentet kunne slutte. NFL har nu blankt benægtet dette rygte , men vi håbede, at det var rigtigt. En del af dette var, fordi vi ønskede at grine af milliardærer, der straks indså, at deres dumme beslutning havde slået tilbage. Og en del af det var, fordi vi finder forestillingen om, at et team, der passer til ingen, kunne være en del af planen, der er svær at mave.

Vi har længe antaget, at fans er livsnerven i et hold. Men fans kan være irriterende, råbe, sprænge og kalde på radioprogrammer for at kræve ændringer, som holdejere ikke vil foretage. Hvis en franchise viser sig at være rentabel uden at have en betydelig fanebase, ville det være en måde for ejere at tjene penge på uden at håndtere de indtagende menneskelige problemer, som fans ofte forårsager.

hurtig og rasende han død

Og så er Chargers NFL's efter-fan-eksperiment. Hvad der sker i Los Angeles er mere end bare en mulighed for at lave vittigheder om et konstant tomt stadion. Det er en kamp for sportsens sjæl.

Interessante Artikler

Populære Indlæg

'60 sange, der forklarer 90'erne ': Alt, hvad jeg vil til jul, er dig, er meget tristere end du indser

'60 sange, der forklarer 90'erne ': Alt, hvad jeg vil til jul, er dig, er meget tristere end du indser

Østen er endelig fanget op til Vesten i NBA

Østen er endelig fanget op til Vesten i NBA

'WandaVision' Afsnit 3 Resumé: Don't Dare Say Ultron

'WandaVision' Afsnit 3 Resumé: Don't Dare Say Ultron

Sam Darnold kunne ikke redde jetflyene, men Panthers kan redde sin karriere

Sam Darnold kunne ikke redde jetflyene, men Panthers kan redde sin karriere

Tupac er en af ​​de største fiktionelle basketballtrenere nogensinde

Tupac er en af ​​de største fiktionelle basketballtrenere nogensinde

'Flatliners' Remake er kvalmende kedelig

'Flatliners' Remake er kvalmende kedelig

Exit Music er den sang, vores generation fortjener

Exit Music er den sang, vores generation fortjener

Hvilken 'Mortal Kombat 2' karakter har den bedste dødelighed? En gruppesession.

Hvilken 'Mortal Kombat 2' karakter har den bedste dødelighed? En gruppesession.

Falcons HC Arthur Smith om antændelse af Tannehill Titans, frigørelse af Derrick Henry, Atlantas potentiale og sennat Bravo

Falcons HC Arthur Smith om antændelse af Tannehill Titans, frigørelse af Derrick Henry, Atlantas potentiale og sennat Bravo

Joe Budden spillede lige sit sidste show - men han går ikke på pension

Joe Budden spillede lige sit sidste show - men han går ikke på pension

Ejer Kanye West virkelig en mobiltelefon?

Ejer Kanye West virkelig en mobiltelefon?

The Definitive Robin Hood Power Rankings

The Definitive Robin Hood Power Rankings

'Game of Thrones' løse ender: Vil Varys mistillid til magi påvirke slutspillet?

'Game of Thrones' løse ender: Vil Varys mistillid til magi påvirke slutspillet?

Tom Brady vs. Patrick Mahomes er Super Bowl-mytologi under opførelse

Tom Brady vs. Patrick Mahomes er Super Bowl-mytologi under opførelse

'Joe Millionaire' vendte Reality TV til Super Bowl. Så forsvandt det.

'Joe Millionaire' vendte Reality TV til Super Bowl. Så forsvandt det.

Ringer Staff's 'To All the Boys: P.S. Jeg elsker dig stadig 'øjeblikkelige reaktioner

Ringer Staff's 'To All the Boys: P.S. Jeg elsker dig stadig 'øjeblikkelige reaktioner

Usher vs. Justin Timberlake

Usher vs. Justin Timberlake

'City Slickers' med Bill Simmons, Chris Ryan og Sean Fennessey

'City Slickers' med Bill Simmons, Chris Ryan og Sean Fennessey

'Borat efterfølgende Moviefilm' er en meget flot efterfølger!

'Borat efterfølgende Moviefilm' er en meget flot efterfølger!

Les Miles og Kansas er en perfekt fejlagtig college fodboldunion

Les Miles og Kansas er en perfekt fejlagtig college fodboldunion

Ringer-guide til streaming i april

Ringer-guide til streaming i april

En session med 'Parterapi', tv-showet Reality Reality

En session med 'Parterapi', tv-showet Reality Reality

Alabama laver sin gedesag i den mærkeligste sæson hele tiden

Alabama laver sin gedesag i den mærkeligste sæson hele tiden

De største NBA All-Star Celebrity Game Players nogensinde

De største NBA All-Star Celebrity Game Players nogensinde

Det kunne ikke være sandt

Det kunne ikke være sandt

'Rough Night' Exit Survey

'Rough Night' Exit Survey

De voksne Jonas Brothers er på en eller anden måde klar til at være større end nogensinde

De voksne Jonas Brothers er på en eller anden måde klar til at være større end nogensinde

Alec Baldwins monolog 'Glengarry Glen Ross' er perfekt - men er den nøjagtig?

Alec Baldwins monolog 'Glengarry Glen Ross' er perfekt - men er den nøjagtig?

2021-indsatsen for æraens bedste esser

2021-indsatsen for æraens bedste esser

Hvordan Frat Rap blev den største forretning - og den største forskel - inden for hip-hop

Hvordan Frat Rap blev den største forretning - og den største forskel - inden for hip-hop

'Vågn op' forestiller dig en verden uden søvn. Hvor apokalyptisk ville det være?

'Vågn op' forestiller dig en verden uden søvn. Hvor apokalyptisk ville det være?

'60 sange, der forklarer 90'erne ': A Tribe Called Quest's' Scenario 'and the Art of the Perfect Posse Cut

'60 sange, der forklarer 90'erne ': A Tribe Called Quest's' Scenario 'and the Art of the Perfect Posse Cut

Baker Mayfields karrierdag bragte de brune til nye højder

Baker Mayfields karrierdag bragte de brune til nye højder

Paul George spreder sine vinger nu, hvor han har plads til at flyve

Paul George spreder sine vinger nu, hvor han har plads til at flyve

Helen Hunt om 'Blindspotting'

Helen Hunt om 'Blindspotting'