Bliver Euro 2020 det gyldne øjeblik for Belgiens gyldne generation?

Med Tyskland i noget af en nedgang, forbedres Italien, men stadig uerfaren i den skarpe ende af turneringerne, og Spanien mangler dybden fra den forrige generation, landsholdet ud af Europas store fire (nationer, der har løftet både verdensmesterskabet og EM ) foretrukket af bookmakerne er Frankrig. Døren er åben for et af tre lande, der huser gyldne generationer af spillere.

Uden for familiens slægt er en generation en vanskelig ting at definere. Strømmen af ​​kroppe gennem en institution - i dette tilfælde et fodboldlandshold - kan ikke let adskilles. Det er i sagens natur tilfældigt og bestemt ikke videnskabeligt, men alligevel nyttigt. Vi har valgt at definere en generation som en række på syv år, som gør det muligt for spillere på fx 26 og 19 år at spille en cyklus med fire turneringer sammen: to verdensmesterskaber og to kontinentale mesterskaber. Den første gyldne generation er Belgien.




Med mere end 11 millioner mennesker opdelt i tre føderale distrikter - hollandsktalende Flandern, fransktalende Vallonien og tosproget Bruxelles - forener intet folket i Belgien som dets stjernefodboldhold. The Red Devils blev verdens nr. 1 landshold i september 2018. For et land med kun 26 professionelle klubber fordelt på to divisioner er det en bemærkelsesværdig succeshistorie; Belgien har samlet sig som Robert De Niro for Raging Bull og nu, på bagsiden af ​​en bona fide gylden generation, slår langt over dens vægt.



I de sidste 11 år har det sarte samliv inden for disse komplekse politiske strukturer har to gange set Belgien gå mere end 580 dage ude af stand til at danne en national regering, og alligevel er landets blanding af flamske, vallonske og indvandrerpåvirkninger blevet alkymiseret til et hold, der har nået kvartfinalen, kvartfinalen og semifinalen (efterbehandling tredje) i de sidste tre turneringer. Intet inden for sport er dog permanent, og med nogle af den gyldne generationens første fortropper, der trak sig tilbage fra landsholdet (Vincent Kompany, Mousa Dembélé og Marouane Fellaini), Dries Mertens, Jan Vertonghen og Thomas Vermaelen alle på den forkerte side af 33 , og med verdensmesterskabet i Qatar stadig 17 måneder væk, kan det kommende EM muligvis repræsentere Belgiens bedste chance for at lande et trofæ og dermed bevæge sig ud af skyggen af ​​deres hollandske naboer, vindere af euro i 1988 og tre gange verdensmesterskab finalister. For at opnå dette har de brug for deres stjernekunstnere - kaptajn Eden Hazard (30 år), midtbanemestro Kevin de Bruyne (29), voldsom målmaskine Romelu Lukaku (28) og målmand Thibaut Courtois (29) - fit og fyring.

Belgien gik ud af EM 2016 i et chokerende 3-1 nederlag mod Wales, kort derefter blev den nuværende manager Roberto Martínez udnævnt. Martínez har siden kombineret sine coachingopgaver med rollen som teknisk direktør i den belgiske FA og har tilsyn med integrationen af ​​den næste generation. Forud for denne turnering havde Belgien ikke kvalificeret sig til EM siden 1984. (De var cohosts og automatiske deltagere i 2000.) I 1986 nåede holdet af Jean-Marie Pfaff, Enzo Scifo og Jan Ceulemans verdensmesterskabet i Mexico, der taber til de endelige mestre Argentina (ja, til Maradona).



Samme generation optrådte som sidste 16-optræden på Italia '90, men blev elimineret af et vidundermål i det 119. minut fra Englands David Platt. Midt i den nedfald, der fulgte, såede Martínezs forgænger i TD-rollen frøene til den bounteous høst, der skulle komme.

