Ringerens 100 bedste Jay-Z-sange, rangeret

I indledningsverset til en af ​​Jay-Zs bedste sange - det kommer vi lidt om - Hov rammer en pause i historierne om boostere, der tøffer tøj og forhandlere, der undviger politibiler og taler som en sandblodig rap-fan: Jeg ' hvorfra n ---- s trækker dit kort, og skændes hele dagen om / Hvem er de bedste MC'er, Biggie, Jay-Z eller Nas? Det tapper sig ind i virkeligheden for alle, der lever og ånder denne musik - at uanset hvor snavset hustleren, uanset hvor stor stjernen, uanset hvor gennemsnitlig fanen, folk elsker at diskutere hip-hop overherredømme.

År efter den sang - Where I'm From, kronjuvelen til Jays andet album, In My Lifetime, Vol. 1 —Jay og Nas gik i krig over svaret på det spørgsmål, han stillede. Vi er ikke her lige nu for at genoprette kampen eller nogen form for MC-hierarki. Vi har snarere et andet spørgsmål, som vi har argumenteret hele dagen om: Hvad er den bedste Jay-Z-sang? Og hvilken bedre dag at afvikle den debat end i dag, en dag før 25-årsdagen for Jays debut-LP, Begrundet tvivl - arven, som vi har udforsket i hele netværket i dag, i begge udskrives og på Ingen spring med Jinx og Shea .



I et forsøg på at besvare dette spørgsmål, Ringetonen samlet en hjerne tillid blandt medarbejdere og udvidet familie, og bad dem om at indsende deres top 20 Jay-Z sange, rangeret efter bedste evne. I alt deltog næsten 30 personer. For nogle var det et umuligt spørgsmål - af nogle tæller har Jay dukket op på 119 singler gennem hans karriere i tre årtier, og det er før han tæller albumnedskæringer og loosies. For andre var svarene enkle - selv med alle disse sange er der en klar rækkefølge til det bedste af Jay's bedste. Resultaterne af den ekstremt videnskabelige afstemningsproces er nedenfor, hvor du finder de 100 bedste Jay-Z-sange rangeret. Listen inkluderer ikke kun Jay-singler og albumnedskæringer, men også funktioner, ikke udgivne sange og endda et par freestyles. Dybest set var alt, hvad han rappede om, berettiget.



Før vi kommer til listen, et par indblik i den. For det første er nej. 1 sang var det løbende valg, når alle stemmesedler blev afgivet; det dukkede op på næsten hver enkelt placering, ofte højt op. For det andet, mens Jay senere ville nå langt større kommercielle højder, end han gjorde med Begrundet tvivl , albummet er hans mest elskede, i det mindste ifølge Ringetonen . Tjek nedenstående skema:

Elleve af RD 'S 14 numre vises på denne liste. (Og fire af dem dukker op i top 20.) Efter dette album kommer der et uafgjort mellem Blueprint og Det sorte album , Jay's to største indlæg– Begrundet tvivl kritiske succeser, som begge havde ni sange rangeret i top 100 (og tre inden for top 20). Det mest interessante album i placeringen kan være Vol. 2 , som kun placerede syv sange på den fulde liste, men havde tre lande i top 20. Albummet var Jays kommercielle gennembrud, så det giver mening, at dets højder ville være så ærede, men 23 år senere dybe nedskæringer som Ride eller Die synes ikke at holde op, i det mindste for vores personale. (Det er sådan, men blev røvet.)



I den anden ende af spektret havde vi ringe interesse for Jay-Z-album efter pensionering bortset fra Se tronen . 4:44 , Jay's 2017 utroskab mea culpa, klarede sig anstændigt med tre sange på listen, men de katastrofale Kingdom Come havde kun en og return-to-form Amerikansk gangster havde to (selvom Succes, Pray og Blue Magic burde bede om en genoptælling). Og ja, du læste det korrekt, 2013's Magna Carta Holy Grail har nul sange på denne placering. Det er i denne forfatters dom, at vores ansete stemmeafgivelse foretog det rigtige opkald - selvom der er et overbevisende argument for Beach Is Better. Tom Ford acolytes og Samsung-medarbejdere er du velkommen til at e-maile mig på [REDACTED] @ theringer.com.

Når vi taler om Jays mest og mindst elskede perioder, da vi inkluderer loosies og features, så lad os se på mandens toppunkter - igen ifølge listen.

Mens 1996 stadig rangerer højt, vil du bemærke en stigning i 2003, som ikke kun omfattede Det sorte album , men Blueprint 2.1 , Crazy in Love, og hans Pump It Up freestyle. Som skæbnen ville have det, syntes Jay's status at være på et højeste niveau. Og så meget som vi gør grin med ham ikke rigtig trækker sig tilbage med sin formodede svanesang , han syntes at betragte det som det perfekte tidspunkt at sige farvel, i det mindste i starten, da der ikke er nogen sange fra 2004 på denne liste. (Jay gav os dog en håndfuld at vælge imellem det år med udgivelsen af ​​Linkin Park-mashup-albummet og hans andet R. Kelly-samarbejde. Igen råber til stemmeberettigede for at gøre det rigtige.)



Mens vi er her, er denne placering også en fantastisk mulighed for at se, hvem Jay's stærkeste samarbejdspartnere har været. Her er endnu et diagram, denne af de producenter, der vises mest på denne liste.

Jay forbandt ikke med Kanye indtil 2000, men parret blev hurtigt uadskilleligt. Måske opdagede Jay sin musikalske soulmate. Eller måske så Jay, nogensinde kapitalisten, at I omdefinerede lyden af ​​hiphop og ønskede sig. Uanset hvad er vi taknemmelige for, at de fandt hinanden - Kanye har mere end dobbelt så mange optrædener her som vores næstmest- populær producent, Just Blaze. (Også et særpræg på denne liste: I kraft af sit arbejde sammen med Kanye vises Mike Deans navn mere end Swizz Beatz og Bink og næsten lige så mange gange som Timbalands, på trods af de tre producenters betydningsfulde arbejde med at opbygge Jays legende.)

Endelig, før vi kommer til sagen, lad os hælde en ud for de sange, der ikke klarede det. Her er en kort liste over hæderlige omtaler:

  • Snoopy Track
  • Trussel
  • Sådan er det
  • Crew Love
  • Blue Magic
  • Unge G'er
  • Hovi Baby
  • Bede
  • 4. december
  • Mød forældrene
  • Rap-spil / Crack-spil
  • Vagteren 2
  • Shiny Suit Theory
  • Kingdom Come
  • Vis dig hvordan
  • Kom og fang mig
  • Nymp
  • Succes

Beklager de efterladte. Trøst i at vide, at disse sange ville have nået listen før Sunshine. - Justin Sayles


100. Big L og Jay-Z 89.9 FM Freestyle (nitten femoghalvfems)

Producent: Mufi (for Miilkbone's Keep It Real)

Selv som ung var Jay-Z typisk den lyseste stjerne i sin bane. Han kan have rappede som Fu-Schnickens i præ- Begrundet tvivl dage, men han skiller sig stadig ud på spor som Original Flavours Kan jeg blive åben. Da han landede en plads på Big Daddy Kane's Show & Prove posse-snit, faldt han ikke fra øjeblikket og leverede uden tvivl den mest mindeværdige præstation på sporet (bortset fra en karakteristisk vildfarende Ol 'Dirty Bastard). Men der var en MC, som Jay aldrig kunne synes at få det bedste ud af, da de mødtes: Big L, Harlem punch line kingpin og Diggin 'i Crates besætningsmedlem, der syntes bestemt til store ting i midten af ​​90'erne. Jay spillede anden violin mod L på sidstnævnte Da Graveyard i 1995. Det ville også være tilfældet, da parret besøgte Stretch Armstrong og Bobbito Garcias legendariske radioprogram den februar for en freestyle cypher.

Over rytmen til Miilkbones Keep It Real handler Jay og L rim og historier i over syv minutter. Jay er imponerende - hans kadence på de få barer, der starter med Du siger, at du aldrig løber, er særligt forførende - men hans sparringpartner er stjernen, skiftevis sjov og forfærdelig, som en skarp knivskæring med et latterspor. Og han gjorde det hele med en teknisk præcision og en polysyllabisk rimstil, der inspirerede en generation af backpackere til at få fat i deres penne år før Big Pun eller Eminem ankom.

I årene efter denne sen-nat-session steg Jay's lager hurtigt. Han udgav tre velmodtagne LP'er - hver større end den sidste - og i 1998 brød han endelig igennem til mainstream med Hard Knock Life. Big L ville dog aldrig få chancen for at bevise, at han tilhørte den samme kommercielle scene som Jay - han blev skudt og dræbt næsten fire år til datoen for det Stretch and Bob-show. Jay, der genindstillede en af ​​de mere mindeværdige Big L-linjer fra freestyle på A Million and One Questions, ville senere sige at Roc-A-Fella Records var i gang med at underskrive L og hans besætning på tidspunktet for hans død. Jeg tror, ​​han havde evnen til at skrive store plader og store refræng, sagde han. - Sayles

99. Mistet en, Med Chrisette Michele (2006)

Producenter: Dr. Dre, Mark Batson

Ja, Kingdom Come er ikke så anerkendt som andre Hov-albums, men Lost One er en plate, der fortjener et spin her og der. Hvorfor? Klaveret slog. Chrisette Michele vokal i baggrunden. Den måde, Jay åbner sit hjerte på hans nevø, der tragisk døde . Sikker på, det er ikke et klubhit eller den første sang, du spiller, når du er på auxen, men det er stadig et sårbart stykke musik, der fortjener respekt. - Jomi Adeniran


98. Videre til den næste (2009)

Producent: Swizz Beatz

Efter Daft Punk – sampling Rør det forvandlet til et usandsynligt street hit, Swizz trækker sig fra et andet Fransk elektronisk duo at give Jay dette Blueprint 3 single, der er ældet bedre end næsten alt andet fra dette album. Lyrisk, som på meget på albummet, er Jay ikke i klassisk form, men han synes ikke at være ligeglad: Hov 'om den nye lort, n ---- s som' Hvordan kommer det? '/ N --- -s vil have min gamle lort, køb mine gamle album, han håner øverst i indledningsverset. - Sayles

97. Piger, Piger, Piger, Med Q-Tip, Slick Rick og Biz Markie (2001)

Producent: Bare blis

Wow, dette er ikke ældet godt! - Danny Heifetz

96. Bedste af mig, del 2, Mýa med Jay-Z (2000)

Producent: Trackmasters

Med alder og succes bosatte Jay sig i sin signatur hip-hop professionalisme. Han bærer dragter og fremsætter sofistikerede udtalelser om rigdom og familie. Men Jay plejede at have throwbacks og spytte spil på R&B-plader - Best of Me, Girl's Best Friend, Heartbreaker - og dette var utvivlsomt hans stærkeste kulør. - Justin Charity

95. Gader taler, Med Beanie Sigel (2000)

Producent: Bare blis

Kommer tre år efter Vol. 1 standout - og inspiration til Jay-Z's første film —Gader ser på, Gader snakker erstatter originalens paranoia og gadefilosofi med braggadocio, og trusler leverede den måde, han kun kan. (Du vil tale med forfatteren af ​​Koranen / Eller Det Gamle Testamente? Test ikke ham derefter.) På dette tidspunkt havde Jay erobret rap; konkurrenter var simpelthen en irritation for at svømme væk. Streets Is Talking gør det pligtopfyldende - og lader derefter Beanie Sigel ride ud på dem a capella, som om Jay var en mafia, der fik sin løjtnant til at bortskaffe kroppen. - Sayles

94. I Can't Get Wid Dat (1994)

Producent: Clark Kent

Hvor mange stilarter skal jeg sparke for at bevise, at jeg er def? en præ– Begrundet tvivl Spørger Jay-Z, mens han svinger mellem den hurtige aflevering af hans tidlige karriere og den suave braggadocio, han ville slå sig ned i. - Julian Kimble

93. O.D.A. (Auto-Tune død) (2009)

Producent: Ingen I.D.

Denne sang skiller sig ud for sin rene frækhed, som siger noget i betragtning af at Jay-Z byggede en karriere fra pletfri skryt. Ikke tilfreds med at kæmpe mod MC'er, Jay-Z brugte dette spor til at angribe en hel lyd. Passende gjorde han det over en af ​​de mest originale beats i sin karriere, en juggernaut af squawking guitarer og hylende klarinetter fra No I.D. Det var klassisk Jay-Z, idet han vidste, at det ville tiltrække en massiv tilbageslag, og gjorde det alligevel - faktisk er tilbageslaget netop derfor, han gjorde det. Som med kampen, han startede med Nas, var dette et tabt forsøg - Auto-Tune fortsatte med at blomstre - men det gjorde ikke noget. Det, der betyder noget, var, at Jay-Z efter et par år med gode til ligeglade kreative udflugter var tilbage på forsiden af ​​pakken som genrenes dristigste, skarpeste ambassadør. - Gem ikke

92. Er det din kylling? (The Lost Verses), Memphis Bleek med Jay-Z, Missy Elliott og Twista (2000)

Producent: Timbaland

Så længe Jay lever, er Bleek millionær. Og så længe Jay pumpede ud hits i slutningen af ​​90'erne og begyndelsen af ​​2000'erne, var Bleek nødt til at være begavet en eller to. Den originale version af dette nummer spillede Jay alene, men efter at han havde indgået kontrakt med Missy og Twista til at hoppe på den endelige version, vendte sangen derefter vej til Bleeks andet album, Forståelsen .

Bleek ville aldrig blive den stjerne, som Roc-A-Fella håbede - singlen var understudys sidste sang for at knække Top 100 - men det er ikke på grund af manglende indsats fra Jay's side. Da en af ​​de første kunstnere underskrev etiketten, spillede Bleek fremtrædende på Begrundet tvivl , Dynastiet og Vol. 2 , hvor han landede en solosang over en DJ Premier-beat. Jay hoppede også på masser af Bleek-sange. (Shout-out til remixen til My Mind Right, en sang, der ikke kortede men fandt liv som en tunnelbanger .) Men ingen genklang virkelig i stor skala; selv nu, i 2021, er Bleek stadig et hit væk. Noget fortæller os, at han dog er okay. - Sayles

91. Skifte tøj (2003)

Producent: Neptunes

Før jeg indså, at navnet Jay-Z var en stand-in for både et MC og et konglomerat, kunne jeg blive fundet oftere end jeg nu gerne vil indrømme, helt jamming til Change Tøj. Hvilket smukt og uharmonisk portræt: en voksen mand skælder på skyerne for at bære XXL-tilbagekoblinger, mens et barn vibber efter melodien af ​​hans klager. Klandre det for de uklare nøgler eller den skarpe trommeslynge, den imponerende Neptunes importerer, men fra det øjeblik Hov sirrerede hoppet er tilbage, blev det en opgave for enhver, endsige en Roc-besat grundlæggende studerende, at ikke være hooked. Og forresten er Change Tøj ikke en dårlig sang. Jay er ikke ligefrem i lommen, men han er heller ikke ligefrem ude af det. Han har den S tjære krige reference i det første vers (Lad mig trække vejret / Jedi Knight), og den ting er stadig snedig som helvede - den dag i dag. Han har også den pull-your-pants-up line (Kast en dragt, få den tilspidset) i slutningen af ​​hans sidste vers, og den ting er stadig corny som helvede. Det er svært ikke at lade Hov glide. Sporet er bare for forbandet fængende. Nogle gange er det i hans arbejde mere end nok. - Lex Pryor

90. 22 To (nitten seksoghalvfems)

Producent: Ski Beatz

Selvfølgelig skal jeg fokusere på det første vers i denne sang, hvor Jay-Z væver i kombinationen af også , to og til 22 gange for at styrke konceptet bag sangen. Det er helt sikkert imponerende. Men hvad der altid føltes interessant for mig er sangens lyddesign, der skabte en illusion om, at denne sang blev indspillet under en slags liveoptræden. Og hvad jeg finder endnu mere interessant end det er den fiktive vært, der overreagerer på lugten af ​​ukrudt i klubben og angiver, at det er årsagen til, at vores folk ikke kan have gode ting. Luk fanden fra publikum får mig hver gang. - Jonathan Kermah

89. Det er Murda, Ja Rule med Jay-Z og DMX (1999)

Producenter: Irv Gotti, Tyrone Fyffe

Da Mic Geronimo droppede Time to Build i 1995, havde rapfans ingen anelse om, at de så på fremtiden for genren. Sporet indeholdt tre relativt ukendte MC'er: Ja Rule, DMX og Jay-Z. Og mens Mic Geronimo aldrig ville sprænge, ​​ville hans gæster fortsætte med at dominere hitlisterne i slutningen af ​​90'erne og begyndelsen af ​​2000'erne. De tre havde endda planlagt en gruppe: Murder Inc., a pøbelgældede navn, som Ja og Irv Gotti senere ville bruge til deres største succeser.

