Truly Batshit: The Secret History of 'Vampire's Kiss', den skøreste Nicolas Cage-film nogensinde

Del I: fødslen af Kys

Historien begynder med en frygtelig ferie.

Eller måske er forfærdeligt for indlysende - Vampires kys er ikke den slags film, der kunne være kommet ud af en munter bryllupsrejse ved havet. Det er grumt, forvirret - en komedie, der er så mørk, at hovedpersonen, spillet med vild glød af Nicolas Cage, bogstaveligt talt mener, at han er allergisk over for dagslys. Men disse var særligt dårlige vibes. Det var januar 1986, og en lovende ung manuskriptforfatter ved navn Joseph Minion var elendigt deprimeret. Det var en meget dårlig tid, siger Minion. Det var meget koldt. Jeg var i et giftigt forhold.



Minions første film, nat-fra-helvede-klassikeren Efter timer , havde mirakuløst fanget øjet hos Martin Scorsese, som instruerede det i 1985 og bragte Minions vision om byfremmelighed til et massepublikum. Hans andet manuskript, en vejfilm kaldet Motorama , var fanget i udviklingshelvede - altså en årsag til hans elendighed. Han og hans kæreste, filmproducent Barbara Zitwer, besluttede at forlade byen. De tog et billigt kurerfly til Barbados. Selv der kunne Minion ikke ryste sin torturerede mentale tilstand. Zitwer greb ind. Hun sagde: 'Hør. Jeg vender tilbage til New York. Du er i dårligt humør. Du sidder her, skriver et manuskript, ”mindes Minion. Zitwer, der havde mødt Minion i filmskolen og derefter steg op i rækken som lokalitetsspejder og associeret producent for filmskaber Larry Cohen, troede, at et nyt manuskript kunne løfte humøret. Hun sagde: 'Uanset hvad du skriver, lover jeg, at jeg får det lavet,' mindes Minion.



Zitwer husker samtalen forskelligt: ​​Jeg bad ham skrive et manuskript, der ville blive sat på Barbados. Vi skyder det der. Jeg elsker Caribien.

En god idé, men ikke en Minion fulgte. Da han mødte en fremmed på hotellet, der elskede gyserfilm, slog inspiration: Hvorfor ikke skrive en horrorfilm med lavt budget? Minion tilbragte to uger i et hotelværelse med udsigt over palmer og skrev. Jeg var bare alene med mine dæmoner, siger han. Jeg lejede en skrivemaskine. Jeg bankede det ud. En nat stirrede han ud gennem det åbne vindue og så en gruppe flagermus flyve ud af en åbning i taget. Et tegn? Det var ligesom, Åh gud. Dette er universet, der taler til mig .



Resultatet blev Vampires kys , en mørk tegneseriehistorie om en mentalt forstyrret litterær agent ved navn Peter Loew, hvis tomme, uopfyldte romantiske bedrifter får ham til at rase til sin terapeut og pine sin fattige sekretær, Alva. Når Peter bliver bidt af en vampyr elsker ved navn Rachel, tror han, at han bliver til en vampyr og falder ned i sindssyge, rant og raving og tigger om døden. Filmen betragter Peters spirende vanvid med ujævn fascination, da han dræber en kvinde på en natklub og hallucinerer på gaden.

Historien delte nogle ligheder med Efter timer : den summende urbane angst, den seksuelle fremmedgørelse, den dystre udsigt over Manhattan natteliv. Men endnu mere snoet. Minion indrømmer, at energien bag scriptet havde at gøre med at kauterisere dette virkelig giftige forhold. Han planlagde selv at instruere filmen.

Minion fortæller mig alt dette tre årtier senere på en spisestue på West 57th Street. Han er 61 år med mørke briller og en tatovering af ordet Fellini på højre underarm. Spisestuen er for dyr. Dette begynder at blive en rigmandsby, mumler han og scanner menuen. Det er næppe Manhattan, han skrev om i Efter timer og Vampires kys , en grusom by befolket af Mohawked-punks, kunststudier og voldsom kriminalitet. Byen var både spændende og mareridt. Mørke er som mit mellemnavn, siger Minion. Jeg har en meget mørk udsigt. Jeg føler mig ikke meget optimistisk med hensyn til noget.



Minion indrømmer, at han var nervøs for at møde mig. Når folk taler om Vampires kys , de behandler det ofte som en vittighed. For flere år siden blev han for eksempel inviteret til en podcast for at tale om filmen. Han sagde ja, men aldrig hørt tilbage. Så indså han, at podcasterne havde optaget episoden uden ham. I mindst en time fortsatte de med at bruge ordet 'dårlig'. 'Dette er så baaad !' 'Dette er forfærdelig , åh min Gud! ’Disse to fyre dissiderede grundlæggende filmen.

Han kunne ikke forstå det. Filmen er en komedie, men det var aldrig en vittighed. Det er personligt og mørkt. Cage forstod det. Jeg så altid filmen som en historie om en mand, hvis ensomhed og manglende evne til at finde kærlighed bogstaveligt talt gør ham sindssyg, sagde skuespilleren under optagelse af DVD-kommentarsporet. (Cage nægtede at blive interviewet til denne historie.) Minion er vagt klar over det Vampires kys har fundet et nyt liv på Internettet - at det er blevet forfader til endeløs debatter om Cage er en god skuespiller; at det er meget elsket blandt de slags underlige, der kan recitere alfabetet i nøjagtig samme kadence som Cages karakter; at scener af Cage bugging hans øjne ud og terrorisering af Alva har inspireret til endeløse memer og YouTube-klip.