den seje børnemusik

Relaterede

Fodboldens endeløse sæson

Euro 2020-sætrangeringer

Michel Sablon, en del af det belgiske coachingpersonale ved Italia '90, blev udnævnt til FA's tekniske direktør i 2001. I september 2006 efter at have studeret coachingmetoder i Ajax, Barcelona og i de nationale akademier i Belgiens naboer, Frankrig, Holland og Tyskland , Sablon havde skrevet en plan for landets ungdomsfodboldrevolution. Entry-level coaching kurser blev gjort fri , hvilket bringer en tidoblet stigning i optagelsen. Udvikling blev prioriteret frem for resultater, hvor ligatabeller på under 7 og under 8 var forbudt. Sablon bestilte en videoundersøgelse af 1.500 ungdomsspil og viste skeptiske trænere på klubber og i skoler, hvor få gange børn rørte ved bolden og vandt mange til to-til-to, fem-til-fem og otte-mod-otte kampe. For ældre aldersgrupper forkyndte han, at en flydende 4-3-3-formation skulle implementeres på tværs af hele systemet med fokus på en-til-en-dueller, smeltediglen for den type fodboldfantasi, der undgår systematisering. Otte nationale centre for elitespillere mellem 14 og 18 år var blevet oprettet, og disse tillod et stort hothousing af talent i morgensessioner, hvor deltagerne kunne træne med deres klubber om aftenen. Standarder begyndte at skyde op.



Den visionære Sablon er naturligvis ikke den eneste faktor bag fremkomsten af ​​Belgiens gyldne generation. Mellem 1976 og 1993 nåede fem forskellige belgiske klubber europæiske finaler. Anderlecht vandt tre trofæer og nåede to gange EM-semifinalen. Club Brugge gik en bedre og tabte 1-0 til Liverpool i 1978-finalen. Da europacupen imidlertid gav plads til Champions League og dens ledsagende økonomi, dannedes der et glasloft over disse engang så stødende klubber. De øverste belgiske sider sigter nu mod at udvikle fremtidige stjerner til de store europæiske ligaer. Standard Liège har et avanceret træningskompleks og har produceret spillere som Fellaini (solgt for £ 15 millioner til Everton, derefter en rekord for en belgisk spiller), Axel Witsel og Michy Batshuayi. Denne økonomiske model henviser muligvis de enkelte klubber til andenklasses europæiske borgere, men det har fordele for landsholdet med halvdelen af ​​det nuværende 26-mandtruppe i klubber, der sluttede i top fem af de store fem ligaer (Premier League, Bundesliga , Serie A, La Liga, Ligue 1).

Belgiens hold, der lavede semis i Mexico '86, var en helt hvid blanding af flamsk og vallonsk. Holdet, der lavede semis i Rusland, var multietnisk med spillere med mange baggrunde (marokkansk, malisk, Martiniquais, congolesisk, kosovansk-albansk, spansk).

Denne mangfoldighed har i sig selv været med til at samle nationens forskellige samfund til Red Devil-sagen, som det også gjorde en smart reklamekampagne til verdensmesterskabet i 2014. En 1-0 udkørsel i kvartfinalen til andenpladsen i Argentina var ingen skændsel, skønt nederlaget mod Wales i Frankrig to år senere kostede træner Marc Wilmots sit job. Martínez blev udnævnt i august, og to år senere førte belgierne til verdensmesterskabet på den meget sværere side af lodtrækningen, hvor de tabte 1-0 til et dødboldmål fra den endelige vinder Frankrig.

Martínez er en ubarmhjertig optimistisk skikkelse, der har indpodet en lykkelig atmosfære i et hold, der engang havde ry for disharmoni. Holdmøder er gennemført på engelsk, hvilket hjælper med at ophæve enhver potentiel flamsk-vallonsk kulturel vrede. Han har vundet 43 ud af sine 56 spil ved roret og tabt kun fire og er næsten sikker på at udbrede sin foretrukne 3-4-3 formation, en opsætning, han har spændt fra i de sidste fire år, især mod Brasilien i VM-kvartfinaler.

dr carter lil wayne

Tyve medlemmer af 26-mandsholdet er mellem 27 og 34 år. Gennemsnitsalderen er 28 år og ni måneder, hvilket gør det til det næstældste hold i turneringen. Eller måske er det bedst at sige den mest erfarne, med 1.338 hætter mellem dem - af de andre nationer er det kun Frankrig og Portugal, der bryder fire tal. Belgiens samlede 239 mål er mindst 100 mere end alle deres rivaler forhindrer Group F-kraftværker i Portugal, Frankrig og Tyskland. Med fem tilladte udskiftninger plus en sjette i forlænget tid skulle der dog være tilstrækkelig rotation til at holde Belgiens veteraner friske.

At holde bagdøren låst er Real Madrid-giganten Thibaut Courtois, en kommanderende tilstedeværelse på luftkugler og med disse blæksprutteben en overraskende smidig skudpropper. Courtois vandt den gyldne handske i Rusland 2018, har haft en stærk sæson for Madrilenians (gør årets Champions League-hold), og som 29-årig kommer han til sin bedste alder. Foran ham kompenseres Toby Alderweireld (32) og Jan Vertonghen (34) manglende hastighed delvist af de tre bageste strukturer, hvor Lyons Jason Denayer (25) er det sandsynlige tredje medlem. Ikke desto mindre vil denne potentielle sårbarhed påvirke, hvem der besætter de to centrale midtbanepositioner.