Medlemmer af trioen gæstede ofte på hinandens spor, men de optrådte alle sammen kun tre gange efter Mic Geronimo-sangen: på den dybe snit If It's On, It's On senere i 1995, Gader ser lydspor klippet Murdergram i 1998, og It's Murda, fra Ja Rules debut-LP i 1999. Det er Murda får nikket her for DMXs åbningsvers (De fik ryggen mod bygningen, jeg er skurken, der kryber rundt om hjørnerne / Ligesom, 'Shorty, hvis du ser dem n ---- s krybe rundt, advare os ') og Jay's afslappede, hurtige trusler (faldende, Kennedy-stil med din hukommelse ude), men Ja flyder også her. Mens Kommissionen forbliver den ultimative Jay-Z hvad hvis , forbliver fantasien om et album i fuld længde fra Murder Inc. et spændende tankeeksperiment for rapnørder i en bestemt alder. - Sayles

88. Gratis murer, Rick Ross med Jay-Z (2010)

Producent: De utrolige

I 2010 havde Jay-Z fået nok af hvisken. Hvad skal en mand gøre, når hans rigdom er for stor, og hans kone er for smuk, og ne'er-do-wells, der kræver din død, er rundt om hvert hjørne? Hvis du er Hov, opretter du en stråmand, der maskerer som en meget god Rick Ross-sang, der helhjertet benægter dit engagement i et Illuminati-lignende hemmeligt samfund, der er ansvarlig for din overvældende succes.

Free Mason er et brev til Jay's fjender på et tidspunkt, hvor de alle var blevet besejret. Inden for de første fire søjler hævder Jay, at en ikke navngivet antagonist ønsker djævelen på ham og proklamerer, at hele kloden beder for hans undergang, på trods af at hvide mennesker spiller helvede ud af Empire State of Mind kun et år tidligere. Det er den slags tåbelige myteskabelse, der markerer meget af Jays sidste arbejde. Foruden Ross-spidsårene og bakket op af Inkredibles 'grandiose beat, er der en fornemmelse af, at den middelaldrende rapper er forynget. At høre Jay rappe med verden mod ham vil altid være en skat, hvad enten det blev finansieret af en broderlig organisation fra middelalderen eller ej. - Charles Holmes

87. Byen er min, Med Blackstreet (1997)

Producent: Teddy Riley

Den anden single fra Jay's underligste album, frigivet i det magtvakuum, der opstod blandt New York-rappere efter Notorious B.I.G.s død. - Velgørenhed

86. Ingen kirke i naturen, Kanye West og Jay-Z med Frank Ocean og The-Dream (2011)

Producent: 88-nøgler, Kanye West, Mike Dean

fremmed ting sæson 3 terminator

Åbningssporet på det enormt forventede (eller som min kollega Rob Harvilla sæt det på det tidspunkt , det længe truede) Jay-Z – Kanye West samarbejdsalbum Se tronen var den sidste, der blev optaget. (Har du noget slag på dig? er tilsyneladende hvad West spurgte kunstneren 88-Keys i juni 2011, da sidstnævnte tilfældigvis faldt ind for at sige hej. 88-nøgler trak sin SoundCloud op; en moderne elevatorhøjde.) Rekursiv og insisterende med et Jay-Z-vers, der inkluderer henvisninger til fromme, Socrates og Platon, lyder sangen som en humørsyg ven, der holdes tilbage fra en kamp på en parkeringsplads eller som blod pumpning gennem vener. Med bidrag fra The-Dream og Frank Ocean er sangen en passende introduktion til et bombastisk, dristigt album. - Katie Baker

85. Undskyld mig frøken, Med Pharrell (2002) + La-La-La (Undskyld mig frøken igen) (2003)

Producent: Neptunes

Du kan ikke slå en stump til denne; du skal tænde en J ... Du kan ikke engang drikke Cristal til denne; du skal drikke Krystal .

Husker du, da Jay var sjov?

Bæret af et typisk futuristisk klingende Neptunes-beat og en typisk glat Pharrell-krog, finder Excuse Me Miss Jay Z spytende spil, dog uden nogen af ​​den desperation, der gennemblødte nogle af hans tidligere indsats. Han er behagelig, fuldt forankret i en VIP-sektion, puster på en cigar og nipper til Krystal og holder øje med en pige i stedet for 40. Ordspillet er på max, og den måde, Jay spiller på, hvordan konsonanter lyder, er endnu mere imponerende. Det er kærlighed. Det er luksus. Det er, som Jay udtrykker det, for voksne og sexede. - Andrew Gruttadaro

84. Go Crazy (Remix), Young Jeezy Featuring Jay-Z (2005)

Producent: Don Cannon

Selvom det ikke var første gang, at Jay hoppede på remixen til et boblende sydligt rap-hit - det ville være hans kedelige tur til Juveniles Ha i 1998 - står Go Crazy som et hovedstad-M-øjeblik i hip-hop-historien. Sporet begyndte livet som en T.I. freestyle på Atlanta-legendens Gangsta Grillz-bånd Ned med kongen . Men Don Cannon-rytmen ville gøre sin vej krydset til Snowman, der oprindeligt indspillede en fuld sang til det til sit debutalbum på Def Jam, 2005 Lad os få det: Thug Motivation 101 . Kort efter ville en udvidet version med daværende Def Jam-præsident (og en daværende pensioneret) Jay-Z plus Terror Squad honcho Fat Joe lækker online, og en officiel remix ville komme ud uden Don Cartagena (angiveligt på grund af problemer mellem Jay og Fat Joe). Jay's vers ville blive synonymt med sangen - så meget, at remixen erstattede originalen ved senere tryk på Thug Motivation 101 . Go Crazy er ikke et stort stykke af Jay-Z-historien - det var stort set et hit takket være Jeezys smitsomme strøm og Cannons mesterlige hugning af en Impressions-prøve - men ros skyldes stadig Mariano of the Marriott, der vidste hvordan man kan samle en spar i et lindrende udseende. - Sayles

83. Gotta Have It, Jay-Z og Kanye West (2011)

Producenter: The Neptunes, Kanye West

En smitsom lille ode til sort velstand og det musikalske imperium, som Jay-Z og Kanye byggede sammen. Dateret mest med henvisninger til Dwyane Wade og det engang virale plankememe. - Alyssa Bereznak

82. En uge siden, Med Too Short (1998)

Producent: J-Runnah

Jay-Z har taget meget fra sin afdøde ven Biggie Smalls, men måske har Christopher Wallaces største indflydelse på Hovitos karriere været hans historiefortælling. I A Week Ago fortæller Jay en fortælling om, hvordan hans partner i kriminalitet sneg sig på ham - hvordan de var brødre for en uge siden, tættere end brødre selv. Igen viser det Jay som den smartere og den ultimative vinder. Men dette kommer med et ekstra lag, om hvordan snitching på egen hånd ødelægger enhver mulighed for sorte folk at komme ud af deres omstændigheder, selvom det er på ulovlige måder. Her er For kort forklaring:

Vi var et skridt væk fra at tage disse knækpenge
Og genbrug det gennem ghettoerne
Og bygg op på vores egne hætter
Nu begynder alle jer ---- at snitchin 'på hinanden
Jeg har partnere, der gør 15 til 20
Ville det ikke været noget lort?

Uanset hvor meget du mener, at det er irrelevant at være sandt. Snitching, som sangen antyder, ødelægger alles planer. - Logan Murdock

81. People Talkin ' (2001)

Producent: Ski Beatz

Den kyniske læsning er, at Jay tilbragte det meste af 2001 med at pille med skiverne i sin selvmytologi: bremse sine rapper ned til fordøjelige mid-tempoer og sørge for Blueprint scannet som seriøst på en måde, der ville smigre etableringskritikere og derefter følge den op med en MTV Unplugged session, hvor han havde en Che Guevara-skjorte og blev bakket op af rødderne. Men der var nogle ting, han ikke kunne give slip på. MTV-koncerten blev optaget nogle få dage før Nas udgav Ether og blev udgivet som et album samme dag Stillmatiske kom ud. Selvom det aldrig nævner Nas ved navn, People Talkin ', den ensomme studiosang, der er klæbet til slutningen af ​​koncertoptagelsen, er lyden af ​​en person, der stikker. Det er let at forestille sig, at Jay skriver det afsnit, der begynder Ved du ikke, hvornår du er besejret? i et øjeblik af triumf. Men opfattelsen af, at han var blevet ødelagt af en halvdød rival, forkalkede hurtigt, og så overlades dette til at lyde, meget mere passende, som et anbringende forgæves. - Paul Thompson

80. Du, mig, ham og hende, Med Beanie Sigel, Memphis Bleek og Amil (2000)

Producent: Bink

Overvejer du Dynastiet: Roc La Familia et soloalbum eller en etiketkompilering? LP'en fra 2000 blev oprindeligt bestemt som sidstnævnte, inden den blev ompakket som et Jay-projekt, måske for at øge salget. Men med besætningssange som 1-900-Hustler, Stick 2 the Script og The R.O.C. var det klart, at Jay-Z, Dame og Biggs skubbede Bleek, Beans, Amil og en nyligt underskrevet Freeway som de næste op. Den bedste posse-cut på albummet, You, Me, Him and Her, viser Roc-A-Fella's fulde potentiale. Over et kørende Bink-beat spiser rosterens andet niveau - endda Amil, der leverer i en kort, seks-bar præstation. Dynastiet kan tælle som en solo Jay-plade, men kernen i det er disse samarbejder. - Sayles

79. Nogle mennesker hader (2002)

Producent: Kanye West

Det Blueprint 2 er ikke dårligt; bare lang, sjusket og mangler den egomaniske klarhed i det første album. Hellere, Blueprint 2 ligner en mixtape, og de bedste sange - Nogle mennesker hader, Hovi Baby, møder forældrene - ser ud til at give et glimt af hans tankegang. Disse sange er ikke hits, men glimt er uvurderlige. - Velgørenhed

78. Fremstillet i Amerika, Jay-Z og Kanye West med Frank Ocean (2011)

Producenter: Shama Sak Pase Joseph, Mike Dean

Jay og Kanye reflekterer over deres ekstraordinære opkomster i Amerika og erkender, at de blev muliggjort af veje, der var brolagt med sorte aktivister, beslutsomhed fra deres egne viceværter og søde Jesusbarn. Det, som sangen mangler i lyrisk opblomstring, kompenseres med Frank Oceans himmelske stemme. - Bereznak

77. Dope Man (1999)

Producenter: DJ Clue, Ken Duro Ifill, Darrell Digga Branch

Jay-Zs kærlighed til efterfølgere er langt mere tydelig i andre hjørner af hans diskografi, men Dope Man er den første af to sange inden for et kalenderår, hvor Mr. Carter spiller sagsøgte i en fiktiv retssag (den anden er skyldig indtil bevist Uskyldig fra Dynastiet , som faldt 10 måneder senere). Den nøjagtige historiefortælling, flere karakterer og dialogen gør Dope Man til en af ​​standouts på Vol. 3 . Det er også en sjov lille note, at på en sang, der er bygget til Jay for at prale af hans ghetto-talsmands legitimationsoplysninger, indrømmer han, at han ikke var meget kriger i starten af ​​det tredje vers. Så dope som enhver mand måske hævder at være, gør lidt selvbevidsthed aldrig ondt. - Tunde St. Matthew-Daniel

76. Fuld i kærlighed, Beyoncé med Jay-Z (2013)

Producenter: Detalje, ordren, Timbaland, Beyoncé, Jerome Harmon

Ja, OK, så når ægtepar duetter går, er Jay's vers her (som svinger fra at slå boksen op som Mike / I '97 vil jeg bide til at spise kagen Anna Mae) ikke den mest, øh, romantisk. Men dette universets højdepunkt fra Beyoncés selvbetegnede mesterværk fra 2013 kan være det nøjagtige øjeblik, hvor hun formørker Jay som den større og bedre og mere evigt fascinerende kunstner, og der er en støttende ægtemands nåde i Jay, der bare lader det ske: Hans linje din bryst er min morgenmad er både (a) super grov og (b) en blinkende pasning af den ordsprogede fakkel. Også, jeg lavede denne sang på karaoke en gang (begge dele!), Og det er et af de 5 værste øjeblik i hele mit liv, selvom det efterlod mig en større forståelse for Jays evne til at rap disse ord uden øjeblikkeligt at smuldre ned i støv. - Rob Harvilla

75. Herskerens ryg (2001)

Producent: Bink

Du får mest muligt ud af en person, når de bliver bakket op i et hjørne. Efter mange års disses fra Mobb Deep, Nas og andre brugte Jay åbningssporet på sit sjette album til at gøre krav på sin trone som genrens bedste kunstner. Det er samtidig en perfekt introduktion og en fejlfri alley-oop til Takeover. - Murdock

Relaterede

Gå Sælg det på bjerget: Jay-Z og myten om 'rimelig tvivl'

74. Pump It Up (Freestyle) (2003)

Producent: Just Blaze (for Joe Buddens Pump It Up)

bedste talkshow gæster

Spredt over Joe Buddens dybe internetkatalog er utallige klager over hans tid på Def Jam's hylde: at blive taget af en 112-single, 50 Cent og / eller Jay, der forlader ham hjemme under Rock the Mic-turnéen, og Lyor Cohen nægter at rydde ham for Få lav remix . Men katalysatoren for hans frustration over Jay ser ud til at være rytmen for Pumpe den op , den Just Blaze-producerede single, der blev et hit for Budden i 2003. Det lyder som om, på et tidspunkt efter at sangen begyndte at tage fart, Budden spurgte, om hans daværende labelmedlem ville hoppe på en remix. Enten citerede Jay Budden en astronomisk pris eller nægtede direkte - måske en lille, men det var da Jay sluttede Det sorte album og angiveligt forbereder sig på at forsvinde for godt. Kun Jay kunne ikke lade rytmen være i fred. Han freestylede det for det S. Carter-samlingen , en mixtape, han frigav i forbindelse med sin Reebok-sneaker med samme navn. Det er let at læse stort set enhver linje her som et subliminal skud på Budden, men den virkelige overskrift er den knoglesnakende respektløshed, Jay viser til en håndfuld marginale NBA-spillere. Måske kastede han Harold Miner noget af udgivelsen. - Thompson