Han trækker det op. Det er ikke Vampires kys . Vampires kys er en film, der starter ramme 1 og slutter ramme 12.722 eller hvad som helst. Jeg er ikke ansvarlig for disse meme-ting. Jeg elsker film.

Del II: Bur under tryk

Da Minion afsluttede manuskriptet i Barbados, sendte han det til Zitwer.

grå ulykke med anatomi

Jeg blev helt forfærdet, siger Zitwer. Forfærdet, fordi jeg var Joe Minions kæreste og boede sammen med ham. Og jeg læste det, og det var som ... dette er vores forhold. At læse nogen skrive om denne kvinde, han er forelsket i, der er som en vampyr og ødelægger ham - Zitwer så spor af sig selv i både Rachel, kvinden, der piner Peter, og Alva, kvinden, der er plaget ved Hej M. (Senere legede producenter sig med ideen om at kaste den samme skuespillerinde i begge roller og etablere en subliminal forbindelse mellem vampyren og sekretæren. Jennifer Beals, dengang kendt for Flashdance , afviklet med at spille den tidligere rolle og Maria Conchita Alonso sidstnævnte.)

På trods af sit første chok elskede Zitwer og hendes coproducer, Barry Shils, manuskriptet og besluttede straks at få det lavet. De to var blevet nære venner, mens de arbejdede på Larry Cohens film. Deres cirkel omfattede også Marcia Shulman, en ven af ​​Zitwer, der hurtigt blev Vampires kys 'S associerede producent og casting director. De var unge, sultne og døde for at lave deres egen film. Jeg opgav dybest set hele min karriere i to år at få Vampires kys lavet, siger Shulman. Bevæbnet med ungdommelig naivitet og en grad af adskillelse fra Scorsese fandt de en villig finansmand i John Daly, den afdøde britiske filmproducent, der samlede et bibliotek med film til sit eget produktionsselskab, Hemdale Film Corporation.

Casting bragte sit eget drama. I dag er det fuldstændig umuligt at forestille sig Vampires kys uden Cages uhængte mærke af Cage-iness. Ikke så i 1986, da han var en ung skuespiller, der stadig fandt sin stemme. Tidligt blev Dennis Quaid kastet som førende. Vi fik finansiering på grund af Dennis, siger Shulman. Valget giver mening, hvis du tænker på Vampires kys som Efter timer 2.0, teoriserer Shulman. På nogle måder ville Dennis have været Griffin Dunne-vejen at gå - den slags overvældede fyr. I stedet faldt Quaid ud for at spille med Indre rum . Og så begyndte forvrængningen.

Da manuskriptet cirkulerede omkring Hollywood, fik producenterne besked om, at Cage var interesseret. Shulman siger, jeg kan huske, at jeg sad med Barbara og Barry og sagde: 'Vi har ingen idé om, hvad det vil være. ... Men han får filmen lavet. Og han er altid interessant. ”Hun huskede at se Valley Girl og tænker, hvem er Den fyr? I 1986 var Cage 22 og mest kendt for at optræde i filmene fra sin onkel, Francis Ford Coppola. I Peggy Sue blev gift blev hans excentriciteter umiskendelige. Cage tog en yderst surrealistisk tilgang, herunder en underlig næsestemme, til stor irritation for stjernen Kathleen Turner, der ønskede, at Coppola fyrede ham.

Minion mødtes med Cage på en tale i West Village og blev ramt af hans begejstring for manuskriptet: Der var dette blik i hans øjne, som om han virkelig ville gør noget. Cage blev tilbudt rollen. Han accepterede. Så besluttede Minion ikke at instruere filmen - og alt faldt fra hinanden. Jeg var bare nødt til at komme videre, forklarer Minion. Mørket ved det - jeg kunne ikke bebo det mere. Han og Zitwer var gået sammen. Det havde været et stormfuldt forhold og en dramatisk opløsning; de to kunne næppe være i samme rum, langt mindre på en film, der var sammen i flere måneder.

Zitwer og hendes coproducenter begyndte straks at søge efter en ny instruktør. De slog sig ned på en britisk nykommer ved navn Robert Bierman, der for det meste havde instrueret reklamer, men charmeret dem med sin begejstring for Vampires kys . Men der var et problem. Cage følte sig vildledt, da han lærte, at Minion ikke instruerede og faldt ud. Jeg fik meget pres udefra fra min agent og folk, der repræsenterede mig, at dette ikke var et godt træk efter Moonstruck , at lave en film af denne art med vampyrtængerne og gå sådan ud, Cage siger i kommentaren . Jeg reagerede på presset, og jeg brød.

Forvigelsen efter en stjerne begyndte forfra. Bierman spiste middag med Judd Nelson. Han var meget ivrig, hans agent citerede 1 million dollars, vi droppede ham straks, husker Bierman. Shils sværger, at han engang personligt afleverede manuskriptet til Steve Martin - som syntes meget interesseret, tilføjer Shils, men hans agentur gjorde det ikke. Producenterne forsøgte at give delen til en ukendt ved navn Adam Coleman Howard, som havde auditioneret godt. Men [Hemdale] ville ikke finansiere filmen med ham, siger Shulman.