Når fitness tillader det, er den talismaniske Kevin De Bruyne en lås. Verdens mest fremtrædende midtbanespillemaskine i løbet af det sidste halve årti har en uovertruffen række af afleveringer. De Bruyne har haft en skadesforstyrret sæson, der kulminerede med en brækket næse og øjenhul i Champions League-finalen, men er en af ​​en elite-halvdel dusin spillere med potentialet til at bøje turneringen til hans vilje. Foretrukket at starte sammen med ham ville normalt være Witsel (32), selvom Borussia Dortmund-manden ikke har spillet siden januar på grund af en brudt Achilles og sandsynligvis ikke vil spille i åbningskampene. I hans fravær vil Martínez sandsynligvis henvende sig til enten Wolves 'Leander Dendoncker, en mere defensiv mulighed, eller Leicester Citys intelligente og alsidige Youri Tielemans, som 24-årig yngste i truppen.

frisk prins kommer til netflix

Witsels Dortmund-klubkammerater, Thomas Meunier (29) og Thorgan Hazard (28), er næsten sikre på at starte med wing back. Meunier, en undervurderet kunstner i Belgiens sidste to turneringer og nu fri for en vanskelig trylleformular hos PSG, er den mere defensive af de to; Hazard er den mere eventyrlystne, forudsat at han får nikket over Atléticos Yannick Carrasco (27).

Belgien har sine kollektive fingre krydsede, at Hazards kollega på venstre side bliver ældre bror Eden, vinder af Silver Ball i Rusland. Hazard, den belgiske kaptajn, har dog ikke spillet for Belgien indtil for nylig og har udholdt en elendig tid midt i utålmodigheden og berettigelsen af ​​Madrids guldfiskskål med et dusin separate skader sidelænser ham på et eller andet tidspunkt. På sit bedste er han en top 10-spiller i verden, en fascinerende og vildledende kraftig dribler, der er i stand til at låse op for ethvert forsvar.

Skulle skipperen klare det, vil hans kolleger i frontlinjen næsten helt sikkert være Napoli-veteranen Mertens (34) og Inter-spydspidsen Lukaku, hvis 24 Serie A-mål denne sæson fyrede Nerazzurri til en første scudetto i 11 år og landede ham ligaens MVP-pris. Efter at have undladt at bryde igennem i Chelsea og derefter kæmpe i Manchester United under José Mourinho, er Lukaku nu en glad fodboldspiller på toppen af ​​sine kræfter - og med 60 internationale mål i en alder af 28 er han en stadig underforstået naturkraft. Crystal Palace-parret Batshuayi og Christian Benteke giver sammen med Rennes '19-årige stjerne Jérémy Doku spilændrende muligheder fra bænken.

Når det er bedst, med alle ved godt helbred, har Belgiens aldrende gyldne generation talentet til at gå hele vejen. Med spil i København og Sankt Petersborg mod Rusland (rangeret 38 af FIFA), Finland (54) og Danmark (10), burde gruppespillene være et baltisk krydstogt, især med de fire bedste tredjepladsfinalere fra seks grupper, der rykkede op til knockout-stadierne. Belgien vandt hjemme og ude mod Danmark sidste efterår i Nations League, samt optagelse af hjemme- og ude-sejre mod Rusland et år tidligere i kvalifikationen til denne turnering. Derefter afhænger det af lodtrækningens permutationer.

En sidste sidste finish er minimumskravet. At afslutte på dette tidspunkt ville uden tvivl stadig være en skuffelse for både de røde djævles voldsomme støtte og et multitalent, flersproget, multietnisk team, for hvem det måske nu eller aldrig er at få en international pris.

Scott Oliver er en britisk forfatter, der dækker sport og krydset mellem kultur og politik. Han har skrevet for The Guardian , VICE, ESPN, i-D og Ny statsmand , blandt andre.