73. Ain't No N --- a, Med Foxy Brown (1996)

Producent: Big Jaz

Jay-Z's navn er på pladen, men det er virkelig Foxy Browns tid til at skinne. Hendes vers på dette spor er specielt, og det er endnu mere utroligt, fordi hun kun var 16, da hun skrev det. (Forudsat at hun faktisk skrev det .) Fra 2:10 er du fanget i hendes verden, da hun matcher Jay bar for bar i en virkelig imponerende forestilling. —Adeniran

72. Det er varmt (nogle kan lide det varmt) (1999)

Producent: Timbaland

Jay følte sig lidt sprukken efter breakoutsuccesen i Vol. 2 . Hvorfor? Folk troede, at han blev pop / blød. Så han fortsatte med at bruge et helt album på at frigøre rap-raseri på (for det meste) unavngivne nemeses - spar på 50 Cent, som han kaldt sprænger på It's Hot for at sige Jays navn på How to Rob. - Wosny Lambre

71. Frontin ', Pharrell Williams med Jay-Z (2003)

Producent: Neptunes

Jeg antager, at det ikke er en tilfældighed, at jeg fik tildelt blurb for Frontin ' og Undskyld mig frøken. Udgivet med kun fire måneders mellemrum i 2003, er sangene af et par, hvor Jay og Pharrell udskifter spotlyset for deres respektive spor om at bøje, falske det og endelig indrømme en mere varig slags kammeratskab. Elefanten i rummet med begge sange er naturligvis Beyoncé Knowles, måske den eneste kvinde, der nogensinde kunne få Jay Z til at indrømme, at al den frontin 'kommer fra et sted med usikkerhed. Hvis Undskyld mig frøken finder Jay begynde at ordne sig med det dybe punkt og spøgelsen om et seriøst forhold, finder Frontin ham fuld på at omfavne disse ting:

Jeg er for gammel til at være foran, hvad jeg føler
Denzelin ', handler som du appellerer ikke, når du er
Stuntin 'som dig er ikke min eneste pige, når du er
(Jeg var lige foran) Jeg er klar til at stoppe, når du er

Hvis det ikke er kærlighed, så ved jeg ikke, hvad der er. - Gruttadaro

70. Marcy Me (2017)

Producent: Ingen I.D.

Efter en række stort set uinspirerede soloprojekter med store navneproducenter eller funktioner, der understøtter hvert spor, 4:44 finder en ældre, klogere Shawn Carter, der lægger sin bedste musik i årevis. For sit 13. studioalbum begrænsede Jay-Z team-ups og holdt fast med No I.D. som sin eneste producent, alt imens han skabte et råt kig på hans lange karriere og liv i rampelyset. På Marcy Me hylder Jay-Z sit hjemland Marcy Houses. Over No I.D.'s glatte beat minder Jay om sine dage, hvor han voksede op i projekterne, og giver kærlighed til Brooklyn-raplegender som Biggie og Big Daddy Kane. Han minder os om, at uanset hvor mange gange der er ændret sig, hvor mange penge han har lavet, eller hvor mange plader han har solgt, vil Shawn Carter aldrig miste synet af, hvor han kommer fra. - Daniel hage

69. Glæden, Kanye West og Jay-Z (2011)

Producent: Pete Rock, Kanye West, Mike Dean, Jeff Bhasker

The Joy blev første gang optaget under Kanye Wests sessioner for Min smukke mørke vridne fantasi , men det endte ikke på albummet. Det er teknisk ikke engang tændt Se tronen , og er henvist til at være et bonusspor på en deluxe-udgave. Hvilket er vildt for mig, for det er efter min mening den bedste sang, Kanye og Jay nogensinde har lavet sammen. Det Curtis Mayfield-drevne beat - hvilket ja fortjener Hennessy, en dårlig tæve og en pose ukrudt - er en ideel palet for begge rappere at male over, det langsommere tempo, der gør det muligt for dem at være mere reserverede og kontemplative på et defineret album ved overskydende. Og mens Kanye får to vers for at sige noget underligt lort og knække vittigheder om piger ved navn Bridget, gemmes klimakset for Jay-Z. Dette er min mors lort, begynder han og sparker et vers, der reflekterer over hans barndom - hvor meget han er taknemmelig for det, og hvor meget han er taknemmelig for det faktum, at han overlevede det. Det er et af de sjældne øjeblikke i Jay's diskografi, når du føler dig virkelig tæt på ham. Som om du måske endda kan kende ham. - Gruttadaro

68. Kære sommer, Memphis Bleek Featuring Jay-Z (2005)

Producent: Bare blis

Hvilken uforlignelig flex er flydende. Ligesom en sommerfugl, var hvordan Ali beskrevet hans tilbøjelighed til luftløshed i ringen; og det er jeg; vær ikke bange var Kristi ord, da han pegede på bølgerne i Markusevangeliet ; og så måtte Jay ligeledes på Kære sommer fortælle os, at grunden til, at han havde danset op og ned ad banen, med et efterladt fodaftryk, var fordi, jeg gør dette i min søvn, sommer. Han skulle være pensioneret. Teksten ankom først via en freestyle med Hot 97's Funk Master Flex i 2005 og blev omkring et år senere understøttet af måske den smukkeste bit af crooning soul Just Blaze nogensinde har støvet af og eftermonteret, en instrumental, der oprindeligt var beregnet til at blive vist på Memphis Bleeks fjerde album, 534 . Ved første lytning kunne Hov bare ikke hjælpe sig selv, og Bleek vidste et mirakel, da han så et. Sporet blev på albummet som en Jay-solo. Sommeren refererer i dette tilfælde til rap-spillet, som han havde domineret i mere end et årti - især som urværk i de varmere måneder. Så du kan sige, at sangen er mindre et brev til en sæson end et vidnesbyrd om et samfund eller, endnu mere, fra et. Har manden nogensinde virkelig været bedre? Hver strofe er svimlende og nådeløs og ikke uafhængigt ligefrem perfekt. Den frækhed at vove at jeg ikke snakker lort, jeg bare vender det EN ya, inden du til sidst bøjer ud, Young n ---- s, der sprænger for mig, ingen religion . Grotesk. Også fejlfri. Hvilket træk. Heldig, Hov kan prale af, jeg har en god rille. - Pryor

67. Jigga My N --- a (1999)

Producent: Swizz Beatz

Jay-Z forbeholder sig typisk sit bedste for sine egne albums, men denne perle - som først dukkede op Ruff Ryders Vol. 1 —Var en perfekt mulighed: At tale kontant lort på en anden kliks projekt under hans sejrsrunde imellem Vol. 2 og Vol. 3 . - Kimble

66. 03 Bonnie & Clyde, Med Beyoncé (2002)

Producent: Kanye West

Hvis du spurgte kritikere i 2003, ville de sandsynligvis fortælle dig 03 Bonnie & Clyde var et højdepunkt på Hovas solide, hvis lidt kommercielle, syvende album. Men hvis du spurgte mig, en Napster-afhængig mellemskole, hvis personlige gud var Samlet anmodning live 'S Carson Daly, det var højdepunktet i popkulturen med tidligt opstået. Sangens filmiske flamenco-guitar-krydret beat - en Kanye West-reprise af Tupac's Me and My Girlfriend - gjorde det til en hæfteklammer på mange en brændt cd, og Jay-Zs referencerige flow var lige så rytmisk som det var instruktionsmæssigt. (Jeg husker tydeligt at google burberry-bikini hvor meget og at være meget skuffet.) Sangen var Jay-Z og Beyoncés første samarbejde, og både omtalelsen af ​​romantiske titler og den kvælende musikvideo fremkaldte spekulationer om deres engagement, før udtrykket skib nogensinde gjorde det. ind i det almindelige ordforråd. Da deres power coupledom bliver mere mytisk med året, er sangen blevet en grundlæggende tekst. De udvidede den lovløse metafor på del II (On the Run), som inspirerede en verdensrundvisning i 2014 komplet med bandanna merch. Beyoncé tippede senere hatten til det eftertragtede Burberry badetøj ved at bære mærket i en musikvideo, parret skød til deres sejrskød i 2018 Alt er kærlighed. 03 Bonnie & Clyde er det sjældne eksempel på en sang, hvis betydning som kulturel artefakt langt overstiger dens musikalske egenskaber, det er bare en bonus, at den stadig er en stærk tilføjelse til en grillspileliste. - Bereznak

65. Ny dag, Jay-Z og Kanye West (2011)

Producenter: RZA, Kanye West, Mike Dean, Ken Lewis

Undskyld Junior, jeg har allerede ødelagt ya / 'For du lever ikke engang, paparazzi pursuin' ya. Hvornår Se tronen ramt i august 2011, var både Jay og Kanye stadig barnløse og plankede stadig på en million og rappede stadig for meget om Andy Warhol. Men denne RZA-produktion - bestemt ikke den første flip af Nina Simones Feeling Good, men uden tvivl den frodige - prydede det cornball-hedonist album med en forbløffende flash af melankolsk og nyforældres bange, hvor Jay's ode til en ufødt søn formår at lyde begge relatable (jeg vil bare tage dig til en barber) og kejserlig (han rimer det med binding på chartre). Med syv børn og en levetid for familiært tabloidkaos genereret mellem de to rappere siden, bliver den smukke uro ved New Day aldrig gammel. - Harvilla

64. Vildt forelsket, Beyoncé med Jay-Z (2003)

Producenter: Rich Harrison, Beyoncé

Det er din dreng, Young! Jeg bad Jay om at komme på sangen natten før jeg skulle aflevere mit album, mindede Beyoncé i 2011 til Billboard om Crazy in Love, leadsporet (og lead single) på hendes debut (omg, var vi nogensinde så ung ?!) soloalbum Farligt forelsket . Det resulterende samarbejde ville blive en evigt favorit af college-marcherende bands over hele nationen og forbliver et centralt kapitel i oprindelseshistorien om et af musikindustriens mest magtfulde par. (Dens frigivelse i maj 2003 kom i hælene på måneder af 03 Bonnie & Clyde og matching-denim -drevet er-de-eller-er-ikke-de-spekulationer; Jay-Z rapper Young B og R.O.C. virkede lige så god en bekræftelse som nogen.) Med sine samplede horn hyrdet forbi tømmermændsproducent Rich Harrison og Jay-Z's daværende rettidige henvisninger til Tony Soprano og Nick Van Exel i hans vers, Crazy in Love, var ikke kun sommerens sang - skønt det bestemt var det - det var lyden af ​​en æra. - Bager

63. Anonyme narkohandlere, Pusha T med Jay-Z (2016)

Producent: DJ Genius

Jay og Pusha T, to af de mest produktive koksrappere i historien, går sammen for at prale af deres bedrifter og ender med at rappe om de hjemrenoveringer, som narkotikahandel har betalt for. Spørgsmålet her er ikke, hvem der har det bedre vers, men hvem har det bedre hus: Jay med koi-damme og en marmorfoyer, eller King Push med sit helglas-firkantede design? Lad ingen nogensinde sige, at spillet ikke var godt for disse to. - Sayles

62. Hvad mere kan jeg sige (2003)

Producent: Buchananerne

Dette er kun en demonstration af kunstformen. Det starter typisk filmisk med et uddrag fra Gladiator , og derefter starter i en lige så episk score, Jay's flow ruller ud over rytmen som et rødt tæppe. Som forfatter har jeg altid været fascineret af Jay-Zs ordbrug, da han aldrig skrev noget ned. Hvis du aldrig har sat ord på en side, så er du befriet - du er ikke bundet til at skulle passe dem pænt inden for linjer og margener, så de tumler overalt. Du kan definere de største MC'er ved deres evne til at bruge en tilsyneladende uendelig række strømme, og når Jay-Z er færdig med dette nummer, taler en cappella, efter at instrumental er bukket under for ham, har du mistet antallet af stilarter han har brugt. En mesterklasse. - Opsparing

61. Brooklyn Go Hard, Med Santigold (2008)

Producent: Kanye West

Efter succesen med Stronger tilbragte Kanye 2008 i sin Hype Machine-taske og omdannede vokaleksempler fra blog-hits til faktiske hits. Først kom Swagga Like Us, hvorpå han samplede M.I.A. for sig selv, Jay, T.I. og Lil Wayne. Dernæst kom Brooklyn Go Hard, som vendte fire ord fra en Santigold-sang ind i et lærred, der var værdig Jay's bidrag til Berygtet lydspor. Sidstnævnte får nikket her for at præsentere en af ​​de mest blændende strømme af Jay's strækning efter pension. Helvede, Jackie Robinson-ordspillet i sig selv ville sandsynligvis have været nok til at placere det på denne liste. - Sayles

60. Grammy Family Freestyle (2006)

Producent: Kanye West, Jon Brion (for DJ Khaled's Grammy Family)

Hvis Brooklyn Go Hard har en af ​​de mest blændende strømme af Jays karriere efter pensionen, kan disse vers, som han droppede under et besøg i Funk Flex i oktober 2006, være toppunktet. I løbet af næsten fem minutter kontrollerer Jay Malcolm, Martin, Julius Caesar, Biggie, Tupac, Kurt Cobain, Albert Pujols og Phil Rizzutos Money Store-annoncer. Albummet han var der for at promovere - hans comeback-dud Kingdom Come —Kan have bombet, men enhver, der stiller spørgsmålstegn ved, om Hov faldt af, behøvede ikke lede længere end denne freestyle efter et svar. (Også massiv råb til den person i YouTube-kommentarerne, der tog Jay's Gordon Gekko, kan prale af hjertet: Denne freestyle ændrede mit liv. Blev en forretningsmajor efter at have hørt dette, og nu har jeg min egen virksomhed.) - Sayles

59. Reservoir Dogs, Med LOX, Beanie Sigel og Sauce Money (1998)

Producenter: Erick Sermon, Rockwilder, Darold Pop Trotter

Skønt sangen hører hjemme Vol. 2 , LOX mere eller mindre egne reservoirhunde. Jadakiss sagde, Gangsters dør ikke, de bliver buttede og flytter til Miami, og mens Jay dropper nogle glatte barer om New Jersey Turnpike, kan han ikke toppe Kiss, Styles og Sigels respektive bidrag. Men vi rangerer ikke forestillinger, vi rangerer sange, og Reservoir Dogs sidder højt i sin diskografi på styrken af ​​hans engang og fremtid frenemies. - Velgørenhed

58. Jeg elsker dejen, den berygtede B.I.G. Med Jay-Z og Angela Winbush (1997)

Producent: Let Mo Bee

bedst dæmpe din entusiasmsæson

Denne samling føles rig - og ikke kun i det overdådige, luksuriøse emne, som Biggie og Jay skildrer over det fem minutters spor. Det er et øjeblik, hvor to af Brooklyn's bedste kunstnere fejrer deres rigdom sammen. Øjeblikket er så godt, det virker flygtigt - ligesom vi skulle nyde det, mens vi har dem begge på denne jord. Det alene er et replay værd. - Murdock

57. Poppin-tags, Med Big Boi, Twista og Killer Mike (2002)

Producent: Kanye West

Med en besætning som denne var der aldrig en chance i verden, denne sang ville være en glip af. Som forventet leverer Kanye et perfekt soul-sample-beat. Twista, Killer Mike og Big Boi gør deres ting, også som forventet. Sleepy Brown lyder så glat som nogensinde på krogen, der rapper om den luksus, der kommer med trængsel. Men hvad der er mest imponerende er Jay-Zs evne til at holde trit med den anden rappers elektriske strømme, mens han aldrig kompromitterer hans kulde. - Kermah