Måske følte Cage, at det var hans skæbne at stjerne ind Vampires kys . Producenterne hørte et rygte om, at han fortrød at droppe ud. Han var lidt besat af rollen, siger Zitwer. Til frokost med deres mentor Larry Cohen diskuterede de dilemmaet. Zitwer hånede tanken om at arbejde med Cage, efter at han allerede var faldet ud. Og Larry så på hende og gik: 'Er du helt vildt ? Han bliver en kæmpe stjerne! ”Minder Shils om. Shils forlod frokosten, fandt en telefonboks og ringede straks til Cage. Det var ikke svært at overbevise ham.

Men det tog endnu et år at få hans underskrift på en kontrakt. Cages agent, Ed Limato, ville ikke have ham til at gøre Vampires kys . De ønskede, at hans næste film skulle være en stor Hollywood-film, siger Shulman - ikke en kunstfilm med lavt budget, produceret af et team af adelige. Shils hævder, at han var nødt til at snige sig ind i sættet af Moonstruck og konfronter Cage bare for at få sin agent til at returnere sine opkald. Cage blev i sidste ende betalt $ 40.000, et reduceret gebyr, og brugte pengene på sin første sportsvogn. I en 1989 Spin profil , han fortrød intet. Jeg lavede filmen uden penge, sagde han, fordi jeg kunne godt lide manuskriptet, og jeg ville prøve noget nyt med min skuespil.

Dette var en dyb underdrivelse.

Del III: falske flagermus og rigtige kakerlakker

Den mest berømte historie fra sættet af Vampires kys involverer en kakerlak. En rigtig. Manuskriptet havde opfordret Cages karakter - i galskabens skæbne - til at suge et rå æg. Bierman og Cage syntes, det var for tamt.

Cage sagde til mig: 'Det, jeg hader mest i verden, er kakerlakker. De er mit værelse 101. ... Så lad mig spise en kakerlak, ”husker Bierman. Han ville spise den mest skræmmende ting for ham. Jeg tænkte, 'Dette er fantastisk!' Jeg sendte mine propfolk ned i kedelrummet. ... De bragte en æske til mig, opdelt i små sektioner med tissuepapir. Kakerlakkerne var der, som jeg kunne kaste. Jeg tror, ​​de faktisk kaldes vandbugs - de er større end kakerlakker.

Hvad du se på film er alt kvalmende virkeligt: ​​bur snupper en levende mort, løfter den forsigtigt og tygger den som en gal. Jeg [ønskede] virkelig at gøre noget, der ville chokere publikum, noget du aldrig ville glemme, forklarede Cage. Det er den eneste ændring, han foretog i Minions manuskript, som aldrig gennemgik en eneste omskrivning.

Zitwer var rasende. Hun og Cage kom ikke overens. Hun var ofte i stand til at skulle sige nej til hans skøreste ideer. Jeg var altid rasende over ham, men syntes også, at han var helt genial, siger hun. Bob ringer til mig og siger: 'Nicolas vil spise en vandbug i stedet for at suge på ægget.' Jeg er ligesom 'Fuck ham! Jeg har havde det med ham. ’Jeg sagde,‘ Bob. Det er sandsynligvis fuld af bakterier. Han kunne blive syg. ”Bob siger,“ Barbara, jeg tror, ​​at hvis Nicolas vil spise en vandbug på film, skal vi lade ham. ”Jeg sagde først, lad os ringe til lægen. Jeg ringede til lægen. Jeg sagde: 'Ville han blive syg, hvis han spiser en vandbug?' Og lægen var som: 'OK, det er et underligt spørgsmål.' Men han siger, 'Nej. Men lad ham drikke lidt whisky lige efter. '

I Biermans erindring svingede Cage 100-bevis vodka for at vaske munden ud bagefter. De skød to tager. Spændingen ved at skyde det var forbløffende, siger filmfotograf Stefan Czapsky. Han indtog faktisk kakerlak begge gange. (Da Shils senere fik et opkald fra en dyrerettighedsgruppe, løj han og sagde, at kakerlak gik væk i live.)

Det er den energi, Cage bragte til filmsættet: skræmmende helliget hans forestilling og villig til at gå yderst langt for at opfylde sin kreative vision. Kilder siger, at han ofte forblev i karakter uden for kameraet og var besat af rollen. Han var lidt klodset, siger Kasi Lemmons, der spillede Peter Loews oprindelige kærlighedsinteresse. Han var meget, meget i sin karakter. Han havde ikke en trailer eller noget, tilføjer Czapsky. Mellem scenerne var Nic altid alene. Han gemte sig ikke. Han var bare isoleret og klar til at skyde. Jeg husker, at jeg hørte gennem en dør, at han lyttede til en slags underlig sangmusik. Vi griner ligesom 'Nic er derinde, ved du det.'

[Bierman] siger, 'Barbara, jeg tror, ​​at hvis Nicolas vil spise en vandbug på film, skal vi lade ham.' - Producent Barbara Zitwer

Vampires kys blev skudt på gaderne i New York i syv uger i løbet af efteråret 1987. Bierman har beskrevet optagelsen som fuldstændigt kaos fra start til slut - men et smukt og kreativt kaos. Omkring os var kaos, fortæller Bierman mig. På det tidspunkt var Manhattan fuld af bums og skøre mennesker og hjemløse. Da Nic var på gaden, skyder vi tilbage på længere linser. Nogle mennesker vidste ikke, hvem han var. De troede bare, at han var en af ​​de skøre mennesker på gaden. I en oprivende scene bevæger et blodsprøjt bur gaderne med en træpæl, der usammenhængende tigger fremmede om at dræbe ham. Disse fremmede havde ingen idé om, at de blev filmet, hævder Bierman. To af dem var hjemløse, som jeg synes var ret bange for ham og løb væk. Det var en interessant måde at galvanisere hans karakter på. Han blev en del af New York-landskabet på det tidspunkt.