Interessante Artikler

Populære Indlæg

Lad ikke Baby Yodas Cuteness distrahere dig fra hans morderiske måder

Lad ikke Baby Yodas Cuteness distrahere dig fra hans morderiske måder

Et hagl Mary forvandlede Florida-Tennessee fra et rædselshow til et højdepunktrulle

Et hagl Mary forvandlede Florida-Tennessee fra et rædselshow til et højdepunktrulle

'Hubie Halloween' er (næppe) bedre end vi fortjener

'Hubie Halloween' er (næppe) bedre end vi fortjener

Julio Urias, viskelæder af løbere

Julio Urias, viskelæder af løbere

Pedro Pascals hurtige opstigning til 'The Mandalorian'

Pedro Pascals hurtige opstigning til 'The Mandalorian'

'Saturday Night Fever' med Bill Simmons og Jimmy Kimmel

'Saturday Night Fever' med Bill Simmons og Jimmy Kimmel

'Damn.' Exit-undersøgelsen

'Damn.' Exit-undersøgelsen

The Reds' Nonconformist Rebuild er et af baseballs fedeste eksperimenter

The Reds' Nonconformist Rebuild er et af baseballs fedeste eksperimenter

Hvordan Indiana Jones Fedora blev en artefakt med et eget liv

Hvordan Indiana Jones Fedora blev en artefakt med et eget liv

'60 sange, der forklarer 90'erne ': Kan du huske popmusik?

'60 sange, der forklarer 90'erne ': Kan du huske popmusik?

Folk fortsætter med at vælge ved min 'Rise of Skywalker' skur

Folk fortsætter med at vælge ved min 'Rise of Skywalker' skur

Syracuses 40-årige tørke i NBA-finalen er ved at være slut

Syracuses 40-årige tørke i NBA-finalen er ved at være slut

De største trusler mod Lakers kommer fra de sidste to stjerner for at slå LeBron

De største trusler mod Lakers kommer fra de sidste to stjerner for at slå LeBron

Det sidste populære tv-show

Det sidste populære tv-show

WWE-ificeringen af ​​UFC

WWE-ificeringen af ​​UFC

Vinderne og taberne af NFL uge 2

Vinderne og taberne af NFL uge 2

ABA fortæller del 1 med Julius Erving og Terry Pluto

ABA fortæller del 1 med Julius Erving og Terry Pluto

Spørgsmål og svar: 'The New Pope' skaberen Paolo Sorrentino i slutningen af ​​serien, en potentiel tredje sæson, og Jude Laws badetøj

Spørgsmål og svar: 'The New Pope' skaberen Paolo Sorrentino i slutningen af ​​serien, en potentiel tredje sæson, og Jude Laws badetøj

Lil Wayne lever to gange

Lil Wayne lever to gange

Vesten er ikke så vild som det ser ud

Vesten er ikke så vild som det ser ud

Hvornår blev Migos en nostalgieagt for årtusinder?

Hvornår blev Migos en nostalgieagt for årtusinder?

'Red Notice' er endnu et dårligt forsøg på en Netflix-filmfranchise

'Red Notice' er endnu et dårligt forsøg på en Netflix-filmfranchise

Ty Lue valgte det ene job med højere indsatser end coaching af LeBron

Ty Lue valgte det ene job med højere indsatser end coaching af LeBron

Vinderne og taberne af Oscar-nomineringen i 2021

Vinderne og taberne af Oscar-nomineringen i 2021

Kobe Bryants mindesmærke udfylder detaljerne bag myterne

Kobe Bryants mindesmærke udfylder detaljerne bag myterne

Hvordan Ultimate Frisbee kunne blive en olympisk sport

Hvordan Ultimate Frisbee kunne blive en olympisk sport

MoviePass er død (i virkeligheden denne gang). RIP et firma, der var for godt til at være sandt.

MoviePass er død (i virkeligheden denne gang). RIP et firma, der var for godt til at være sandt.

NFL's paritetsmyte er blevet en realitet

NFL's paritetsmyte er blevet en realitet

Disse bliver de bedste spil i NFL-sæsonen 2019 (vi tror)

Disse bliver de bedste spil i NFL-sæsonen 2019 (vi tror)

'Mission: Impossible' er den bedste filmfranchise - her er hvorfor

'Mission: Impossible' er den bedste filmfranchise - her er hvorfor

Det er ikke officielt collegefodboldsæson, indtil Ohio State bliver ødelagt af Purdue

Det er ikke officielt collegefodboldsæson, indtil Ohio State bliver ødelagt af Purdue

Vil Paul Georges forlængelse gøre ham til klipper for livet?

Vil Paul Georges forlængelse gøre ham til klipper for livet?

Between Bites: Hvad mad betyder for 'Farvel'

Between Bites: Hvad mad betyder for 'Farvel'

2019 MLB Midseason Power Rankings

2019 MLB Midseason Power Rankings

Lektionerne fra Josh Allens breakout-sæson, ifølge Josh Allen

Lektionerne fra Josh Allens breakout-sæson, ifølge Josh Allen