56. Mord til ekspertise, Jay-Z og Kanye West (2011)

Producenter: Swizz Beatz, S1

Min Gud. Muligvis den mest undervurderede sang, som Jay-Z nogensinde er blevet forbundet med. Alt ved det er forbløffende. Jeg ankom den dag Fred Hampton døde, siger Jay-Z, og det hele begynder at stige op. Hvorfor dette ikke blev frigivet med en video ved jeg ikke. Det kunne have vist alle Jay-Z og Kanyes berømte venner, og det ville have været en øjeblikkelig klassiker. Denne sang var så magtfuld, fordi den fik mig til at føle, at disse mennesker har tjent alle deres penge, men ikke er løsrevet fra virkeligheden, de forstår stadig, de føler stadig stærkt racismens hærgen. Og altafgørende er de stadig ligeglade. Den indeholder nogle af de bedste tekster fra begge MC'er, herunder efter min mening Jay-Zs smarteste linje af alle og en af ​​de bedste, der kommer frem fra hiphop: Domino, domino / Find kun et par sorte, jo højere jeg går . Det er overraskende at finde en sang som sjælfuld i midten af ​​et album, der hedder Se tronen , men jeg tror, ​​at det er pladens følelsesmæssige kerne. Det er et spor så åndeligt stærkt som Kanyes Jesus Walks, og det siger jeg ikke let. - Opsparing

55. Diamonds From Sierra Leone (Remix), Kanye West med Jay-Z (2005)

Producenter: Kanye West, Jon Brion, Devo Springsteen

Fremhævet af hans Jeg er en forretning, mand! erklæring, Jay-Zs funktion på Diamonds-remixen var peak Hov, svævende over et eksplosivt tak, mens han grinede til modstandere, pralede af sin rigdom, proklamerede beskyttelse for sine egne og foreslog, at han kan gøre det umulige med en ringe eller ingen indsats. Det er bestemt en af ​​hans mest mindeværdige funktioner. - Kaelen Jones

54. Igen (2003)

Producent: Kanye West

Encore er god. Men Numb / Encore-samarbejdet mellem Jay-Z og Linkin Park er fantastisk. Mellem åbningsriffet (Buhbuh-BUHHHH-buh) og derefter Jay-Zs intro (Thankyouthankyouthankyou, du er alt for venlig!) Er denne sang en tidskapsel tilbage til de dage, hvor folk faktisk begravede tidskapsler. - Heifetz

53. Klik, Kanye West, Jay-Z og Big Sean (2012)

Producent: Hit-Boy

Hvilken sang. Kommer fra det højeste af højder af Se tronen , Kanye og Hov leverede igen på en stor måde. Clique vises på Kanye Wests 2012-samling Grusom sommer . Fuld af posse-udskæringer og utrolige gæstever fra Ghostface Killa og 2 Chainz, få barer rammer hårdere end Jay-Zs vers. Jeg mener, kan du huske varmen ???

Drej 62 til 125, 125 til 250
250 til en halv million, ingen kan gøre med mig

Ikke kun gjorde den linje lav et stort vinstok, men ni år senere kan jeg stadig tænke tilbage på første gang, jeg hørte sangen på min gymnasiums vinterformel. Selvfølgelig har Jay haft meget større hits i sin karriere i betragtning af at han er, du ved, JAY-DASH-Z, men Clique står tidstesten som en certificeret banger. - Adeniran

52. Beklager (nitten seksoghalvfems)

Producent: Peter Panic

Når folk taler om Hovs mikrofonbeherskelse, taler de generelt enten om det mekanisk nøjagtige flow eller de uhyggeligt tætte tekster. På beklagelse er det absolut sidstnævnte - monsteret fra den dobbelte entender på hans spids. - Lambre

51. Fra Marcy til Hollywood, Med Memphis Bleek and Sauce Money (1998)

Producenter: Ken Duro Ifill og DJ Clue

Gennem Jay's karriere blev Memphis Bleek en punch line, og hans tidligste partnere, såsom Sauce Money og Jaz-O, blev forvist til margenen i Jay's oprindelseshistorie. Men jeg elsker at revidere hans ene sang med Original Flavour, og jeg elsker at besøge From Marcy to Hollywood, en sang, der bevarer hustlers gamle, koldeste visdom - Hun elskede at jeg var en bøll, det tændte hende / Så snart jeg blev blød, det slukkede hende - inden Jay fortsatte med at dreje visdommen ind i mytologi og klichéer. - Velgørenhed

halvtreds. In My Lifetime (Remix) (1994)

Producent: Big Jaz

Kredit Jaz-O, Jay-Zs tidligere mentor, for polering originalen In My Lifetime ind i dette tidlige standout, hvor ulovlig aktivitet er svaret på et langvarigt eksistentielt spørgsmål. Remixens sommerlige følelse benægter sin uhyggelige fortælling, da Jay-Z fortæller historien om en hustler på vej op dømt af den samme ambition, der driver ham. Jeg kender prisen, kender risikoen, kender de forkerte og rettighederne / Stadig strømmer mit blod is, det er bare mit liv, meddeler han lige før koret. Tag en hensynsløs forfølgelse af den amerikanske drøm og bland den med nærsynede følelser af uovervindelighed - slutresultatet er et tragisk, men ikke overraskende resultat. Som en, der undslap crack-æraen med sin frihed, ved Jay-Z, at truslen om død eller fængsling ikke vil skræmme unge hustlere væk fra at kaste terningerne, når de er uden mulighed eller knepper at give. Selvom de hævder at forstå, hvad der står på spil, gør spændingen ved hurtige penge det værd at gamble. In My Lifetime er en velkendt advarselshistorie - opstigning, hensynsløshed, død - men pokkers hvis Jay-Z ikke fanger ærefrygt for nyfundet succes, uanset hvor flygtig den er, perfekt. - Kimble

49. Gør det igen (læg hænderne op) (1999)

Producenter: Rockwilder

Lavmælt en af ​​Jays største klubbangere. Over de bedste Rockwilder-beat, der ikke er skabt til en sang opkaldt efter ham , Jay fjerner en strøm af kvindehad og grov materialisme sammen med et nik til Big Daddy Kane. Det er et tryllebindende vers, der ikke ofte bliver diskuteret som et af Jays bedste. Måske er det tid, der ændres. (Også: råber til Amil, der leverer det mest mindeværdige vers i sin forkortede karriere og viser, at manglende respekt for det modsatte køn kan være en tovejs gade i hiphop.) - Sayles

48. Du skal elske mig (1997)

Producent: Nashiem Myrick

Det er bemærkelsesværdigt, hvordan Jay-Z på et tidspunkt overbeviste verden han var ufejlbarlig . Han er lige så billedbevidst som de kommer, men synes opmærksom på, at hans øjeblikke med sårbarhed altid har givet noget af hans bedste musik. Det I min levetid, Vol. 1 æra, som var lige før han låste op formlen for sin mega-succes, producerede det, der stadig er en af ​​de råeste tilståelser i hans omhyggeligt beregnede karriere: You Must Love Me. Uanset om det var moren, som han konstant skuffede, broren han skød, eller eksen, der hjalp ham med at flytte stoffer, beskriver Jay-Z, hvordan han gjorde forkert af hver af dem over den stabile sving af Nashiem Myricks højtidelige produktion. Hvert vers slutter med, at han gentager sangens titel, stadig forbløffet over, at han er blevet tilgivet for sine overtrædelser. Du skal elske mig er en passende konklusion på Vol. 1 - Inden Jay-Z kunne blive berømmelse gennem fremspringet af et Teflon-ydre, måtte han uddrive de dæmoner, han havde haft i årevis. - Kimble

47. Penge, kontanter, hø, Med DMX (1998)

Producent: Swizz Beatz

En Kevin Durant vs. Giannis Game 7-level showdown: to superstjerner med drastisk forskellige personas og stilarter, der deler den samme store scene og leverer en øjeblikkelig klassiker. DMX kom igennem med sine underskrevne ad-libs på krogen, Swizz Beatz lagde en opmærksomhedsgribende rytme, og Jay-Z forudsagde i sin sidste bar sin egen fremtid som en New York Times bedst sælgende. At bide en linje fra Ingen spring med Jinx og Shea : Damn, det er svært som f ** k! Endelig ud over andre store Jay og X collabs (herunder deres legendarisk freestyle-kamp og at en kort Jay-Z komo i Hvad er mit navn? video), dette spor er en velkommen relikvie fra den venlige, understøttende rivalisering, som disse to store delte, mens de begge var på toppen af ​​spillet. - St. Matthew-Daniel

46. Who You Wit II (1997)

Producent: Ski Beatz

Sporet fra Jays andet album, In My Lifetime, Vol. 1 , er et ret godt øjebliksbillede af, hvem Jay var tilbage i 1997 - og en retrospektiv påmindelse om, hvordan han udviklede sig. Who You Wit II kombinerer et udjævnet jazz-beat (lånt fra Jeff Lorber Fusions tidlige 80'ere Natkærlighed ) med de store, braggy linjer, der kom til at definere Hov. Når han tilbyder, at han kan og vil matche vidner med det bedste fra jer, lyver han ikke, og han bakker det op i løbet af sin karriere. Det er umuligt ikke at svirre med hovedet, da han kan prale med rammer med det franske navn, tilpasset drop Bentleys og fest som Lil Pennies. Hvis det ikke er perfekt af æraen, hvad er det? Og alligevel, ligesom mange ting fra 90'erne, har sangen mere end et par kræsne øjeblikke ved gennemgang. Begyndelsen indeholder et overraskende overforbrug af ordet tæver og forværres hurtigt derfra på kvindefronten. Sangen er både god og dateret. Som med de fleste sager, der er relateret til Jay, er flere ting rigtige her på én gang. - John Gonzalez

Fire. Fem. Roc Boys (og vinderen er) ... (2007)

Producent: Hitmen

Den anden single ud af Hovas konceptuelle Amerikansk gangster er en swaggy accept tale uden særlig pris. Mod overdådige trompeter takker Jay-Z de mange mennesker fra hans narkotikadag, der gjorde hans opstigning fra hætten mulig, inklusive men ikke begrænset til: hans forbindelse, flere midlertidige containere til stoffer og penge og korrupte politiet. Roc Boys er både en tilbagevenden til Hovas fortællingsrødder og en forhåndsvisning af den type festlig sort superheltmusik, som han og Kanye ville perfektionere på senere album. - Bereznak

44. Renegade, Med Eminem (2001)

Producent: Eminem, Luis Resto

Jeg spillede denne sang i bilen med min mor midt om natten. Hun ville have mig til at slukke for det (fordi Eminem). Lige i køen henvendte Eminem sig direkte til forældre, der lyttede til hans musik. Jeg er debatteret, omstridt, hadet og betragtet i Amerika som en skide narkoman - som om du ikke eksperimenterede?!?!

Vi lyttede til resten af ​​sangen.

Eminem var den eneste funktion på Blueprint , hvilket giver mening, fordi Eminem var den eneste rapper i 2001 med Jay-Z's flow og berømmelse. Nas afviste Jay berømt ved at sige, at Eminem myrdede dig på din egen lort i forhold til denne sang. Selv Jay-Z anerkender det. Det gør min mor også. - Heifetz

43. 4:44 (2017)

Producent: Ingen I.D.

For al den bravado og forfængelighed, der er spredt gennem Jay-Zs diskografi, signaliserede 4:44 ikke kun en afvigelse i Hovs rap-persona, men præsenterede også hans hidtil mest gennemsigtige og sårbare soulbaring. Passende bakket op af prøveudtagning af Hannah Williams og Affirmations strålende og sjælfulde Sene nætter og hjertesorg, Jay-Z undskylder Beyoncé, der løsladt Limonade et år før for hans utroskab og andre mangler som partner i deres forhold. Han gentager, jeg undskylder syv gange i løbet af 4:44, mere end i resten af ​​hele hans katalog tilsammen.

Der er utro partnere i denne verden (med betydeligt mindre cv) ude af stand til at vise niveauet af anger Jay-Z udtrykt 4:44, hvilket gør hans ydmyghed til en anstændig handling. Det udvander ikke sværhedsgraden af ​​hans ugjerninger, men hans direkte ejerskab af den smerte, han forårsagede - snarere end at svælge i spændingen ved det, som hans tidligere person måske tilsyneladende havde gjort - afslørede en beklagende version af milliardær forretningsmanden, der bestemt følte mig bevægende og smerteligt menneskelig. - Jones

42. Kør denne by, Med Kanye West og Rihanna (2009)

Producenter: Kanye West, ingen I.D.

Hvornår Blueprint 3 kom ud i 2009, det var Jays 11. studiealbum. Han var 39 på det tidspunkt. Der var et spørgsmål - ikke af mig, måske af dig - om hvor meget han havde tilbage, og om han allerede var ældet ud af spillet. Om han faktisk manglede troende i denne periode var og forbliver uvæsentlig; Jay har altid taget sigte på sine tvivlere - ægte og opfattede. Og i Run This Town gjorde han det ret tydeligt, hvem der stadig var ansvarlig, for at ingen af ​​os havde glemt eller troet andet. Den måde, Jay så på det dengang - og nu og altid - er, at du kan kalde ham Cæsar, mens den anden side lige så godt kan kaste dem ind, fordi de ikke har nogen spar. (Som en spadespiller siden jeg var barn, har jeg altid elsket den linje.) At sætte Rihanna og Kanye på sporet var bare endnu en flex i hans muskuløse musikportefølje. - Gonzalez

41. Historien om O.J. (2017)

Producent: Ingen I.D.

Jeg havde givet op med Jay-Z. Ikke rigtig, men virkelig. Fire år fjernet fra Magna Carta Holy Grail , et album jeg med forsøg forsøgte (og mislykkedes) at nyde, var der ikke meget grund til at forvente, at Hov kunne genvinde sin status som hip-hop's centrifugalkraft. Og historien om O.J. gjorde det ikke ligefrem, men det omdefinerede hans exitplan. Jay rapper stadig her og der, men 4:44 kom til at repræsentere bevis for, at man kunne ældes yndefuldt i rap, mens man stadig optog relevante plader. Han gjorde det ved at opgive den disciplinerede, hyperfokuserede rimstil, som han havde finpudset, renoveret og renoveret så mange gange i løbet af sin tre-årti-indspilningskarriere og i stedet erstattet den med en slags talende blues. Det er ikke Jay's bedste sang, men det er den, hvor han mest føler sin alder - 46 på tidspunktet for indspilningen - og ydmyg af en levetid på succes. I årtier forsøgte Jay at vise dig, hvad verden kunne give dig, hvis du trængte det rigtigt. Historien om O.J. arbejder sammen og vinder ikke. Hvilket koncept. - Sean Fennessey

40. Lucifer (2003)

Producent: Kanye West

Den gamle mand Jay elsker, ligesom de fleste ældre, at tale om religion. Et af de klareste eksempler på, at Hov kom op derhen i alderen på tidspunktet for hans formodede pensionering, var hvor meget Det sorte album cirklede ideer om fødsel, død og de synder, vi efterlader i vores kølvand.