Han satte sig bare ind i dette miljø af virkelig ynkelige mennesker, trak staven ned ad gaden, tilføjer Czapsky. Jeg satte bare kameraet over gaden og fotograferede det.

Filmen skildrer byen som en natlig hul for synd og desperation. På et tidspunkt blev en død lig fjernet fra en bar i en kropspose, da besætningen var parat til at skyde en scene i den bar. Bierman brugte kløgtigt visuelle metaforer til at repræsentere det, han betragtede som Peters nedstigning i helvede. For eksempel på det kontor, hvor han voldtager Alva, stiger han ned fra sit kontor i kælderen. Metaforisk går han ned i sin underverden. Mentalt bliver han mere forvirret dernede. Når han igen går ind i klubben, falder han ned i denne form for underverden. Og så når han bliver hjulpet - fra sin psykiater - er han højt op.

Filmens budget var lavt - omkring 2 millioner dollars - og producenter sparede penge på alle mulige måder. De skød kontorscener gratis i en tom byregeringsbygning, som også blev en provisorisk produktionsbase. De indspillede den uhyggelige score i Budapest, fordi orkestret var billigere der, og derefter løb tør for kontanter og måtte låne penge fra teamsters for at betale for en Dolby-lydmix. I flere måneder i træk finansierede Zitwers forældre i det væsentlige driften af ​​produktionskontoret. Nic kostede mig $ 10.000 ved at nynne Stravinskys Petrushka , Husker Bierman. Stravinsky-ejendommen var stadig under ophavsret. Så derfor havde vi ingen penge i slutningen.

En anden kilde til gnidning var Cages modvilje mod Beals, som var blevet kastet som vampyrkvinden en dag før skyderiet. Han hadede ideen om Jennifer, siger Shulman. Han troede bare ikke, at hun gav den rette motivation - kreativt, seksuelt eller på nogen måde. Cage havde ønsket, at den rolle skulle gå til sin kæreste, den 19-årige Patricia Arquette, men Bierman nægtede. En anden ung skuespillerinde fik rollen, men faldt ud lige før filmen, fordi hendes forlovede truede med at bryde op med hende, hvis hun elskede Cage på skærmen. Da Beals tog rollen, behandlede Cage hende så koldt, at Shulman måtte ringe til Beals agent og undskylde (Nicolas er i karakter).

Cage til sidst varmet op til Beals, men hans metoder forblev bizarre. For at blive tændt bad Nic om at få hældt varm yoghurt over tæerne, mens han lavede en kærlighedsscene med Jennifer, minder Shulman om. Ingen kunne forstå, hvorfor yoghurt fik Cage vækket, men besætningen forpligtet. Hvis du ser på skuddet, kan du ikke se hans fødder, siger Shulman.

En betydelig udgift var flagermusen, der svømmer ind i Peters værelse i begyndelsen af ​​filmen. Producenter havde hyret en designer til specialeffekter til at transportere en mekanisk flagermus fra England. Cage hadede det. Han troede, at scenen ikke ville være autentisk, medmindre flagermusen var ægte. Jeg gik lidt fra min rocker, indrømmer han i DVD-kommentaren.

At skyde flagermusen gjorde ham skør, bekræfter Zitwer. Han forstod ikke, hvorfor vi ikke kunne få et rigtigt flagermus. Jeg forsøgte at forklare ham, de har rabies. Du kan ikke kontrollere dem. Jeg gjorde alt. Jeg ringede til hovedflagermadspecialisten i flagermuszooen. Jeg var parat til at tage ham derovre og bringe fyren til sættet. Cage ville ikke give slip. Der var en ung produktionsassistent, der blev tildelt netop til Nicolas, siger Zitwer. Hans navn var Osman. Han sendte Osman til Central Park med en iskøler og en kost for at prøve at fange en flagermus. Og så fortalte Osman os, at Nicolas fandt ud af, at du kunne få flagermus fra Mexico. Sandsynligvis ulovligt, selvfølgelig. Vi sagde lige, 'OK, dette går for langt. Vi skal ikke FedEx noget flagermus fra Mexico. 'Bortset fra at jeg tror, ​​de faktisk kiggede på det. Det var en gang, jeg husker, at jeg var ekstremt omstridt.

Bierman overtalte endelig Cage ved at forklare, at hvis han blev bidt af en flagermus, ville han sandsynligvis dø, og filmen ville blive ødelagt.

C 23 var allerede fan af sig selv som en Method-skuespiller, og du får fornemmelsen af, at han med glæde ville have udsat sig for en flagermus's hugtænder af hensyn til denne film. Han har sagt, at han var mere interesseret i denne præstation end nogen anden i sin karriere. Det er en mesterklasse i uhæmmet bizarreness. Bursav Vampires kys som en chance for at forfølge sin egen eksperimentelle måde at handle på, en fuld gas afvisning af naturalisme, der skylder lige så meget til 1920'ernes tyske ekspressionisme, som det gør opera og slapstick komedie. Hans udbrud på skærmen er legendariske. Da manuskriptet bad ham om at græde, udfordrede han sig selv til bogstaveligt talt skrige ordet Boohoo! Da manuskriptet opfordrede ham til at kvæle om en fejlagtig kontrakt, leverede han, jeg har aldrig forkert filet hvad som helst! med al inderlighed fra en vækkelsesprædiker. Denne forestilling er den frøplante, hvorfra enhver stor bur mister sin lort-rolle - den selvdestruktive patos af Forlader Las Vegas , de obsessive-kompulsive rystelser af Matchstick Mænd , den campy absurditet af The Wicker Man - derefter spirede.