Ingen steder er dette mere overdrevet end på Lucifer. Over Kanye Wests hugg af Max Romeo's Chase the Devil kaster Jay sig i en katolsk tilståelse af sin egen fremstilling. Han er lidt undskyldende, før han husker, at det at have en samvittighed er kedeligt, mens det ikke er at lade dine fjender være i åndedrætsværn for at dræbe din bedste dreng. Det hjælper heller ikke det Angiveligt Jay lavede en djævelskøb med Bump J og handlede den fantastiske bar, jeg er fra mordhovedstaden, hvor vi myrder for kapital for de langt mindre ikoniske, A n --- a kan ikke fortælle mig, at jeg ikke lever / Birds on tabellen nu er en Thanksgiving. - Holmes

39. Hvad vi gør, Freeway med Jay-Z og Beanie Siegel (2002)

Producent: Bare blis

Tag ikke fejl: Denne ode til desperate foranstaltninger er Motorveje skinnende øjeblik. Jay-Zs opmuntrende ord ( Bliv ved med at gå ') Skulle være omfanget af hans bidrag, men han genforenede tre fjerdedele af besætningen, der var ansvarlig for 1-900-Hustler ved at give Philly-rapperen et fuldt vers til sin debut-single. Der var ingen matchende motorvejs hastende karakter, så Jay fandt en måde at være effektiv i en supplerende rolle og blinkede sin vittighed (Gotta dræber vidner, fordi Free's skæg stikker ud), mens han stavning af ekstremerne, som hustlers ty til ud af selvbevaring. - Kimble

38. Empire State of Mind, Med Alicia Keys (2009)

Producent: Al Shux

Jeg føler, at jeg har denne plade, der bliver hyldest til New York, er hvad Alicia Keys husker Jay-Z fortalte hende i et telefonopkald med anmodning om hendes involvering i smash hit Empire State of Mind i 2009 - og han havde ret. Oprindeligt skrevet af to hjemve New York-borgere, Angela Hunte og Janet Sewell-Ulepic, under en rejse til udlandet, er Empire State of Mind en skyhøj, kærlig, kuglestødende ode til en beskidt og smuk by. Baseret på en klaverprøve fra 1968-sangen Love on a Two-Way Street by the Moments og fornyet med Jay-Zs selv ærbødige, selvhenvisende vers, kanaliserer sangene kunstnere fra Billy Joel til Frank Sinatra til Biggie og råber underholdere lige fra Robert De Niro til Spike Lee. (Der er også det ret informative NBA-narkotika-numerologi trekant .) Gul førerhus, sigøjner førerhus, dollar førerhus, holla tilbage er en passende linje til en sang, der føles som den bedste New York City-tur, du nogensinde har taget, den slags hvor vinduerne er nede og lysene forbliver grønne og byen ruller uendeligt rundt om dig. - Bager

37. Politik som almindelig (nitten seksoghalvfems)

Producent: Ski Beatz

I modsætning til en ung Kanye på College Dropout 'S Sidste opkald, jeg har tendens til at drage mod en mere introspektiv Jay-Z. Mens det lyriske indhold af Politics As Usual læner sig mafioso og street business, har sporets ubesværede flow og prøvetunge lyd antydninger af den glatte soulfulness af senere Kanye-producerede Jay-hits som Guess Who's Back og This Can't Be Life. Også mens Begrundet tvivl var Jay's indgang til rapens ring af tungvægte, på Politik som sædvanlig, forudsiger Jay-Z - ironisk og klarsynet - Mike Tysons store aften vs. Evander Holyfield, der skete kun måneder efter, at albummet faldt. - St. Matthew-Daniel

36. Money Ain’t a Thang, Jermaine Dupri med Jay-Z (1998)

Producent: Jermaine Dupri

Den måde, Jermaine Dupri fortæller historien på, begyndte det hele i 1996, da en remix af Dru Hill's In My Bed at han arbejdede med Da Brat fangede Jay-Zs øre. Alt sneede derfra: Jay-Z henviste til den sang på en mixtape; de to kunstnere krydsede stier et par år senere på en ikonisk XXL Photo shoot ; og snart fandt Dupri sig selv kørende for at hente Jay-Z i lufthavnen og lyttede til den opadgående stjernes album fra 1996 Begrundet tvivl til inspo og blive ramt af en linje på Can't Knock the Hustle ( bedrift. Mary J. Blige !): Jeg er dybt inde i syd og sparker topspil op / hopper på motorvejen og skifter fire baner / skriger gennem soltaget, penge er ikke noget. Derefter blev en ny sang født med de svage ved knæne slog ; linjer som jeg har brugt hundreder siden de havde små ansigter og en prangende, livlig musikvideo med en fremtidig rigtig husmor . Nogle sange har virkelig frodige slægtstræer. - Bager

35. Lokke (2003)

Producent: Neptunes

Jay-Z var skeptisk, da Pharrell fremlagde sin vision for, hvad der blev Allure i Fade to Black , men du kan finde ud af det øjeblik i dokumentaren fra 2004, hvor musikken begynder at blive levende i hans sind. Mellem hver dystre nøgle, smertefuld synth og ildevarslende pistoludbrud, ser han det store billede: en træt mand, der er afhængig af stress i hans livsstil og trak sig tilbage til sin skæbne. Ud over at udforske de indre tanker hos en person, der er opdelt til egen gevinst, nikker Jay til enhver kvindes situation, der risikerer hendes frihed i kærlighedens navn. Lokke er lige så hjemsøgende som det er smukt: Selvom du overlever for at insistere på, at kriminalitet betaler i det lange løb, forene byttet en korrupt sjæl? - Kimble

3. 4. Uvidende Sh * t, Med Beanie Sigel (2007)

Producent: Bare blis

Overlad det til Jay at vende. Dette er den uvidende lort, du kan lide / N --- et fuck lort røv tæve trick plus is til en lækker, uudslettelig krog; overlader det til Jay at vende sig om Scarface filmen gjorde mere end Scarface rapperen til mig i et opfattende angreb på den dobbelte standard mellem kloge opfordringer til censur i film (som sjældent dukker op) og kloge opfordringer til censur i rap (som dukker op hele den g * ddamn tid). At Ignorant Sh * t er sneak-attack højdepunktet i 2007's tilsyneladende film soundtrack for Amerikansk gangster øger kun effekten Just Blaze's pletfri rytme er dristig nok til, at dette bestemt er det næstbedst rap-sang for at prøve Isley Brothers 'Between the Sheets. - Harvilla

33. Skift aldrig (2001)

Producent: Kanye West

Jay-Z er en højeste skabning af vane. I årtier har han i det væsentlige rappet om de samme tre ting: at vokse op fattig, blive en narkotikahandler, der er dygtig nok til at undslippe den nævnte fattigdom, og alle de ting og oplevelser, man kan købe, når man er en meget god narkohandler, blev en god rapper. Never Change ’er et monument over denne tematiske stædighed. Prøven af ​​David Ruffin synger aldrig, aldrig, aldrig, ændrer sig aldrig, det er kun punktum for Jays evige ønske. Narkotikahandleren blev magul, vil aldrig have sit publikum til at glemme, at han er idealet for en gadehustler, uanset hvor meget tid der går.

Dette er den del af sløret, hvor jeg indsætter en lang diatribe om Jay, der indrømmer, at han mistede 92 mursten og forsøger at analysere sandheden i hans historie. Men historien om 92 klodser er langt mere interessant for, hvordan Hov ser sig selv end begivenhedens detaljer. Som en sang dedikeret til en tidligere stofhandlers arresterede udvikling føles Never Change profetisk. Efter Blueprint , Ville Jay langsomt forvandles til den levende udførelsesform for kapitalismen. Han kunne sælge alt, hvis han fik en chance. Så når han beskriver at kravle tilbage til toppen efter at have mistet 92 mursten (eller i det mindste $ 92.000 værd ) det udfolder sig som en fire-bar lignelse. For virkelig at lykkes mod modgang er ifølge Jay alt, hvad du har brug for, A-1-kredit, fem dage og en smule fasthed. - Holmes

32. Dette kan ikke være liv, Med Scarface og Beanie Sigel (2000)

Producent: Kanye West

For alle de store, pop-y mainstream-hits, der hjalp med at gøre Hov til en international superstjerne, hvoraf mange vises højere op på denne liste, var han ofte på sit bedste, da han klædte alt ned og afslørede sine inderste tanker. Det er hvad vi får på This Can't Be Life - Jay graver i kasser af sin oplevelse for at afsløre smerten fra hans fortid, mens stemmer klager i baggrunden. Sangen er tung og unyanseret, fuld af hjertesorg og kval. Og i den fortvivlelse, som han deler med os, er der ingen lille mængde sandhed. Det er en rå og reel revision af hans liv, den slags sårbarhed, han ikke ofte tilbyder. Der er ubestridelig skønhed i det. Det skal også bemærkes, at det indeholder Philadelfias egen Beanie Sigel, hvilket naturligvis gør det til en klassiker. - Gonzalez

31. Izzo (H.O.V.A.) (2001)

Producent: Kanye West

Kanye West var stadig bare en prøvelig, kinda-rando Roc-A-Fella-producent tilbage i 2001, da han ventede på et passende øjeblik til at sætte en af ​​de slag, han havde arbejdet på - som samplede Jackson 5's I Want You Tilbage - foran Jay-Z. Inden for få minutter var en inspireret Jay-Z til-izz -ing i Kanyes ansigt, og Izzo (H.O.V.A.) blev født. Det tredje spor og blysingle på det sjælcentrerede album Blueprint , teksterne til Izzo beskrev Jay-Zs forhandleredage (var ved at plante dem i Terrapins hjem) og hans juridiske problemer (ikke skyldig, du må føle mig). Musikvideoen indeholdt en Latrell Sprewell-trøje og cameoer fra Outkast, Destiny’s Child og Nelly. (Åh, og Kanye, om hvem videodirektøren tænkte: Hvem er denne fyr?)

Sangen ville blive Jay-Zs første top-10 hit, og han var klar til at tage springet. Vis dem, hvordan de bevæger sig i et rum fyldt med gribbe, sang han. Industrien er lyssky, den skal overtages / Etikettejere hader mig, jeg hæver status quo. (Apropos skyggefuld industri: Da Jay-Z debuterede Izzo ved BET Awards i sommeren 2001, blev Cam’ron, der så på MTV, fanget af vagt, er blevet fortalt tidligere af Kanye, at rytmen var for Dipset-lederen. Otte år senere ville Jay-Zs Empire State of Mind blive betragtet som en hymne for New York City. Izzo dog? Det er det hymne. - Bager

30. Otis, Jay-Z og Kanye West med Otis Redding (2011)

Producent: Kanye West

Kan jeg bare integrere Funkmaster Flex i stedet for en blurb 22 minutter premiere Otis i 2011?

Ingen? OK, fint: denne sang er en triumf. Det er en top. Det er Jay-Z og Kanye West, der fortæller jer en gang for alle, at de vandt. De vandt mere, end du nogensinde vil vinde, iført bedre ure, mens du gør det, end du nogensinde havde råd til. På færre end tre minutter på toppen af ​​en sårende, hakket prøve af Otis Reddings Try a Little Tenderness udtaler de tidligere partnere deres sejr med gudlignende skala. Jay opfandt swag. I trak op i sin anden Benz. Jay kaldte paparazzi på sig selv. I skriver sine forbandelser i kursiv.

Der er altid en tilbageslag, og et årti fjernet fra Otis, det er ikke svært at se dårskaberne med luksusrap. Men hvis Jay og Kanye var dem, der populariserede trenden inden for hiphop, var det i det mindste også dem, der dræbte den ved at tage den til sin mest grandiose konklusion. Men mere til det punkt, hvordan kan du høre de sejrende skrig i slutningen af ​​denne sang og ikke straks huske hvordan skide sjov var det da disse to fyre var på toppen af ​​verden? - Gruttadaro

29. Ven eller fjende (1996) og Fjendens ven '98 (1997)

Producent: DJ Premier

Tro dig mig, søn, jeg hader at gøre det lige så slemt, som du hader at se det gjort, er helt linjen for en 20-noget at levere troværdigt, men så er alt om Friend or Foe '' sagaen bygget på hypnosen af ​​ydeevne. Det kan være en smule vanskeligt at lokalisere det nøjagtige øjeblik, hvor en himmelsk kraft i vid udstrækning anerkendes som en himmelsk kraft og stadig - i det mindste i bakspejlet - det er endnu sværere at ikke se på 109-sekunders visning af den første sang som noget af en intergalaktisk ankomst. Du fængsler dog, og jeg kan godt lide det, Jay, der er svimmel at spille Don, formoder sin forestillede rival, inden han drejer kniven, men fanden med de store hunde, yo, jeg skal bide dig.

Her er mit spørgsmål, og jeg mener det virkelig oprigtigt: Hvem er denne mand? Der er mange måder at rap (over et Preemo-beat er et rart sted at starte) men find mig de folk, der laver det her og du kan have det sted i Dumbo, som Hov stadig ønsker, at han havde trukket på aftrækkeren. Del 2 bærer lidt mere grandiositet - rygepistoler, skud i luften, store mængder sved - men formår at holde op med nonchalansen. At Jay ikke længere konkurrerer med de levende (og vær venlig at fortælle Big, han er utrolig) er muligvis en del af forestillingen. - Pryor

28. 1-900-Hustler, Med Memphis Bleek, Freeway og Beanie Sigel (2000)

Producent: Bink

Selvom du accepterer forudsætningen, er henrettelsen bizar: 1-900-Hustler, en riff på en Rap-A-Lot klassiker , kaster Jay, Memphis Bleek og Freeway som on-demand rådgivere, der - for et ublu gebyr - coacher aspirant-narkohandlere over telefonen, og Beanie Sigel som den narre operatør, der leder opkaldene. (En af disse opkaldere er dengang Roc-A-Fella-signatur Young Chris, der ønsker at flytte arbejde fordi etiketten ikke betaler ham sine forskudspenge .) Producent Bink, der hentede Ten Wheel Drive-posten samplet her for $ 5 ved et garagesalg i Virginia, havde håbet, at alle ville rime over beatets mere afdæmpede sektioner, som endte med at lydspore disse mellemliggende telefonopkald. I stedet valgte rapperne at udvide den ophidsende, horndrevne del, som Bink havde betydet for krogen, hvilket fik hver 16 til at spille som en films klimaks. Jay giver den, der ringer op, sine penge, tilbyder tre forskellige handlinger og endda fodrer ham en linje, som jeg bruger den dag i dag i alle mine kontraktforhandlinger: FYI –– Jeg er aldrig blevet røvet i mit liv . På trods af dette (og på trods af et typisk lidenskabelig Freeway-vers for at bringe sangen hjem) står dette som måske den eneste plade, hvor Bleek overgår Jay, Hårdt liv intro endelig realiseret. Hans stærke træk stille / især den svage start optøjer passage, lydsporet af de tordnende horn, er uimodståelig. - Thompson

27. Fantasifulde spillere (1997)

Producent: Prestige

Ingen elsker at fortælle dig, hvor meget bedre deres liv er end dit, ligesom Jay-Z, og Imaginary Players er hans magnum opus af stuntin '. Han taler om, hvordan han tjener flere penge end dig, hvordan han har flere smykker og huse end dig, og hvordan han vil tage din pige med en bedre bil end den, du stræbte hele dit liv for at få. Hov rapper, som om han prøver at afbalancere den næste generation med at dække sin usikkerhed med luksusartikler. På den ene side smider han ædelstene på musikbranchen og opmuntrer folk til at blive uafhængige. Men på den anden side taler han om, hvordan han var den første til alt, krævede kredit for sine bidrag, skaffede et kollektiv. Vi får det, bro, du er den bedste. Dette resulterer i en sjov crescendo, hvor Jay-Z skaber et scenarie, hvor han uddanner en mand om den monetære forskel mellem en Range Rover 4.0 og en 4.6. På perfekt Jay-Z-måde har han alt og spilder aldrig muligheden for at fortælle dig, hvordan og hvorfor han fik det. - Murdock

26. Feelin 'It, Med Mekka (1996)

Producent: Ski Beatz

Jay-Z tager en mere introspektiv tilgang til denne plade. Han rapper som om han var på den sidste dag i ferien, gennemgår hukommelsesbane og taler om et liv, han engang levede. Men den største takeaway fra sangen er den første bjælke på hans andet vers: Selvom det ikke er solrigt, hej, klager jeg ikke / jeg er i regnen og laver en halvfjerds vandplanlægning. Det er et af de sjældne øjeblikke, det ser ud til, at Jay ikke taler til dig, når han giver råd. Dette føles rent og tidløst, og det vil altid få en lytte fra mig. - Murdock

25. Kan ikke banke trængsel, Med Mary J. Blige (1996)

Producenter: Knobody, Nomad, Dahoud Darien, Sean C.

Jay Z indspillede to album med R. Kelly. De gik på turné sammen og alt. Det var en berygtet katastrofe. Ty-Ty sendte Kelly til hospitalet, og Kelly blev sparket af turen. Også selve albumerne var ret dårlige. Jay skulle have gjort alt dette med Mary J. Blige i stedet. Det ville have givet meget mere mening og havde et meget stærkere grundlag i Jay's stil og styrker som en glat talende partner for R&B kvinder - ikke kun Beyoncé og Beyoncé alene. Nåvel. Vi har altid Can't Knock the Hustle, en uovertruffen påmindelse om Jay's grundlæggende savoir-faire og pop-veltalenhed år før Begrundet tvivl endelig blev platin og Jay var den største rapper i verden. - Velgørenhed

24. Gæt hvem der er tilbage, Scarface med Jay-Z og Beanie Sigel (2002)

Producent: Kanye West

Tal til mig, mand! Det er lyden af ​​unyanseret tillid. I sommeren 2002 var Jay centrum for rapuniverset. Soler stadig i efterglødningen af Blueprint og fungerede som rådgiver, ghostwriter og skyggeimpresario hos Def Jam, begyndte han at poste på uventede steder. For det første på Cam'rons Def Jam-debut i en overraskende forening af afslappede giganter. Derefter i et bizart og vildledt samarbejdsalbum med R. Kelly. Derefter på Scarface's første ikke-Rap-A-Lot albumudgivelse, hvor han vendte Face til et par nye producenter, blandt dem en lovende protégé ved navn Kanye West, der sløjfede denne udsøgte flip af Originals 'Sunrise og lagde den over Dr. Dres Xxplosive trommer. Gæt hvem der er tilbage hjalp med at introducere Face til en legion af østkyst loyalister, men det er i sidste ende Jay's show - han ad-libs introen og skrev krogen plus måske endda Face's vers . Ved siden af ​​en af ​​de mest ikoniske og banebrydende kunstnere i raphistorien er Jay alligevel i fuld kommando. Det er en mesterklasse i, hvordan en funktion kan blive en førende mands ydeevne. - Fennessey

2. 3. Song Cry (2001)

Producent: Bare blis

Just Blaze fortjener MVP-prisen for den følelsesmæssige heist, der er Song Cry. Jay-Z fortæller historien om at efterlade en kvinde, der holdt ham nede, kun for at finde ud af år senere, at hun flyttede videre til en anden. Når du læser teksterne uden den følelsesmæssige kulisse, der følger med prøven af ​​Bobby Glenns Sounds Like a Love Song, er det ret vanskeligt at se Hov som noget andet end en snavs i denne historie. Olpigen hjalp ham med at lease sin pisk og pakkede pistolen til ham tilbage, da han var brækket. Og nu kan han ikke engang lade en tåre falde ned over kinden, når han sørger over sin mistede kærlighed på grund af al hans machismo.

Men noget slår anderledes ud, når du hører ham rappe over sindsro Just Blaze skabt med harpen og Bobby Glenn vokal. Pludselig begynder jeg at føle mig dårlig for den fyr, der sagde, at jeg bare skide dem piger, jeg kom lige tilbage, som om hans utroskab var en ulejlighed så lille som bytrafik. Det tredje vers nærmer sig slutningen, og jeg er næsten klar til at fælde en tåre for Hov. De kvinder, han behandlede som lort, indså med rette, at han ikke er lort. Men på en eller anden måde lader Hov og rytmen mig føle empati, som om det var ham, der blev gjort forkert. - Kermah

22. En million og et spørgsmål / Rhyme No More (1997)

Producent: DJ Premier

Bare et år efter frigivelsen af Begrundet tvivl , Vendte Jay-Z tilbage med In My Lifetime, Vol. 1 . For at lede sin andenårs-indsats slog han sig sammen med DJ Premier til det klassiske album intro A Million and One Questions / Rhyme No More. Opdelet i to slag, Jay-Z glider over første del fremskyndet Aaliyah vokal inden problemfri overgang til afslappede prale af Rhyme No More. Det er en ung Jay-Z, der stadig er stigende efter den kritiske succes med Begrundet tvivl , og på trods af dens beskedne kommercielle tilbagevenden, har han nu at gøre med den uønskede opmærksomhed, der fulgte hans nyfundne berømthed.

Jay-Zs selvtillid sprænger næsten gennem højttalerne, da han begynder med spørgsmålet: Vil han nogensinde falde af? Selvom Vol. 1 har sin andel af fejlagtige skridt, beviser han fra albumets åbning, at hans debut ikke var noget fluke, og at han ikke havde til hensigt at gå nogen steder. Da Jay-Z stadig finpudrede sit rimfartøj, mens han begyndte at rode med en mere kommerciel lyd og appel i sin musik, var Brooklyn-rapperen kun i gang. - Hage

enogtyve. Snavs af skulderen (2003)

Producent: Timbaland

Lad os tage et øjeblik og se Jay's reaktion på første gang han hørte dette slag med tilladelse til Fade to Black dokumentar.

Det blik - det stankede ansigt - er den højest mulige ros, som nogen kan betale. Timbaland har inspireret lignende grimaser for kunstnere og fans af alle gåture i næsten 30 år, men han har reserveret noget af sit beskidte arbejde til Jay. Der er selvfølgelig Big Pimpin ', men også Snoopy Track, Hola' Hovito, The Bounce, One Minute Man, Picasso Baby, Hey Papi og en håndfuld andre. Dirt Off Your Shoulder er et af deres finere øjeblikke sammen. Det er et bevis på ikke kun Tims færdigheder, men også Jay's øre - plus hele hans ansigt, som synes at genkende en klassiker med det samme. - Sayles

tyve. Introduktion (2000)

Producent: Bare blis

De bedste Jay-Z-vers er præget af hårnålesving: hurtige skifter i syntaks eller tone, sætninger brudt på uventede punkter for at oprette et overraskende rimskema. Denne tekniske virtuositet er undertiden indrammet –– inklusive af Jay selv; se det andet vers om klarhedsmoment - som at være i direkte konkurrence med det tilstående, det introspektive, det sande. Men Dynastiet intro er et øjeblik med total syntese, en tid hvor akrobatikken i skrivning og performance vrider noget nyt ud af Jay, smerte og trods i lige mål. Se for eksempel den måde, hvorpå han pitcher sin stemme, så hver stavelse af Malcolm X-linjen kommer igennem i samme register: Det får paranoia og pistolgreb til at virke røde, uundgåelige. Det følges straks af ...

Læs aldrig Koranen eller de islamiske skrifter
Kun salmer jeg læste var på armene på mine n ---- s
Tatoveret, så jeg fortsætter som om jeg ikke er religiøs

… Hvor tatoveret er en næsten råbende indskæring, der understreger billedet tusind gange. Verset ville være en af ​​Jay's underskrift, uanset konteksten, men det kommer i begyndelsen af ​​et album efter 75 sekunders åndenød. Og at tro, at pladen er fyldt med ufuldkommenheder: Den mestrede version af denne sang ligner lidt hvad Just Blaze forestillede sig , dens prøver konkurrerer med hinanden, hvor man skal få lov til at trække vejret, vokalsløjfen, hvor den ikke skal. Intet af det betyder noget - kakofonien er pointen. - Thompson

19. Jeg kender Ghetto (1999)

Producent: DJ Premier

Det er svært at tro, at du kunne passe så meget dygtighed og svæve på fire minutter. Jeg hørte først denne sang i mine teenageår, og den greb mig og griber mig stadig af to grunde. En af dem er glansen ved historiefortællingen. Jeg har altid set Jay-Z som manuskriptforfatter, en som David Chase komponerer sin egen version af Sopranerne , og den måde, hvorpå han laver billeder, er unik. De fleste af hans andre manuskriptforfattere vil sige: Du tror du er Superman, så jeg vil vise dig hvor magtesløs du er ved at få dig til at deltage i din vens begravelse. De ville være så bogstavelige og frygte, at du ellers ikke ville få pointen. Men Jay-Z siger: Vi sprøjter hjørner, står der som om du har en kappe på dig, fint / Du skal have en sort dragt i lang tid / Jeg lægger dit besætning i hårde bunde / Præsten er som, 'Gud har ham / Han gjorde aldrig noget mod andre end dem drenge skød ham. '

Det andet er for skamløsheden, hvor Jay-Z nægter at gå sammen med en kvinde, der ikke kan forstå, hvorfor han er rig, men stadig iført en durag. Det var bare ikke, hvad du gjorde - du voksede op, fik penge og klodset op, ikke? Men Jay-Z sagde til helvede med det, og det føltes heroisk. - Opsparing

spring bayless troy aikman over

18. N --- a What, N --- a Who (Opretter 99), Med Big Jaz (1998)

Producent: Timbaland

Visse organismer er født for at tilpasse sig. Uanset om det er i lysløse akvatiske skyttegrave, der ligger tæt på aske-ridte vægge af vulkaner eller overlever i fordybningerne i rummet, er visse livsformer bygget til at overleve. Måske er Jay-Zs mest undervurderede træk denne naturlige tilbøjelighed til at fortsætte på tværs af epoker og tendenser for enhver pris.

Før den perfektionerede faux-mafioso drug kingpin persona af Begrundet tvivl , Jay-Z var et genert og tyndt barn, der stod ved siden af ​​engangs mentor Jaz-O i sit første krediterede udseende, 1990's The Originators. I stedet for den suave og præcise karakter af Jay's fremtidige levering, har The Originators det bande Marcy Projects MC med sine egne ord, Wreckin 'og wreckin' på sekunder mindre end lyshastigheder. Jaz-O skal fysisk trække Jay ind i rammen for at udføre sit vers på et tidspunkt i musikvideoen.

Otte år senere frigav Jay N --- a What, N --- a Who (Originator 99), en åndelig efterfølger til The Originator som for at bevise den drastiske karakter af hans kunstneriske transformation. I stedet for at rappe om at begejstre mikrofonen til stor glæde for millioner af nubere, bliver lytterne kæmpet med historier om Jay's kondomfyldte lejlighed, hvor rapping og samleje er de eneste to tilladte aktiviteter. Yore-dobbeltstrømmen er intakt, men Jays tillid hæver engangsgimmicken til høj kunst. Når Jaz-O vises, er pointen kommet. Den tidligere studerende er ikke bare blevet mester, men rev den læseplan op og bygget et universitet oven på den. Selv de mest talentfulde af originatorer kan bestes. - Holmes

17. Gader ser (1997)

Producent: Ski Beatz

Jay-Z åbner Streets Watching med linjerne: Se, hvis jeg skyder på dig, er jeg hjerneløs / Men hvis du skyder på mig, er du berømt. Han rapper om den skiftende dynamik i sit liv, efter at han kom ind i stjernestatus, idet hvert eneste træk nu overvåges nøje af verden og venter på, at han glider op og laver en fejl. Efter et sjældent playoff-tab for Raptors i 2016, LeBron James citerede citatet da han blev spurgt om at gengælde modstandere efter hårde frispark, ikke længe før han førte Cleveland til sit første mesterskab. Forventningerne ændrer sig, når du er konge.

Der er en ekstra ironi i en sådan rå sang om stoffer, kriminalitet og gadenes opmærksomme øje, da det næsten er umuligt at finde en ucensureret version af Streets Is Watching på grund af et problem med sangens Labi Siffre prøve . At det alligevel har været en klassiker, er et bevis på Jay-Zs mesterlige præstation i forhold til det Ski-producerede beat, som In My Lifetime, Vol. 1 standout fungerede senere som titelsporet for hans 1998 film med samme navn . - Hage

16. Min første sang (2003)

Producenter: Aqua, Joe 3H Weinberger

Da Jason Voorhees vendte tilbage til franchisen i 1986 Fredag ​​den 13. del VI: Jason Lives , mindskede det virkningen af ​​hans dramatiske død i slutningen af ​​1984'erne Fredag ​​den 13.: Det sidste kapitel ? Jeg vil argumentere nej. Den samme logik gælder for denne elegiske oprindelseshistorie, der er beregnet som farvel til sine fans i slutningen af ​​Jay-Zs vedvarende storhedstid. Jay kom naturligvis tilbage iført 45. Men inden han gik, gik han med medvinden af ​​en af ​​hans mest yndefulde strømme, en stammende dans gennem regndråberne i Aqua og 3Hs kaskende slag. Passende udfoldes Jay en falsetto og understreger sin forkærlighed for at fordreje aforismer. Det er en af ​​de store mikrofondråber, der også fungerer som en erklæring om ambition. Det inspirerede bestemt en bemærkelsesværdig nutidig at fortsætte med at skubbe videre. Min første sang åbner med en refleksion fra hans afdøde ven Biggie Smalls for at holde sig travlt, blive ved med at arbejde. Jay kunne ikke holde sig væk. - Fennessey

femten. I Just Wanna Love You (Give It 2 ​​Me) (2000)

Producent: Neptunes

Det ser ud som om Jay-Z altid har været en del af - og samtidig foran - popkulturkurven. I disse dage er der masser af mennesker, der ønsker at tale om kunst - eller musik eller liv eller relationer - som en stemning , men helt tilbage i 2000 er det nøjagtigt hvordan Hov beskrev dette spor : Det var bare stemningen. Stemningen for alle i studiet. Den måde, Jay huskede skabelsen på, sang folk den, da den anden krog kom på. Alle disse år senere trodser jeg dig med at komme forbi den første krog - eller de første par linjer - inden du deltager. Intet fornuftigt menneske med ører kan høre den sang og modstå at råbe, jeg er en hustler, baby. Når vi kommer til at give det til mig, er det et opfordring til handling, der kræver, at alle kræver det søde, det grimme ... Nå, du kender allerede resten. Du har synget det i årtier. Du synger næsten helt sikkert lige nu. - Gonzalez

14. D'Evils (nitten seksoghalvfems)

Producent: DJ Premier

Et slående træk ved Begrundet tvivl er bare hvordan verdenstræt Jay lyder. Han er lige ved at gå ind i slutningen af ​​20'erne, så han er forholdsvis gammel med hensyn til rap, men han taler stadig med visdommen hos en 30 år ældre. I tre linjer skitserer han forudsætningen for hvert enkelt kriminaldrama, der nogensinde prydede HBO: Den, der sagde ulovligt, var den nemme vej ud / Kunne ikke forstå mekanikken / Og underverdenens funktion, givet. Hele sporet har følelsen af ​​en synder, der går til sin lokale præst for at tilstå, og derefter straks fortsætter sin egensindige opførsel, når han forlader kirken. Og som Jay-Z tilstår, gør han det med den vildledende enkle strømændring, der er hans kendetegn. Spiritus invaderede mine nyrer / Fik mig klar til at slikke af, mor tilgiv mig / Jeg kan ikke holdes ansvarlig, D'Evils slår mig ned, boo / fik mig til at løbe med fyre, gør G'er, fortæller løgne, der lyder sandt . Det er højden af ​​selvbevidsthed (jeg er brudt) og selvfornægtelse (jeg har ingen kontrol over min brudhed), der er kernen i så meget af Jay-Zs bedste arbejde. - Opsparing