Cage bruger hele sin fysiske kraft til at formidle karakterens sindssyge. I filmens mest ikoniske rækkefølge bælger han ikke kun hele alfabetet, men udfører i stigende grad hektiske håndbevægelser for at ledsage hver stavelse, hvor Elizabeth Ashley arbejder i perfekt modstykke, da den ophidsede skrumpe. Intet af det var tilfældigt. Det er faktisk ekstremt koreograferet, siger Cage i kommentaren. Hver eneste af disse træk blev tænkt ud i mit hotelværelse med min kat.

For at blive tændt bad Nic om at få hældt varm yoghurt over tæerne, mens han lavede en kærlighedsscene med Jennifer. —Associate producer and casting director Marcia Shulman

Det er en almindelig misforståelse, at Cage vendte sig fra scriptet eller gik apeshit mod sin instruktørs ønsker. I virkeligheden var alt undtagen kakerlak i scriptet (hvert ord insisterer Minion), og Cage og Bierman arbejdede tæt sammen om hans surrealistiske bevægelser og monteringsintensitet. Det var instruktørens idé, som Cage skulle hop på skrivebordet som en forvirret kat, når han konfronterer Alva. Den faktiske historie har fået meget lave indsatser, forklarer Bierman. For at holde historien i bevægelse indså jeg, at karakteren, som Nic spillede, skulle ændre sig konstant, konstant i en ny fase af hans forstyrrelse, så publikum aldrig ville vide, hvad de ville få.

Da Cage først dukkede op til filmoptagelsen med et blyant overskæg, overbeviste Bierman ham om at grøfte det. Men instruktøren godkendte Peter Loews faux-britiske accent, en prætentiøs berøring, der blev inspireret af Cages far, en litteraturprofessor. Jeg havde bemærket, at visse amerikanere i Storbritannien ville tale med denne berørte accent: en transatlantisk kultiveret accent, siger Bierman. Så da Nic gjorde dette, tænkte jeg: 'Åh, det er fantastisk. Han har det helt rigtigt. '

Producenterne blev dog forfærdede; Zitwer husker at have tænkt, Åh min Gud, hvad fanden laver han? Hun konfronterede Bierman om accenten i en pause, og Bob sagde: 'Nicolas og jeg har arbejdet meget på dette. Vi valgte dette, for hvis han gjorde rollen helt lige, er karakteren så hadefuld, at den ikke kunne ses. ”Faktisk gør accenten Peters verbale misbrug af Alva tegneseriefuldt sjov og citeres , selv når vi bliver frastødt af hans rang kvindehad og brutalitet.

Da filmen var færdig, så Minion - som faktisk var blevet forbudt fra sættet - den i et screeningsværelse og var forbløffet. Jeg var som, Åh gud. Han slags bragte det til disse højder, der oversteg selv mine forventninger i mine vildeste drømme.

Hvad Cage angår, efter at han så den færdige film, efterlod han en besked på Zitwers telefonsvarer om, at det havde retfærdiggjort hans beslutning om at blive skuespiller. Hans hengivenhed er ikke aftaget. Så sent som i 2018 , erklærede han det som sin yndlingsfilm, jeg har lavet.

Del IV: Vampire's Flop

På dagen Vampires kys blev frigivet for 30 år siden i denne måned, hyrede Zitwer og Bierman en limousine og kørte rundt til de få teatre, hvor den spillede. Det var en varm dag i juni. De prøvede Beekman Theatre. Der var ingen i teatret, siger Zitwer. De forsøgte 42nd Street: Alle klimaanlæg var ødelagte. AC arbejdede heller ikke i Village East. Det var en dyster oplevelse, siger Bierman. Vi gik til et teater på Upper West Side og sad i en halv fuld screening. Den gamle fyr, jeg sad ved siden af, havde et bærbart tv på skødet. Han lo ikke en gang! Shulman var så desperat efter at tiltrække filmgæster, hun stod personligt ved døren og uddelte plasttænder.

Nic kostede mig $ 10.000 ved at nynne Stravinskys Petrushka . Stravinsky-ejendommen var stadig under ophavsret. Så derfor havde vi ingen penge i slutningen. - Direktør Robert Bierman

Filmen var en flop. Det hjalp ikke, at Hemdale havde holdt det på hylden i 18 måneder efter filmen på grund af drama med distributører. John Daly ødelagde virkelig distributionen, siger Zitwer. (Daly døde i 2008. Hemdale anmodede også om en række nedskæringer; Bierman gik modvilligt ind på at fjerne en af ​​terapeutens scener.) Ved at tilføje fornærmelse mod skaden frigav virksomheden endelig Vampires kys samme måned som Batman —En juggernaut med stort budget, der tjente mere på en nat end Vampires kys optjent i hele løbet. Al hype var omkring Batman . Plus, det handler om flagermus! Shils protesterer. Du vil ikke gå til en vampyrfilm og Batman .