13. Kan jeg få en…, Med Amil og Ja Rule (1998)

Producenter: Irv Gotti, Lil ’Rob

Virkelig imponerende at de manglende to ord i denne sangtitel var Fuck You, i betragtning af at denne storslåede trunk-rattler (Gud velsigne coproducer Irv Gotti) og Myldretid soundtrack-højdepunkt (Gud velsigne Chris Tucker og Jackie Chan) sneg sig ind i top 20 på Billboard Hot 100 og cementerede Jay-Z som en tårnhøj kommerciel trussel, der lød udødelig og fik nogen på banen med ham til at lyde udødelig også. (Gud velsigne Amil og Ja Rule.) Til sidst slidset på 1998'erne Vol. 2 ... Hårdt liv , Can I Get A… er en basstung og snigende serpentin poporm, der får Jay til at lyde drømmende, selv når han starter sit vers med linjen Kan jeg slå i morgen uden at give dig halvdelen af ​​min dej? Og i mellemtiden skaber Amil en fantastisk folie: Ambition gør mig så liderlig er alt det sidste i 90'erne, som Jay nogensinde har brug for at høre. Gud velsignede ham mest af alt. - Harvilla

12. N ---- s i Paris, Jay-Z og Kanye West (2011)

Producenter: Hit-Boy, Kanye West, Mike Dean, Anthony Kilhoffer

Enhver, hvis ører ikke øjeblikkeligt spreder sig ved syntetisk sløjfe i Paris eller føler sig tvunget til at recitere Hovs BALL SO HARD! ad-libs er mistænkt i min bog. Der er gået et årti, siden Paris faldt, men alligevel slår det stadig, som om du hører det for første gang. Det er en perfekt hype-sang til enhver situation - at deltage i en sportsbegivenhed, forberede et spil, studere til en finale, rengøre køkkenet osv.

I betragtning af alle Se tronen 'S call-and-response spor mellem Hov og Kanye, Paris udholdt som det mest spændende, og det er let en af ​​de sjoveste sange i hele Jay-Z's katalog. Det Blades of Glory prøve forbliver objektivt vittig. (Ingen ved hvad det betyder, men det er provokerende kan beskrive at lytte til Paris for første gang.) Paris bygger også komfortabelt bro over generationshuller, der måtte være mellem Jay-Zs lyttere. Det er ligegyldigt om du er Gen X, Gen Z eller en årtusinde, Paris er et genkendeligt hit, der er lavet for alle at nyde, mens det rimer sjove barer (Psycho, jeg er sandsynligt at gå Michael, tag dit valg / Jackson, Tyson, Jordan, Game 6) og har lyst til, at de BOLER SÅ HARDT !, uanset hvad du synes om pladens sidste minut. - Jones

elleve. Brooklyn's Finest, Med den berygtede B.I.G. (1996)

Producenter: DJ Clark Kent, Dame Dash

Brooklyn's Finest skulle aldrig ske. Ifølge Clark Kent , Jay var klar til at indspille en solosang på rytmen, før Biggie hørte det. Derefter krævede Big, at han skulle få en plads på banen, på trods af at han ikke kendte Jay. Kent bragte Big til studiet, hvor Jay var sat til at lægge sporet, og bad Bad Boy MC om at vente i bilen, mens han udarbejdede detaljerne. Men selv med muligheden for at få en af ​​de mest populære rappere i verden til Roc-A-Fella Records 'første udgivelse, strålte Jay's forretningspartner Dame Dash oprindeligt ved ideen om at aflevere båndet af royalties og udgivelse, der ville kræve. Til sidst kom de til enighed, og Kent hentede Big ud af bilen. Jay omskrev sine rim på stedet - i hans hoved, ligesom hans MO - til Biggie's chok, der tog yderligere to måneder at komme tilbage for at optage sine dele.

Du vil aldrig gætte på, at disse to ikke kendte hinanden på forhånd baseret på den kemi, de viser på Brooklyn's Finest. Den multi-gange-platin Biggie og den upstartede Jay-Z lyder som jævnaldrende, når de handler barer over Kents smitsomme pianoslag (sekventeret som en fem-bar loop, noget næsten uhørt i hiphop på det tidspunkt). Big havde lånt sine talenter ud til masser af mindre kendte rappere i løbet af sin prime. Ingen holdt sig virkelig. (Ingen manglende respekt for Pudgee Tha Phat Bastard ; nogle Manglende respekt for Tracey Lee .) Men Jay lyder som Bigs lige her (selvom Big tager en ikke så subliminal strygning på Tupac Shakurs påstande om at have ligget med Bigs kone, Faith Evans). Måske er det det øjeblik, vi burde have vidst, at Jay ville være en stjerne.

Parret ville blive tæt på de resterende måneder af Bigs liv - de havde planer om at starte en supergruppe kaldet Kommissionen, og Jay dukkede op Livet efter døden i 1997. Efter at Biggie døde, forsøgte Jay yderligere at tilpasse sig billedet af sin faldne kammerat ved at navngive ham, når det var muligt, og citere kraftigt fra Bigs katalog. I dag er det umuligt at overveje Jays oprindelseshistorie uden at tænke på den rolle, Biggie spillede i den. Og at tænke, det kan være sket, hvis Big aldrig havde hørt det slag. - Sayles

10. U ved det ikke (2001)

Producent: Bare blis

hvad skete der med det snavsede

Inden Jay kræver, gør min musik høj, har vi alle allerede gjort det. Sporet går fra nul til hellig lort, før det overhovedet begynder, hvilket kræver, at dit hoved bevæger sig i harmoni med det allerførste eksplosive slag. Og så taler Jay og spytter så mange linjer på lytteren med en sådan kraft, at det er som at blive affyret af en raket, der tordner mod en stratosfære, kun han kan nå. Når Jay går på en udvidet koks / Wall Street metafor, konkluderer han med ret at overbevise om, at dette er værre end Dow Jones, din hjerne er nu sprængt. Og det er bare åbneren.

Han er bedst fra start til slut - og hvad mere er, han ved det. Det er et mesterværk, der tilbyder alle kendetegnene ved et klassisk Jay-spor: et ubestrideligt, hævet, højttalerdommende prøve af Bobby Byrds 70'ers klassiker kombineret med en industriel styrke af bravado. Her reagerer han endnu en gang på kritikerne, der fortæller ham, at du ikke ved hvad du laver med et øjeblikkeligt svar: Ja, det gør jeg. Selvfølgelig er det enmandsopkald og -svar kun vildledende. Hvad Jay virkelig synes om sig selv og hans evner, findes i fem ord, som han fyrer af i individuelle en-runde-bursts, så vi alle får beskeden: Motherfucker. Jeg vil. Ikke. Tabe. Det har han sjældent gjort. - Gonzalez

9. 99 problemer (2003)

Producent: Rick Rubin

Der er en scene i dokumentaren fra 2004 Fade to Black når Jay-Z dukker op i Rick Rubins L.A.-studie (i en Von Dutch shirt!) ivrig efter at genskabe det, han kalder hip-hops gyldne år. Rubin imødekommer hans anmodning med et buldrende, 808-rig, bar-slag-slag, der sender Jay ind i hans underskrift fuga-stat og resulterer i en lignelse om en narkohandler, der bliver trukket af en betjent. Jigga fortsætter med at rappe begge personers stemmer og kaster narkohandleren som den snedige helt og politimanden som en simpel racist. Det kan være noget specielt, mumler han og forlader kabinen. Noget old-school historiefortælling lort.

Jeg behøver ikke rigtig fortælle dig det var faktisk noget specielt. Den Ice-T-inspirerede krog - jeg fik 99 problemer, men en tæve er ikke en - boomede fra næsten enhver bil, iPod og klodset Dell-bærbar computer det forår, og dens dobbelte betydning blev samtidig til at tale til hoveder til agn og sommer. Ud over det kloge ordspil , Jay-Z fortalte verden, hvordan det var at være sort i Amerika, et punkt, der blev desto mere rå, når det blev parret med en kontroversiel musikvideo, hvor han blev skudt ihjel i Brooklyn-projekterne, hvor han voksede op. Et årti senere lyser optagelserne op i sammenligning med de grufulde videoer fra det virkelige liv på sociale medier af politivold mod sorte amerikanere - et bevis på, at Hova talte sandt længe før de fleste hvide amerikanere virkelig havde lyst til at lytte. - Bereznak

8. Offentlig meddelelse (mellemliggende) (2003)

Producent: Bare blis

Forestil dig, hvis Jay-Z aldrig havde den Che Guevara-skjorte på. Forestil dig, hvis journalisten Elizabeth Méndez Berry ikke havde kaldt ham ud - til hans ansigt - for den uoverensstemmelse at bære det med et Jesus-stykke. Og forestil dig, hvis han ikke stadig var tørstig efter en mere, som Just Blaze slog for Det sorte album - ligesom det var på randen af ​​at blive mestret. Uden denne tilpasning af omstændighederne eksisterede muligvis ikke Public Service Announcement - mellemtiden, der er blevet et af de mest ukonventionelle højdepunkter i Jay-Zs katalog -. For det første er der produktionen: Den skarpe pop af Just Blazes snarer, de klagende orgel og de kølige klavernøgler, der lurer i baggrunden. Så er der strukturen: ingen krog, en indledende adresse fra Just Blaze selv og to vers af Jay-Z-snak lort som en afbrydelse fra din regelmæssigt planlagte programmering. Jay-Z er ingen revolutionær (jeg var heller ikke en marxist som Che - det platin Jesus-stykke gjorde det ret klart, skriver han i Afkodet ), men den pensionerende legende bøjede sin iver efter at komme ud med et brag på nogen måde. - Kimble

7. Hårdt liv (1998)

Producent: Marker 45-kongen

Før Vol. 2 , Jay var mere rap hypotetisk end rap uundgåelighed. Så meget som Begrundet tvivl ses nu som kanon, kom Jay og debut stort set. Selv Hov på Hard Knock Life refererer til, hvor sovende den nu klassiske er, når han siger, Værdsatte det ikke rigtig, før den anden kom ud! Hans andenårsoffer, Vol. 1 , var en moderat forbedring med hensyn til kommerciel succes, men albummet gjorde ikke meget for at fremme Jay-Z's sag som tronarving, der blev frigivet af Big. Det var først i Hard Knock Life, at Jay-Z endelig annoncerede sig selv som den nye hersker over NYC rap. Det er en sang dedikeret til de undertrykte, til bylivere i fængsel og kyllinger, der ønsker, at de ikke skal strippe for at betale undervisning over en prøve fra Annie . Det er Jay-Zs kommende fest. - Lambre

6. Big Pimpin ', Med UGK (1999)

Producent: Timbaland

Bedste Timbaland-beat nogensinde? Intet argument her. Bedste ægteskab mellem en institution i New York og en institution i Texas nogensinde? Nå, Beyoncé's fra Houston, men i 1999 var den rene bortrykkelse af Jay-Z og Port Arthur guder UGK på samme rekord - på det bedste Timbaland-beat nogensinde - var umuligt at overdrive. Bedste Jay-Z-sang, hvor Jay-Z har det værste vers? Det afhænger af, hvor imponeret du er af den måde, Bun B rimer scenarie med skræmmende ho . Tim og Jay ville (med succes) forsvare Big Pimpin 'i retten i de næste to årtier og det var det stadig værd; du har sandsynligvis hørt Big Pimpin '50.000 gange, og jeg vil vædde på, at du stadig elsker det, stadig bøjer dig i dets tilstedeværelse, stadig springer på den nærmeste sofa med begge fødder i sin tilstedeværelse. Jay skriver i sin bog fra 2010 Afkodet at sangen blev inspireret af blaxploitation-klassikeren fra 1973 The Mack og kontrasterer sit tegneserie-fantasiliv som et hallik til hans ubarmhjertigt dystre virkelige fortid som en narkohandler, der kaster en svaghed over pigerne bag på lastbilen og griner det: En eller anden måde, i det virkelige liv , latteren slutter, bemærker han. Men ikke i denne sang. - Harvilla

5. Heart of the City (Ain’t No Love) (2001)

Producent: Kanye West

Jay-Zs morgen lyder forfærdeligt. I Hovs Groundhog Day vågner han gentagne gange med nyheder om, at en anden af ​​hans yndlingsmusikgrupper er gået i stykker, og at en ny person eller gruppe hader ham. Jay forsøger at tage denne sisyphiske oplevelse i skridt, bakket op af en prøve af Bobby Bland, der informerer det verdenstrætte MC, at der faktisk ikke er nogen beundring i byen eller endda byen. Alt, hvad vores hovedperson kan gøre, er at undre sig højt i slutningen af ​​hvert vers: Hvor er kærligheden?

Heart of the City (Ain’t No Love) er en langt mere eksistentiel sang, end det sjælfulde, Kanye-producerede nummer ser ud på overfladen. Den førnævnte by er tættere på en amorf idé end en fysisk destination. I 2001 var Jay-Z i popkulturens centrum. Selv midt i fejder, empireopbygning og et terrorangreb, der overskyggede udgivelsen af ​​hans sjette studiealbum, var Jay ustoppelig.

Heart of the City deler forskellen mellem sejrskød og terapisession. En broget besætning af antagonister - unge knepper, følsomme bøller, fugle-røv n ---- s, soundboys - beder om Jay's undergang, på trods af rapperens insistering på, at han kun ønsker de enkle ting i livet:

Jeg vil ikke meget, fuck, jeg kørte hver bil
Noget dejligt kogt mad, nogle dejlige rene skuffer

Intet beløb på kontoudtog, solgte poster eller somre, der holdes nede, kan stoppe angrebet af negativitet. Over den filmiske guitarriff og den skyhøje baggrundsbrum, tager Jay det hele i skridt. Han har et svar til enhver modstander, en modhage klar til enhver mindre. Heart of the City er lyden af ​​triumferende smålighed og en indrømmelse af, at selv når Jay ikke kan modtage kærlighed, kan han stadig udvise respekt. - Holmes

Fire. Overtage (2001)

Producent: Kanye West

At fortælle resten af ​​hip-hop at skide sig selv er ikke ligefrem den type ting, der generelt er forbundet med stivhed. Og alligevel, da Jay gjorde det under overtagelsen, gjorde han det umuligt at nå frem til nogen anden konklusion, men at han både var over det hele og samtidig var klar til at sætte hver eneste af sine konkurrenter på deres rette sted. Han demonterede Prodigy, of klippe-dig-i-ansigtet-stikke-din-hjerne-med-din-næse-knogle berømmelse med en række dolke, der spænder fra nedsættelsen (din lille skide, jeg har større penge end dig) til eristikken (vi tror ikke på dig, du har brug for flere mennesker) til det metafysiske (jeg løsner mig dig / sind fra ånd, krop fra sjæl). Og for at tænke var dette kun opvarmningen.

Mytologien bag sporet er utrolig i bakspejlet og lige så banal. I kølvandet på Christopher Wallaces død brygger en kold krig, der først starter med Jay's og Nas's tilstødende besætninger, før de til sidst bobler til overfladen mellem de to rap-titaner selv. I flere år spærrer de over, hvem der fortjener mere rap's krone, og deltager i en række eskalerende angreb på hinandens maskulinitet, lige fra homofobe anklager og drabstrusler til skolegårdshån og cuckolding-beskyldninger.

Sangen er en udstilling i at komme under din modstanders hud. Uanset om det er at klovne et gæstevers på den meget ondskabsfulde posse-klipning Oochie Wally (faktisk har du haft det værste flow på hele den skide sang), der sætter spørgsmålstegn ved ægtheden af ​​hans Escobar-persona ( Du skrev i din notesblok og skabte dit liv ) eller fremhæve rapperens inkonsekvente diskografi (Det er et gennemsnitligt album-hvert 10. år) - igen og igen finder Jigga en måde at ramme Nas, hvor det gør ondt. Fakta om, hvad der skete bagefter - Ether og den straks afviste Supa Ugly - ændrer ikke meget, at Jay fik den mest naturligt begavede forfatter i raphistorien til at ligne et snublende, såret har været. Og det gjorde han uden at miste sin coolhed. Det er stadig svært at fortælle, om denne påvirkning var et produkt af spilmandskab, skuespil eller en slags sociopatisk koldhjerte. Som med alt Hov blæser vinden i alle retninger. - Pryor

3. Kan jeg leve (nitten seksoghalvfems)

Producent: Irv Gotti

Efter at have revideret det, der nu er forbandet næsten universelt accepteret af Heads som Jay-Zs eneste største sang, er det ikke svært at forstå, hvorfor folk afskedigede Jay som en anden narkohandel fantasi indehaver på det tidspunkt. Can I Live finder, at Jay er ret åben over fortryllelsen af ​​at bryde loven (som han senere ville sætte det på en anden klassisk sang) - det hurtige liv, flugten fra ghettoen, de overdådige ture til Vegas. Men i sin kerne handler Can I Live om de dybere omkostninger ved at leve et liv uden for det rette samfunds grænser: søvnløshed, manglende evne til at opnå ægte intimitet med nogen ud af et behov for at holde alle nytilkomne på armlængde, volatiliteten af narkotikamarkeder og aldrig vide, hvornår den næste tørke kan komme. Det hele er der i titlen på sporet. Han gør alt dette, mens han spytter de smukkeste rap, der nogensinde er udtalt på en mikrofon. Irv Gottis produktion er både kongelig og melankolsk, og Jay's barer gentager denne dualitet til perfektion. - Lambre

to. Hvor jeg kommer fra (1997)

Producenter: D-Dot og Amen-Ra

Jay-Z åbner sit første album på motorvejen og stråler ud et soltag på vej til en anonym I-95 by, som han overtager i en weekend og forlader lige så hurtigt. Han rappede altid som en New Yorker - med tiden syntes hans tics at virke som byens - men han ville beskrive de strande, han ville flygte til, ture til London med Jaz og dem til Vegas, hvor han vaskede sine penge. Han lavede en sang kaldet The City Is Mine, der lyder for hele verden som Virginia Beach. Det var først i slutningen af ​​hans anden LP, at han havde til formål at fordybe lytteren i det kvarter, hvor han voksede op. Da han endelig gjorde det, var det hensynsløst, knasende og så uvelkomment som man kunne håbe.

Where I'm From begynder med hån mod Prodigy for at hævde Marcy-hjemene og tv-nyhedsteamene for at være bange for at gøre det samme; det beder lytteren om at forestille sig at udarbejde et testamente kl. 18 og derefter en pool af blod, der vokser omkring Jay's krop. Detaljerne er spændende specifikke: De håndholdte vægtvægte til småbustere, der ikke har brug for noget tungere, trøjerne løftes fra stormagasiner og hækkede på kantsten til halv pris. Disse befolker et beat - en Yvonne Fair-sang, der er krøllet til uhyggelige proportioner - der er for det meste trussel og negativt rum, en som Jay skiftevis graver dybt inde og spotter, som om dens mål var halvhjertede forslag.

Tendensen til at danse oven på tromlerne får Jays rapp til at være en samtale på den måde, din smarteste ven har samtaler på - griner, backtracking, tegner en lige linje fra spaltede halser til nye Porsches. Det ville være blændende, hvis det ikke var så ubarmhjertigt dystre. Gennem alt dette løber en understrøm af åndelig pine: På et tidspunkt tør Jay Gud slå ham ned på stedet, hvis noget af hans rapportering er overdrevet. Det var for 24 år siden. - Thompson

1. Døde præsidenter / Døde præsidenter II (nitten seksoghalvfems)

Producent: Ski Beatz

I denne fortælling om myten skulle døde præsidenter ikke være den, der varede. I Afkodet , hans selvbiografi fra 2010, skrev Jay-Z, at han og Dame Dash forsøgte at skubbe singlen på Funk Flex kort efter, at de havde trykket på den uafhængigt i begyndelsen af ​​1996, men de kom ingen steder. Med hjælp fra Irv Gotti bit til sidst den største DJ i New York, men Irv havde en anbefaling: Vend pladen og spil B-siden, Ain't No N --- a, the Seven Minutes of Funk – sampling Foxy Brown-funktion, der syntes bestemt til større klub- og radiospil. I et stykke tid fungerede det. Jay huskede at se Flex spille sangen syv gange i træk i løbet af en nat i tunnelen, og publikum brød ud hver gang. De introspektive Dead Presidents kan have været den bedre sang, men den bedre sang gør ikke altid det større hit.

Ain't No N --- a lander på Nutty Professor lydspor og tjen Jay beskedent MTV-spil, men det er glans snart falmet - det toppede som nr. 50 på Billboard og trak sig tilbage fra den kommercielle bevidsthed, da de storslåede lyde fra Bad Boy strammede deres chokehold på hitlisterne. A-siden til singlen var dog noget at bygge videre på. Ski - som Jay kendte fra sine originale smagsdage - byggede rytmen omkring en Lonnie Liston Smith-prøve, trommer fra A Tribe Called Quest remix og et vokalklip til Nas's The World Is Yours, som producenten placerede simpelthen fordi han kunne lide den måde lød. Resultatet var noget, der ringede samtidigt triumferende og melankolsk, bittersød til sin kerne. Det var den nøjagtige ting, som Jay havde brug for for at bringe sin nye stil til live - for at give ham mulighed for at skifte fra tunge-twisting speed rapper til street documentarian.

Så meget af Jay-Z-historien handler om en myte: den frodige hustler, der lige tilfældigvis var for tidligt begavet til at rappe, den uherredede MC, der blev arving til Bigs trone, forretningsmanden, der var en forretning for sig selv, spilleren, der bosatte sig kun nede, da han landede den flyvende kylling i spillet. Døde præsidenter spiller bestemt ind i mytefremstillingen - dens video har ham, Biggie Smalls, AZ og Lil Cease, der spiller Monopol med faktiske kontanter - men det føles stadig chokerende ægte. Det er en ære for Jay's pen, der uden tvivl aldrig har været strammere, og hans flow, som han var i færd med at gøre mere samtale, men stadig indeholdt kendetegnene for den hurtige ildlevering, der først fik ham bemærket på et underjordisk niveau. Hvis han aldrig havde udgivet endnu en single, ville det have været nok til at gøre ham til en legende blandt et bestemt underafsnit af rapfans. Helvede, det andet vers alene ville have været nok til at gøre ham til et ikon.

Hvornår Begrundet tvivl kom ud senere på året, var disse vers væk. Der sad på Track 4 Dead Presidents II, en sang med samme beat, men nye tekster. De er endnu mere fantastiske. Tag øjeblikket fra indledningsverset, når han kort vender sig mod den forfærdelige vision af en ven, der var blevet skudt. En hel verden eksisterer inden for disse seks søjler:

Hospitalsdage, reflekterer, da min mand lagde sig
På den høje blok i byen fik han sprøjtet sin side op
Jeg så hans liv glide, dette er et mindre tilbageslag
Yo, stadig i alt, hvad vi lever, bare drøm om tilbageturen
Det fik ham til at smile, skønt hans øjne sagde bed for mig
Jeg vil gøre dig en bedre og dræbe disse n ---- s trofast

Jay-Z var ikke den første person, der rapede om at sælge stoffer, men sammen med Biggie var han blandt de første til at dokumentere dets bytte og stress med en romanforfatter. Ingen havde gjort det bedre, og måske har ingen gjort det bedre siden. For al den kredit, Nas modtager for sine talenter som skriver, er Jay-Z of Dead Presidents lige lige lige så stor - der er en grund Barry Michael Cooper kalder ham Proust af projekterne . Men Nas formede sig altid helten. Jay-Z i denne æra var alt for glad for at spille den dårlige mand, så længe skurken vinder. Det er forskellen mellem One Love og D'evils. Og vi ser, at karakteren - en Sam Rothstein i en verden af ​​Tony Montanas - kommer til live for første gang i disse tekster.

Døde præsidenter, det løbende nr. 1 i disse placeringer, vil være fremtrædende i de kommende Jay-myter. Da han og Nas faldt ud, blev koret til Dead Presidents et omdrejningspunkt. På et tidspunkt - enten mens han indspillede sin blivende Svane sang eller når han var vender tilbage fra det - han prøvede at lave mad a del 3 . Ven eller fjende intro til side, det syntes altid som om der er en del af Jay, der vil have os til at glemme, at han eksisterede før Begrundet tvivl - at han aldrig dukkede op i den hawaiiske Sophie-video , at hans EFX-fasen aldrig sket. Overtagelse, atombomben, han detonerede på Nas på grund af deres komplicerede historie, der går tilbage til døde præsidenter, ignorerer bekvemt de tidligere epoker. I Jays selvoprettede mytoer begynder uret med den guddommelige indgriben fra døde præsidenter. Og hvem vil ikke give udtryk for at være ankommet fuldt ud dannet som en af ​​de skarpeste forfattere, rap nogensinde har set?

For alle andre kan det være lidt for pænt af en fortælling. Men for Jay-Z har de bedste fortællinger altid kombineret virkeligheden med bare et strejf af fiktion. Eller med hans ord fortæller jeg dig halvdelen af ​​historien, resten udfylder du den. Heldigvis vendte vi pladen tilbage og lod ham begynde at opbygge myten. - Sayles

Paul Thompson , Julian Kimble og Gem ikke bidraget til disse placeringer. Tak til Jeff Weiss og Brandon Jinx Jenkins , som begge deltog i afstemningen, og til Daniel hage til forskningsbistand.

Interessante Artikler

Populære Indlæg

De surrealistiske, trøstende fornøjelser af YouTube-videoer fra 'Better Call Saul'

De surrealistiske, trøstende fornøjelser af YouTube-videoer fra 'Better Call Saul'

Når det kommer til efterkommerne af 'Jaws', More Is More

Når det kommer til efterkommerne af 'Jaws', More Is More

Bedst. Episoder. Nogensinde.

Bedst. Episoder. Nogensinde.

Lin Shayes præstation er den bedste del af 'Insidious: The Last Key'

Lin Shayes præstation er den bedste del af 'Insidious: The Last Key'

Kan nogen være stor i 2021? Lektioner fra Chiefs og Cowboys.

Kan nogen være stor i 2021? Lektioner fra Chiefs og Cowboys.

Alabama vendte collegefodboldens mest hypnotiserede åbner nogensinde til et blodbad

Alabama vendte collegefodboldens mest hypnotiserede åbner nogensinde til et blodbad

Patrioterne vandt spillet, men mistede Rob Gronkowski til en hjernerystelse

Patrioterne vandt spillet, men mistede Rob Gronkowski til en hjernerystelse

Kommer til udtryk med bjørnenes Jay Cutler-handel, 10 år senere

Kommer til udtryk med bjørnenes Jay Cutler-handel, 10 år senere

Glæden ved at være en lille League World Series Superfan

Glæden ved at være en lille League World Series Superfan

Lee hører ikke til i 'The Bachelorette'

Lee hører ikke til i 'The Bachelorette'

Er Jill Soloways 'I Love Dick' den mest usandsynlige tv-tilpasning nogensinde?

Er Jill Soloways 'I Love Dick' den mest usandsynlige tv-tilpasning nogensinde?

'Let There Be Carnage'-slutkreditten er en Game Changer. Hvad sker der nu?

'Let There Be Carnage'-slutkreditten er en Game Changer. Hvad sker der nu?

Lamar Jackson lavede sin myte i realtid mod Seahawks

Lamar Jackson lavede sin myte i realtid mod Seahawks

Kan regningerne vende tilbage mod Tom Bradys buccaneers? Plus en forhåndsvisning af Steelers-Vikings Game.

Kan regningerne vende tilbage mod Tom Bradys buccaneers? Plus en forhåndsvisning af Steelers-Vikings Game.

Indrøm det, 'Crash' har påvirket en generation af historier om race

Indrøm det, 'Crash' har påvirket en generation af historier om race

Ikke engang Mohamed Salah havde en chance mod Real Madrids uundgåelighed

Ikke engang Mohamed Salah havde en chance mod Real Madrids uundgåelighed

'Prodigal Son' er et af de mest bonkers-shows på tv - men det har stadig hjerte

'Prodigal Son' er et af de mest bonkers-shows på tv - men det har stadig hjerte

Weekend, da Jordan og NBA tog fly

Weekend, da Jordan og NBA tog fly

Vil Kevin Durant nogensinde være NBA's bedste spiller?

Vil Kevin Durant nogensinde være NBA's bedste spiller?

Mike Flanagan svinger mod himlen

Mike Flanagan svinger mod himlen

Kan bukke bygge et hold, der passer til en MVP?

Kan bukke bygge et hold, der passer til en MVP?

'Rå' er underligt

'Rå' er underligt

'De fremmede' er stadig skræmmende, 10 år senere

'De fremmede' er stadig skræmmende, 10 år senere

Bundesliga Season Review: En strejker til alle årstider

Bundesliga Season Review: En strejker til alle årstider

Fra Kim Kardashian til Dakota Rose: The Celebrity Photoshop Fail i 2018

Fra Kim Kardashian til Dakota Rose: The Celebrity Photoshop Fail i 2018

Det tog en landsby at få pengene til finalen

Det tog en landsby at få pengene til finalen

NFL Combine Workouts betyder ikke noget … Medmindre du er Orlando Brown

NFL Combine Workouts betyder ikke noget … Medmindre du er Orlando Brown

Alle vinderne af 'WrestleMania 35'

Alle vinderne af 'WrestleMania 35'

ALCS og NLCS lægger op til at være vildt forskellige anliggender

ALCS og NLCS lægger op til at være vildt forskellige anliggender

Pretty in Pink: Sådan sælger du mænds wellness i 2017

Pretty in Pink: Sådan sælger du mænds wellness i 2017

Hvorfor 'The Mandalorian' sæson 2 lykkedes (og hvordan sæson 3 kunne se ud)

Hvorfor 'The Mandalorian' sæson 2 lykkedes (og hvordan sæson 3 kunne se ud)

Den tomme adel ved at tage mindre

Den tomme adel ved at tage mindre

Chris Paul har en af ​​de mest clutch-sæsoner i historien

Chris Paul har en af ​​de mest clutch-sæsoner i historien

Mac Miller var ufærdig

Mac Miller var ufærdig

The Ringer's Top 100 Radiohead Songs, rangeret

The Ringer's Top 100 Radiohead Songs, rangeret