Kritikere var ikke modtagelige. EN Washington Post anmeldelse kaldte det usammenhængende dårligt. EN New York Times kritiker beskrev det som værende domineret og ødelagt af Mr. Cages kaotiske, selvovergivende ydeevne og dræbte Bierman for ikke at holde sin præstation under kontrol. Hvilket var absurd! siger Czapsky. Fordi det først og fremmest var det, der var fantastisk ved filmen. Men også, du kunne ikke kontrollere Nicolas! Han var ukontrollerbar - på den bedste måde. Mange korrekturlæsere virkede foruroliget over filmens voldelige fordømmelse; Hemdales markedsføringsmateriale nævnte formentlig ikke, at hovedpersonen voldtager sin sekretær og længes efter døden.

top indie film 2018

Få kritikere syntes at overveje, at Cages tilgang var en bevidst afvisning af realisme snarere end klodset overaktivitet. Alligevel er Pauline Kael, den store New Yorker kritiker, afviger fra flokken. Nicolas Cage er luftigt fantastisk her, Skrev Kael og bemærker, at han laver nogle af de ting, du elsker skuespillere i stumfilm for at gøre.

Faktisk Cages præstation var især inspireret af lydløs biograf Nosferatu (1922), som han efterligner med sine bevægelser gennem klubben. Jeg blev fravænnet på tyske expressionistiske film som f.eks Nosferatu og Kabinet for Dr. Caligari , Siger Cage i sin lydkommentar, og jeg ville bruge den slags tavsfilmstil, som [Bierman] chokerende nok tillod mig at gøre. I hendes bog National Treasure: Nicolas Cage , Demonstrerer burforsker Lindsay Gibb overbevisende, hvordan hans tegneseriefulde ansigtsudtryk og bevægelser trækker på stumfilms præsentationsstil. I Vampires kys , Skriver Gibb, Cage forsøgte at komme til et 'nyt udtryk i skuespil', der bragte den tyske ekspressionisme - en høj kontrast, alvorlig, næsten tegneserilignende skuespil- og filmstil, som berømt afviste realisme - i hans stil. Det berømte skud af Peter Loew, der håner Alva, er et perfekt eksempel - Cage kommunikerer lige så meget med øjnene, hvilket han gør uhyrligt stort og lejrende som med hans ord. Ikke underligt, at skud fungerer så godt som en reaktion meme , der udtrykker nedladning og faux-overraskelse.

Den kommercielle fiasko af Vampires kys var et lille blip for Cage, hvis stjernestatus allerede var sikret. Men det var personligt (og i nogle tilfælde professionelt) ødelæggende for de mennesker, der havde arbejdet ubarmhjertigt for at få det lavet. Efter Vampires kys , Jeg kunne ikke få noget i gang, siger Zitwer. Jeg ville bare græde. Jeg ville gå i biografen og græde, ligesom hvorfor ikke jeg gør dette? Jeg elsker film! Det gør jeg virklig. Vampires kys havde udgjort en brutal uddannelse i, hvor vanskeligt og udmattende det er at få lavet en film overhovedet.

Og så indså jeg, at dette aldrig vil ske igen, siger Zitwer. Min film var en bombe. Ingen så det. Ingen brydde sig. Jeg vil sige, at det åbnede mine øjne. Hvad jeg indså, er, at jeg ikke vil være filmproducent. Zitwer var uvillig til at komme ind i Hollywoods virksomhedsudstyr og blev i New York og skiftede karriere; hun startede sit eget litterære bureau i 1995.

Før 1989 havde Bierman en lovende filmkarriere i USA. Vampires kys virkelig sætte bremserne på det hurtigt, siger han. Han skiftede over til tv-arbejde i sit hjemland England, hvor filmen var blevet bedre modtaget.

Jeg indså, at dette aldrig vil ske igen. Min film var en bombe. Ingen så det. Ingen brydde sig. Jeg vil sige, at det åbnede mine øjne. Hvad jeg indså, er, at jeg ikke vil være filmproducent. —Barbara Zitwer

minion gjorde flytte til Hollywood, hvor han boede det meste af 1990'erne og følte sig latterligt malplaceret. I 1991 Motorama —Filmen han skrev før Vampires kys - blev endelig lavet med Shils instruktion. Derefter begyndte hans held at tørre op. Møder med producenter fik ham til at føle, at han var fra en anden planet. Jeg har ikke en almindelig følsomhed, siger han. Ikke en knogle i min krop. Minion gjorde oprør mod Hollywood-kulturen ved at skrive en aggressivt bizar noirish flick kaldet Handel , som han instruerede med en rollebesætning af ukendte i 1997. Filmen er tydeligt Minion, med en slibende fortælling, der bliver mere og mere skæv, da hovedpersonen, en privat efterforsker, mister sindet. Minion betragter det som en del af en løs trilogi, der begyndte med Efter timer og så Vampires kys . Jeg kalder det Angsttrilogien, siger han. De har alle denne kvalitet [af eksistentiel angst]. Jeg tror, ​​de blev mere og mere operatiske.

Men Handel aldrig fundet en distributør. Jeg prøvede og jeg prøvede, siger Minion, indtil der ikke var nogen muligheder tilbage. Han kunne heller ikke rense finansieringen til efterproduktion. EN groft snit af filmen lever nu i uklarhed på Vimeo. I to årtier har Minion fantaseret om at finde en måde at distribuere den på; han overvejer endda at genskabe det med en ny rollebesætning. For det meste ser det dog ud til at han har indgået fred med hele mareridtet. Det var en ny læringsfase: 'Dette er det. Dette er enden. Du har gjort præcis, hvad du ønskede, og det er ikke rigtigt for denne verden. '

Når jeg spørger hvilken effekt Vampires kys havde i sin karriere, Minion divergerer i en lang periode om hans filmskabende følsomhed og J. Hobermans teori om Midnat film og hans kærlighed til transgressive kultfilm, ligesom værkerne fra George A. Romero. De mennesker, der lavede disse film - du fik næsten en følelse af, at de var lidt sindssyge. Men på en god måde. Jeg elskede det! Så mange gange har jeg lyst til, at tingene er lavet af udvalg og alles også tilregnelig. Efter Vampires kys , Minion kom til at føle, at denne usammenhængende æstetik ikke var velkommen i Hollywood.

Så stopper han op og husker mit spørgsmål. Hvordan påvirkede det mig? Det ved jeg ikke. Gå og spørg folk, der ikke har ansat mig.

Del V: Tilbage fra de udøde

Sidste år forelæsede Bierman på en filmskole i London. Efter klassen henvendte en af ​​hans kandidatstuderende sig til ham og sagde: Jeg er meget ked af, at jeg ikke stillede dig spørgsmål i klassen, men jeg finder det lidt overvældende at være i samme rum med dig. Hvad mener du? Spurgte Bierman. Du ved, du instruerede Vampires kys , svarede den studerende. Det er bare så overvældende. Dette er en legende. Alt, hvad vi taler om, er denne film.

Han var som en 26-årig studerende, tilføjer Bierman. Jeg indså, at denne generation af unge filmskabere har set filmen på en helt anden måde. Boomers registrerer ikke særlig filmen. Men når yngre fans indser, at han instruerede det, reagerer de som, Åh gud!

Bierman har optjent retten til en vis retfærdiggørelse. Filmen, mener han, var simpelthen forud for sin tid: Der er visse scener, der er så moderne - den måde, kvinder behandles på, seksualitet, problemet med personlige mentale forhold, især med unge mænd, der er blevet besat.

Ingen ved præcis hvornår Vampires kys blev en kultfavorit. Det begyndte i 90'erne, da Jim Carrey blev betalt millioner for den slags demente slapstick, der fik Cage ødelagt. Da Cages profil steg, Vampires kys begyndte at give mening som en port til den maniske side af hans karriere. Uanset hvad Cage er kendt for at skildre karakterer dybt inde i galskab eller besættelse - for at være bange for at kravle ud på en lem, så det af og forblive ophængt i luften, som Roger Ebert sagde det - Vampires kys tjente som plan, inspirerende hans egen selvbeskrevne Nouveau Shamanic disciplin af at handle.

Filmens genopblussen krystalliserede omkring starten af ​​dette årti. I juni 2011 uploadede YouTube-brugeren MonkeyGrip100 en supercut-video med titlen Nicholas [ sic Cage Freak-Out Montage, der er fire og et halvt minut af Cage, der fungerer som en sindssyg i forskellige film. Hele det første minut er taget fra Vampires kys . Videoen har 959.221 visninger og optælling.

YouTube fungerer også som et lager for nu-legendariske uddrag af filmen - på en eller anden måde en ni sekunders klip af Cage skrigende jeg er en vampyr! har en halv million visninger. Bierman bemærker, at det næsten er, at de er små reklamer for filmen på internettet. Folk kan citere til mig, ord for ord, scene for scene. ... Filmen skaber en fan base gennem bitsene. Og så går de: 'Åh, hvordan er resten af ​​filmen?' Som det viser sig, Vampires kys synes praktisk talt skræddersyet til den surrealistiske meme-alder; det ankom lige 20 år for tidligt.

Mine børn sagde det er den mest populære meme i skolen, siger Bierman. En person i skolen havde fortalt dem, at det var en film, jeg havde instrueret. Jeg tror ikke, de engang vidste det.

Det følgende år, Vampires kys modtaget en væsentlig kritisk revurdering fra da– AV. Forening forfatter Scott Tobias, der med rette observerede, at Cages optræden rejser spørgsmålet om, hvad god skuespil virkelig betyder. Efterhånden forstås Cages undergravning af handlende normer og generel selvbevidsthed mere bredt.

For nylig, i 2016, fejrede producenterne og instruktøren sin kulturelle genopblussen ved at dukke op på et Museum of Modern Art screening af filmen. Minion var der også. (Han og Bierman har siden genforbundet og begyndt at arbejde på en ny film sammen, som Minion skrev. Bierman beskriver det som en opfølgning på Vampires kys , dog ikke en efterfølger: Tænk på Peter Loew-karakteren, siger Bierman. Men denne gang er det en kvinde.)

Filmen har også samlet en portefølje af berømte fans fra Simon Helberg, der leverede en blændende indtryk af alfabetet scenen på Conan , til Tom Waits, hvem opført kakerlak øjeblikket som en af ​​hans yndlingsfilmscener. I 90'erne arbejdede Shulman med John Leguizamo og tilfældigvis nævnte Vampires kys . Han var som: 'Åh min Gud, det er min yndlingsfilm - jeg ser den hver uge!' Minder Shulman om.

Cage, til hans kredit, syntes at have en forudgående sans for filmens eventuelle kultskæbne, selv før den kom ud. Taler til Spin i 1988 (da det stadig var fanget i distributørskærsilden), funderede han over dets store appel. Selvom det værste sker, og det ikke kommer ud af en eller anden grund, er det en film med integritet, sagde han. Nogen vil se det og vil se det igen. Måske kan det blive en sjælden film, som en bootleg-plade. Han tilbød endda et præventivt svar til haderne: Jeg handler for mig selv. jeg gjorde Vampires kys for mig selv. Det var noget, jeg måtte gøre, uanset om folk kunne lide det.

Omkring 1996 stødte Shils på Cage ved en AFI-begivenhed, der ære ham. På dette tidspunkt havde han vundet en Oscar for Forlader Las Vegas ; kritikerne, der ville have latterliggjort hans underlige stemme Peggy Sue blev gift eller afskediget hans narrestreger i Vampires kys måtte nu tage ham alvorligt. Cage genkendte producenten og begyndte straks at rapsodisere om oplevelsen.

Nic plejede at sige til mig, ' Vampires kys var som mit laboratorium for disse store studiebilleder! Det var mit laboratorium! ”Minder Shils om. Han elskede virkelig filmen. Elskede at lave det. Og han var i stand til at udforske noget skørt lort.

Zach Schonfeld er freelance journalist og forfatter med base i New York. Han var tidligere seniorforfatter på Newsweek .

Interessante Artikler

Populære Indlæg

'ER' var prestigefyldt tv, inden perioden endnu eksisterede

'ER' var prestigefyldt tv, inden perioden endnu eksisterede

'Roma' er et mesterværk, som alle skal se

'Roma' er et mesterværk, som alle skal se

Der er ingen escapisme i Demi Lovato's 'Dancing With the Devil'

Der er ingen escapisme i Demi Lovato's 'Dancing With the Devil'

At skinne et lys på det såkaldte mørke web

At skinne et lys på det såkaldte mørke web

'Cast Away' med Bill Simmons

'Cast Away' med Bill Simmons

'Game of Thrones' løse ender: Har heltene nok våben til at dræbe de hvide vandrere?

'Game of Thrones' løse ender: Har heltene nok våben til at dræbe de hvide vandrere?

NFL's Air Raid Revolution er næsten komplet

NFL's Air Raid Revolution er næsten komplet

Joe Thomas om Contender Browns, Carson Wentz og Jets Conspiracies. Plus, NFL Awards.

Joe Thomas om Contender Browns, Carson Wentz og Jets Conspiracies. Plus, NFL Awards.

Ja, Browns har overvejet at tegne to quarterbacks

Ja, Browns har overvejet at tegne to quarterbacks

Alle hilsen King Killmonger

Alle hilsen King Killmonger

VM 2018: Fodbold, det viser sig, kommer ikke hjem

VM 2018: Fodbold, det viser sig, kommer ikke hjem

Susie Essmans uhæmmelige komedie

Susie Essmans uhæmmelige komedie

Den ikke-konspiratoriske forklaring på New Englands manglende straffe

Den ikke-konspiratoriske forklaring på New Englands manglende straffe

Den største mund i wrestling

Den største mund i wrestling

'Walking Dead' Franchise Reset udført multiserie kirurgi

'Walking Dead' Franchise Reset udført multiserie kirurgi

Der er ingen glæde ved Knicks' ansættelse af Tom Thibodeau

Der er ingen glæde ved Knicks' ansættelse af Tom Thibodeau

Den lange, kaotiske saga af 'De nye mutanter' slutter

Den lange, kaotiske saga af 'De nye mutanter' slutter

Vores favorit Tom Petty-sange

Vores favorit Tom Petty-sange

ESPN kan ikke holde sig til sport. Men kan den holde ved sit talent?

ESPN kan ikke holde sig til sport. Men kan den holde ved sit talent?

Til minde om Dennis Edwards, den (anden) fristelsens stemme

Til minde om Dennis Edwards, den (anden) fristelsens stemme

Efter et tragisk 2017 og et meget Pete Davidson 2018 har Ariana Grande lavet årets popalbum

Efter et tragisk 2017 og et meget Pete Davidson 2018 har Ariana Grande lavet årets popalbum

'Game of Thrones' Meme Bracket: A Bloody Day for the 3-Seeds

'Game of Thrones' Meme Bracket: A Bloody Day for the 3-Seeds

Grin and Barrett: Har Knicks en stjerne i gang eller noget andet?

Grin and Barrett: Har Knicks en stjerne i gang eller noget andet?

Vores yndlingsskuespil i LeBrons karriere

Vores yndlingsskuespil i LeBrons karriere

'Palm Springs', 'SNL' og jeg er på en båd med Andy Samberg, plus 'Almost Famous' med Jim Miller

'Palm Springs', 'SNL' og jeg er på en båd med Andy Samberg, plus 'Almost Famous' med Jim Miller

Ikke i min nabos baghave

Ikke i min nabos baghave

Glory of Georgia's Rose Bowl Triumph, som forklaret af disse ni øjeblikke

Glory of Georgia's Rose Bowl Triumph, som forklaret af disse ni øjeblikke

Endelig er Meek Mill klar til at vinde

Endelig er Meek Mill klar til at vinde

Rock the Red er officielt død

Rock the Red er officielt død

Din uge 4 Matchup-guide: Patrioterne får deres første test i ... regningerne?

Din uge 4 Matchup-guide: Patrioterne får deres første test i ... regningerne?

'Blade Runner 2049' er en stilfuld, men hul skue

'Blade Runner 2049' er en stilfuld, men hul skue

Ayton-Oop, runde 3 forudsigelser og NBA lotteri reaktioner

Ayton-Oop, runde 3 forudsigelser og NBA lotteri reaktioner

De 25 bedste gymnasiefilm

De 25 bedste gymnasiefilm

Ja, 'arvelig' er skræmmende, men er det nok?

Ja, 'arvelig' er skræmmende, men er det nok?

Indhenter Scott Van Pelt

Indhenter Scott Van Pelt